The open black box: the role of the end-user in GIS integration

Authors


Abstract

Formalist theories of knowledge that underpin GIS scholarship on integration neglect the importance and creativity of end-users in knowledge construction. This has practical consequences for the success of large distributed databases that contribute to spatial-data infrastructures. Spatial-data infrastructures depend on participation at local levels, such as counties and watersheds, and they must be developed to support feedback from local users. Looking carefully at the work of scientists in a watershed in Puget Sound, Washington, USA during the salmon crisis reveals that the work of these end-users articulates different worlds of knowledge. This view of the user is consonant with recent work in science and technology studies and research into computer-supported cooperative work. GIS theory will be enhanced when it makes room for these users and supports their practical work.

Abstract

Les théories formalistes de l’acquisition des connaissances qui sont à la base des recherches SIG sur l’intégration négligent l’importance et la créativité de l’utilisateur final dans la production de nouvelles connaissances. Ceci a des conséquences importantes pour le succès des grandes bases de données distribuées qui contribuent aux infrastructures des données spatiales. Ces bases de données dépendent de la participation au niveau local, les comtés et les lignes de partage des eaux, par exemple ; elles doivent par conséquent être développées de manière à faciliter les réactions de ces utilisateurs. Si l’on examine attentivement le travail qu’ont fait les scientifiques dans une ligne de partage des eaux de Puget Sound, dans l’État de Washington, aux États-Unis, lors de la crise du saumon, on se rend compte que ce travail consiste à articuler différents modes de connaissance. Cette façon d’envisager l’utilisateur s’accorde avec les travaux récents dans les études de technoscience, ainsi qu’avec la recherche sur le travail coopératif soutenu par les ordinateurs (CSCW). La théorie SIG sera améliorée quand elle fera de la place à ces types d’utilisateurs finals et soutiendra leur travail pratique.

We would like a hydro layer that doesn’t compromise detail for completeness… Being able to cross the federal boundaries with like structure is important for watershed approaches to things (T. Schindler, GIS analyst, Clallam County, Washington, personal communication, 12 November 1999).

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