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‘No entry’, an invitation to intrude, or both? Reflections on a group of anorexic patients

Authors


Abstract

This paper describes the twice-weekly psychoanalytic psychotherapy of a young woman who had undergone major bowel surgery in her early 20s, with no clear medical indication for the surgery. Whilst the concept of ‘No Entry’ described by Williams (1997a, b) aptly describes many features of more ‘typical’ anorexic patients, this paper describes a particular group of anorexic patients, referred by their physicians for multiple medical procedures; and proposes there is a group of anorexic patients, repeatedly referred for medical investigations, into whom particular types of entries occur. These are entries into the body ‘legitimized’ as medical, with a trajectory towards multiple procedures, examinations and surgical operations. Other entries (outside the medical setting) may occur in a state of altered consciousness, under the influence of alcohol or drugs, such that any wish for intrusion is disowned and denied. In both sets of events, intrusion is both invited, and consciously denied.

The case example illuminates some of these features, and aspects of the countertransference are also described. Attention is drawn to relevant research focusing on surgical intrusion. Finally, there is an exploration as to how such patients may invite intrusions into the body through surgery and medical procedures.

Translations of summary

‘Eintritt verboten’, eine Aufforderung zur Intrusion oder beides? Gedanken über eine Gruppe anorektischer Patientinnen

Der Beitrag beschreibt die mit zwei Wochenstunden geführte psychoanalytische Psychotherapie einer jungen Frau, die mit Anfang zwanzig ohne eindeutige medizinische Indikation in eine schwere Darmoperation eingewilligt hatte. Während das von Williams (1997a, b) erläuterte Konzept „Betreten verboten” treffend zahlreiche Charakteristika der eher „typischen” anorektischen Patientinnen beschreibt, erläutert dieser Beitrag eine spezifische Gruppe anorektischer Patientinnen, deren behandelnde Ärzte zahlreiche medizinische Maßnahmen veranlassen. Der Autor vertritt die These, dass es eine Gruppe anorektischer Patientinnen gibt, die wiederholt zu medizinischen Untersuchungen überwiesen werden. Dabei kommt es zu bestimmten Formen der körperlichen Intrusion, die als „medizinisch” legitimiert werden und auf mannigfaltige Verfahren, Untersuchungen und chirurgische Eingriffe hinauslaufen. Intrusionen anderer Art (außerhalb des medizinischen Settings) können in veränderten Bewusstseinszuständen erfolgen, zum Beispiel unter Alkohol- oder Drogeneinfluss; jeder Wunsch nach einer Intrusion wird mit Verweis auf diese Bewusstseinszustände verleugnet. In beiden Fällen wird die Intrusion provoziert und zugleich bewusst verleugnet.

Das Fallbeispiel wirft Licht auf einige dieser typischen Merkmale; auch Aspekte der Gegenübertragung werden beschrieben. Die Aufmerksamkeit gilt zudem der einschlägigen Forschung über chirurgische Intrusionen. Abschließend wird untersucht, wie solche Patientinnen chirurgische und andere medizinische Intrusionen in ihren Körper provozieren.

‘Prohibido entrar’, ¿una invitación a meterse, o ambas? Reflexiones sobre un grupo de pacientes anoréxicos.

Este trabajo describe la psicoterapia psicoanalítica de dos veces por semana de una joven sometida a una cirugía mayor de intestino cuando tenía poco más de veinte años, sin contar con una indicación médica clara para ello. Si bien el concepto de ‘Prohibido entrar’ [‘No Entry’) de Williams (1997a, b) describe acertadamente muchos rasgos de pacientes anoréxicos ‘típicos’, este artículo describe un grupo particular de ellos, derivado repetidas veces a investigaciones médicas, en el cual se dan tipos particulares de entrada: entradas en el cuerpo “legitimadas” como médicas, encaminadas a múltiples procedimientos, exámenes y operaciones quirúrgicas. Fuera del contexto médico, hay otras entradas en un estado alterado de conciencia, bajo la influencia del alcohol o las drogas, de manera que cualquier deseo de ser invadido no es reconocido como propio y es negado. En ambos conjuntos de acontecimientos, hay tanto una invitación a la invasión, como una negación consciente de ello.

