Local Growth Coalition: The Context and Implications of China’s Gradualist Urban Land Reforms

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Abstract

China’s urban land reforms are being implemented within a framework of general economic reforms which are gradualist in nature. Thus, the urban land reforms are moving step by step towards the establishment of a land market. This gradualism is developing in association with a redefinition of central-local intergovernmental relations in the reform era, and with the advent of localism. In this context, gradual urban land reforms have become an implicit programme to nurture local enterprises and developers, a means of fostering local government-enterprise coalitions and an instrument to strengthen local government’s position in local development. During the systematic transition toward a socialist market economy, booming Chinese cities are formulating informal local ‘urban regimes’ to compete for local growth by capitalizing on financial gains derived from a dual market of urban land and property development.

Les réformes du sol urbaines en Chine sont mises en oeuvre dans une structure de réformes économiques générales de nature incrementaliste. Ainsi, les réformes agraires urbaines vont pas à pas vers l’établissement d’un marché de la terre. Cet incrémentalisme se développe en association avec une redéfinition des relations intergouvernementales centre-région pendant les réformes et avec l’arrivée du localisme. Dans ce contexte, les réformes du sol urbaines se sont implicitement transformées en un programme de support pour les entreprises et les promoteurs locaux, un moyen d’encourager les coalitions locales entre le gouvernement et les entreprises et un instrument de renforcement de la position du gouvernement local dans le développement local. Durant la transition systématique vers une économie de marché socialiste, les villes chinoises en plein essor élaborent des ‘régimes urbains’ locaux officieux pour améliorer la croissance locale par une capitalisation des gains financiers dérivés et du double marché du sol urbain et du développement immobilier.

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