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Keywords:

  • psychosis;
  • space;
  • time;
  • containment;
  • symbolization

The paper deals with some basic problems concerning the experience of time and space in the psychoanalytic treatment of psychotic patients. Whereas borderline patients tend to distort the experience of time and space under emotional pressure, the concepts of time and space seem to dissolve in acute psychotic states of mind. Sometimes this manifests itself in an explosion of the present, where the past is ubiquitous and the future is perceived as the end of all times.

The case of a 48 year-old patient with the external diagnosis of ‘paranoid–hallucinatory schizophrenia’ is presented to illustrate that the main task is to recreate a structure to contain the experience of space and time. Such a development may occur if primitive psychotic anxieties can be taken up and metabolized. A near-psychotic decompensation before the first break and the development of a transference psychosis in the second year of the analysis are depicted in detail. Subsequently some developments became visible which helped the patient to better tolerate catastrophic fears of loss. This included the formation of a structure which the patient called ‘hibernation’ enabling her to psychically survive without falling apart. By retreating into her ‘time capsule’ she managed to overcome breaks and to delay her fears of fragmentation until they could be taken up and worked through in the transference. The creation of a structure like the patient's ‘time capsule’ is considered to be an attempt to construct the experience of time and space. It prevented a collapse of her internal space thereby enabling further steps towards thinking and symbolization. In conclusion, some theoretical and clinical aspects are discussed including the role of the countertransference.

Translations of summary

Die Explosion der Gegenwart und die Verkapselung der Zeit. Übertragungsphänomene in der Analyse einer psychotischen Patientin

Der Beitrag untersucht grundlegende Probleme, die das Erleben von Zeit und Raum in der psychoanalytischen Behandlung psychotischer Patienten betreffen. Während Borderline-Patienten die Tendenz haben, ihr Zeit- und Raumerleben unter emotionalem Druck zu verzerren, scheinen sich die Zeit- und Raumkonzepte in akuten psychotischen Zuständen aufzulösen. Dies manifestiert sich mitunter als eine Explosion der Gegenwart, in der die Vergangenheit allgegenwärtig ist und die Zukunft als das Ende aller Zeiten wahrgenommen wird.

Vorgestellt wird der Fall einer 48-jährigen Patientin mit der externen Diagnose „paranoid-halluzinatorische Schizophrenie”. Er illustriert, dass die eigentliche Aufgabe darin besteht, eine Struktur wiederherzustellen, die das Raum- und Zeiterleben zu containen vermag. Eine solche Entwicklung ist möglich, wenn primitive psychotische Ängste besprochen und verarbeitet werden können. Eine beinahe-psychotische Dekompensation vor der ersten Ferienpause und die Entwicklung einer Übertragungspsychose im zweiten Analysejahr werden detailliert geschildert. Im Anschluss daran wurden Entwicklungen erkennbar, die der Patientin halfen, katastrophische Verlustängste besser zu tolerieren. Dazu zählte die Bildung einer Struktur, die von der Patientin als „Winterschlaf” bezeichnete wurde und die es ihr ermöglichte, psychisch zu überleben, ohne auseinanderzufallen. Der Rückzug in ihre „Zeitkapsel” versetzte sie in die Lage, mit Analyseunterbrechungen fertig zu werden und ihre Fragmentierungsängste so lange aufzuschieben, bis diese in der Übertragung durchgearbeitet werden konnten. Die Schaffung einer Struktur wie der „Zeitkapsel” wird hier als Versuch angesehen, die Erfahrung von Zeit und Raum zu konstruieren. Sie verhinderte den Zusammenbruch des inneren Raumes der Patientin und ermöglichte es ihr auf diese Weise, sich dem Denken und der Symbolisierung anzunähern. Abschließend werden theoretische und klinische Aspekte einschließlich der Rolle der Gegenübertragung diskutiert.

La explosión del presente y el encapsulamiento del tiempo. El fenómeno transferencial en el análisis de una paciente psicótica

El artículo aborda algunos de los problema básicos relacionados con la experiencia del tiempo y del espacio en el tratamiento psicoanalítico de pacientes psicóticos. Mientras que los pacientes fronterizos tienden a distorsionar la experiencia del tiempo y del espacio bajo presión emocional, en los estados psicóticos agudos los conceptos de tiempo y espacio parecen disolverse. A veces esto se manifiesta en una explosión del presente, donde el pasado es ubicuo y el futuro se percibe como el final de todos los tiempos.