El ejemplo del caso ilumina algunos de estos rasgos. También se describe aspectos de la contratransferencia. Se dirige la atención hacia investigaciones pertinentes que se centran en la intrusión quirúrgica. Finalmente, se explora la manera en que dichos pacientes pueden invitar a la invasión en sus cuerpos mediante procedimientos quirúrgicos y médicos.

« Défense d'entrer » et/ou une invitation à l'intrusion? Réflexions sur un groupe de patients anorexiques.

L'auteur de cet article évoque la psychothérapie psychanalytique – à raison de deux séances hebdomadaires, d'une jeune femme ayant subi à l'âge de vingt ans environ une intervention chirurgicale digestive majeure en l'absence de toute indication médicale clairement posée. Alors que le concept de « défense d'entrer » élaboré par Williams (1997a, b) s'applique à des patients anorexiques « typiques », l'auteur de cet article décrit quant à lui un groupe particulier de patients anorexiques adressés par leur médecin dans le cadre de procédures et d'investigations médicales multiples. Tout au long d'une trajectoire caractérisée par des examens multiples et des opérations chirurgicales, ces patients se sont vus soumis à des intrusions dites médicales, leur corps ayant été pénétré comme par effraction. D'autres types d'intrusion (en dehors du cadre médical) peuvent se produire dans un état de conscience altérée, sous l'influence de l'alcool ou de la drogue, si bien que tout désir d'intrusion en vient à être dénié. Dans l'un et l'autre cas, l'intrusion est désirée et en même temps consciemment dénié.

Le cas clinique présenté ici éclaire certaines de ces caractéristiques. L'auteur décrit également quelques aspects du contre-transfert. Il fait état des travaux de recherche axés sur l'intrusion chirurgicale. Et enfin, il explore la façon dont ce type de patients nourrit le désir d'une intrusion dans leur corps à travers la chirurgie et autres procédés médicaux.

‘Divieto di accesso’: è un invito all'invasione, o è divieto e invito insieme? Riflessioni su un gruppo di pazienti anoressiche

Questo articolo descrive la terapia psicanalitica bi-settimanale di una giovane donna, sottoposta ad un intervento chirurgico intestinale complesso, senza alcuna chiara indicazione medica per l'intervento, quando aveva poco più di vent'anni. Mentre il concetto di ‘Divieto di accesso’ descritto da Williams (1997a, b) descrive idoneamente molti aspetti di pazienti anoressiche più ‘tipiche’, questo articolo descrive un gruppo particolare di pazienti anoressiche, per le quali erano state richieste delle procedure mediche molteplici da parte dei rispettivi medici di base; l'articolo propone la tesi che esiste un gruppo di pazienti anoressiche, che vengono rimandate più volte a sottoporsi ad esami medici, nelle quali avvengono dei tipi particolari di invasione. Si tratta di intromissioni nel corpo ‘legittimate’ in quanto di ordine medico, che formano parte di una traiettoria che porta verso procedure, esami ed interventi chirurgici multipli. Altri tipi di intromissioni (fuori dell'ambito medico) possono verificarsi durante stati di coscienza alterata, sotto l'influenza dell'alcool o della droga, tali che qualsiasi desiderio di subire un'intromissione viene disconosciuta e negata. In tutti e due i casi, l'invasione viene invitata e allo stesso tempo rinnegata a livello conscio.

Il caso portato come esempio illustra alcune di queste caratteristiche, e vengono anche descritti aspetti del controtransfert. L'articolo rivolge l'attenzione su delle ricerche pertinenti dirette sulle invasioni chirurgiche. Infine si discute sul modo in cui tali pazienti sono portate a richiedere delle invasioni del loro corpo attraverso gli interventi medici e chirurgici.

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