SEARCH

SEARCH BY CITATION

In this article the opportunity structures of New York City and Amsterdam for organized squatting are compared. New York City knew two distinct squatting waves, with an intermission of several years. The literature on US urban movements predicts transformation through cooptation and repression. Only the first wave, in which housing activists used squatting as a tactic, fits this prediction. The second wave of squatting in New York City, and squatting in Amsterdam in general, escaped cooptation because they involved a squatters' movement proper, in which squatting was not only a tactic but also central to its existence. Compared to Amsterdam, squatting in New York was hampered by technical difficulties and political isolation. Stricter protection of private property made New York squatters restrict themselves to publicly-owned abandoned buildings. Turf conflicts tended to develop on the neighbourhood level when these buildings were later claimed for the development of low-income housing. In Amsterdam this type of conflict was rare because of the broad support for low-income (re)development. Instead, Amsterdam saw citywide protest directed at the real estate sector and municipal authorities.

Cet article compare la structure des opportunités des villes de New York et Amsterdam concernant les squats organisés. New York a connu deux vagues de squattage séparées de plusieurs années. Les textes sur les mouvements urbains aux Etats-Unis prévoient une mutation par cooptation et répression. Seule la première vague, pour laquelle les militants en faveur du logement ont utilisé le squattage comme tactique, répond à cette prédiction. La seconde vague d'opérations à New York, et celles d'Amsterdam en général, ont échappéà la cooptation, car il s'agissait de mouvements de squatters à proprement parler, où le squat n'était pas seulement une tactique mais surtout un fondement de leur existence. Comparéà Amsterdam, le squattage à New York s'est heurtéà des problèmes techniques et à un isolement politique. La protection plus stricte de la propriété privée a forcé les squatters new-yorkais à se limiter aux bâtiments publics abandonnés. Des luttes de territoires ont eu tendance à se développer entre voisins lorsque ces bâtiments ont ensuite été réclamés pour aménager des logements à faible loyer. A Amsterdam, rare fut ce genre de conflit grâce au vaste soutien favorable au (ré)aménagement social; au contraire, une protestation générale s'est élevée à l'encontre du secteur immobilier et des autorités municipales.