Se presenta el caso de una paciente de 48 años con el diagnóstico externo de ‘esquizofrenia paranoide alucinatoria’ para ilustrar que la tarea principal es recrear una estructura que contenga la experiencia del tiempo y del espacio. Esto puede ocurrir si las angustias psicóticas primitivas son recogidas y metabolizadas. Se describe en detalle la descompensación casi psicótica ocurrida antes de la primera interrupción del análisis y el desarrollo de una psicosis transferencial en el segundo año del análisis. Posteriormente, hubieron algunos patentes avances que ayudaron a la paciente a tolerar mejor los temores catastróficos de pérdida. Esto incluyó la formación de una estructura, a la cual la paciente llamaba ‘hibernación’, que le permitía sobrevivir psíquicamente sin desmoronarse. Al replegarse a su ‘cápsula del tiempo’, se las arreglaba para superar las interrupciones y demorar sus temores de fragmentación hasta que pudieran ser recogidos y elaborados en la transferencia. Se considera que una estructura como la ‘cápsula del tiempo’ creada por la paciente es un intento de construir la experiencia del tiempo y del espacio, lo cual la prevenía de un colapso de su espacio interno y le permitía avanzar hacia el pensar y la simbolización. En la conclusión se distinguen algunos aspectos teóricos y clínicos, incluido el papel que desempeña la contratransferencia.

L'explosion du présent et l'encapsulation du temps. Phénomènes transférentiels dans la cure d'un patient psychotique

L'auteur de cet article examine certains des problèmes fondamentaux que pose l'expérience du temps et de l'espace dans la cure psychanalytique de patients psychotiques. Tandis que les patients borderline ont tendance à déformer l'expérience du temps et de l'espace lorsqu'ils sont en proie à de fortes tensions émotionnelles, dans les états psychotiques aigus les concepts de temps et d'espace semblent se dissoudre. Ceci se manifeste parfois à travers l'explosion du présent, le passé se révélant omniprésent, tandis que le futur est perçu comme la fin du temps.

L'auteur présente le cas d'une patiente âgée de 48 ans, diagnostiquée à l'origine comme étant atteinte d'une « schizophrénie paranoïde-hallucinatoire ». Il souligne le fait que la tâche principale du traitement consista à recréer une structure capable de contenir l'expérience du temps et de l'espace. Une pareille évolution présuppose que les angoisses psychotiques primitives aient pu être affrontées et métabolisées. L'auteur décrit en détail un épisode de décompensation quasi psychotique qui eut lieu avant la première interruption des vacances ainsi que l'apparition d'une psychose de transfert au cours de la deuxième année de la cure. On assista par la suite à la manifestation d'autres mouvements psychiques, qui permirent à la patiente de mieux tolérer ses angoisses catastrophiques de perte. Ces mouvements incluaient la formation d'une structure – que la patiente qualifiait d' «hibernation » – grâce à laquelle elle pouvait survivre psychiquement sans tomber en morceaux. En se retirant dans cette « capsule temporelle », elle parvenait à survivre aux périodes d'interruption du traitement et à contenir ses angoisses de fragmentation jusqu'à ce qu'elles puissent être reprises et perlaborées dans le transfert. La création d'une telle structure, qui constitue une tentative de construire l'expérience du temps et de l'espace, empêchait que son monde interne ne s'effondre et rendait possible un premier pas vers la pensée et la symbolisation. Pour conclure, l'auteur discute de certains aspects théoriques et cliniques, y compris le rôle du contre-transfert.

L'esplosione del presente e la messa in capsula del tempo. Fenomeni del transfert nell'analisi di una paziente psicotica

L'articolo tratta di alcuni problemi di base riguardanti l'esperienza del tempo e dello spazio nella terapia psicanalitica dei pazienti psicotici. Mentre i pazienti borderline tendono a distorcere l'esperienza del tempo e dello spazio sotto pressioni emotive, i concetti del tempo e dello spazio sembrano disfarsi nella presenza di stati mentali acutamente psicotici. A volte ciò si manifesta in un'esplosione del presente, in cui il passato è presente ovunque e il futuro viene percepito come la fine di ogni tempo.

Il caso di una paziente di 48 anni, che aveva ricevuto una diagnosi esterna di ‘schizofrenia paranoica/allucinatoria’, viene presentato allo scopo di illustrare la tesi che il compito principale dell'analista è quello di ricreare una struttura che contenga l'esperienza dello spazio e del tempo. Tale sviluppo è in grado di manifestarsi se le ansie psicotiche primitive della paziente possono venire raccolte e metabolizzate. Una decompensazione al limite della psicosi, che precedette la prima interruzione nella terapia, e lo sviluppo di un transfert psicotico durante il secondo anno di analisi, sono descritti nei particolari In seguito si manifestarono alcuni sviluppi che aiutarono la paziente a tollerare meglio le proprie ansie catastrofiche legate alla perdita. Fra questi sviluppi si colloca la formazione di una struttura, che la paziente chiamava ‘ibernazione’, la quale le permise di sopravvivere psichicamente senza andare a pezzi. Il ritiro nella sua ‘capsula del tempo’ le permise di superare le interruzioni nella terapia e di mettere da parte le sue paure di andare a pezzi fino al momento in cui tali paure potessero venire trattate ed elaborate nel corso del transfert. La creazione di una struttura come la ‘capsula del tempo’ di questa paziente viene vista come un tentative di costruire l'esperienza del tempo e dello spazio Tale tentativo le evitò un crollo del suo spazio interno, permettendole nuovi passi verso il pensiero e la rappresentazione simbolica. In conclusione vengono discussi alcuni aspetti teorici e clinici, che comprendono il ruolo del controtransfert.