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Transcending the caesura: Reverie, dreaming and counter-dreaming

Authors


  • An abbreviated version of this paper was presented at The Eighth Annual Evolving British Object Relations Conference: Self and Object Relations. Seattle, WA, USA, November 2011.

Abstract

The author reflects about our capacity to get in touch with primitive, irrepresentable, seemingly unreachable parts of the Self and with the unrepressed unconscious. It is suggested that when the patient's dreaming comes to a halt, or encounters a caesura, the analyst dreams that which the patient cannot. Getting in touch with such primitive mental states and with the origin of the Self is aspired to, not so much for discovering historical truth or recovering unconscious content, as for generating motion between different parts of the psyche. The movement itself is what expands the mind and facilitates psychic growth. Bion's brave and daring notion of ‘caesura’, suggesting a link between mature emotions and thinking and intra-uterine life, serves as a model for bridging seemingly unbridgeable states of mind. Bion inspires us to ‘dream’ creatively, to let our minds roam freely, stressing the analyst's speculative imagination and intuition often bordering on hallucination. However, being on the seam between conscious and unconscious, dreaming subverts the psychic equilibrium and poses a threat of catastrophe as a result of the confusion it affords between the psychotic and the non-psychotic parts of the personality. Hence there is a tendency to try and evade it through a more saturated mode of thinking, often relying on external reality. The analyst's dreaming and intuition, perhaps a remnant of intra-uterine life, is elaborated as means of penetrating and transcending the caesura, thus facilitating patient and analyst to bear unbearable states of mind and the painful awareness of the unknowability of the emotional experience. This is illustrated clinically.

Abstract

Die Zaesur transzendieren: Reverie, Träumen und Gegen-Träumen

Der Autor untersucht unsere Fähigkeit, mit primitiven, nicht repräsentationsfähigen, scheinbar unerreichbaren Selbstanteilen und mit dem nicht-verdrängten Unbewussten in Berührung zu kommen. Wenn das Träumen des Patienten sistiert oder auf eine Zäsur trifft, so die Überlegung, träumt der Analytiker, was der Patient nicht träumen kann. Das Bemühen, eine Verbindung zu solchen primitiven psychischen Zuständen und zum Ursprung des Selbst herzustellen, hat weniger die Aufdeckung einer historischen Wahrheit oder die Bewusstmachung des Unbewussten zum Ziel – vielmehr sollen verschiedene Anteile der Psyche in Bewegung versetzt werden. Die Bewegung an sich erweitert die Psyche und fördert psychische Weiterentwicklung.

Bions mutiges, kühnes Konzept der „Zäsur”, das eine Verbindung zwischen reifen Emotionen und reifem Denken einerseits und dem intra-uterinen Leben andererseits postuliert, dient als Modell einer Überbrückung vermeintlich unüberbrückbarer psychischer Zustände. Bion regt uns an, kreativ zu „träumen”, unsere Gedanken schweifen zu lassen, indem er die spekulative Einbildungskraft des Analytikers und seine häufig an ein Halluzinieren grenzende Intuition betont. Doch weil das Träumen auf der Schwelle zwischen Bewusstem und Unbewusstem stattfindet, untergräbt es das psychische Gleichgewicht und beschwört eine Katastrophe herauf, indem es zwischen dem psychotischen und dem nicht-psychotischen Persönlichkeitsanteil Konfusion erzeugt. Daher rührt die Tendenz, es mit Hilfe einer höher gesättigten Denkweise, die sich häufig auf die äußere Realität stützt, zu vermeiden.

Das Träumen und die Intuition des Analytikers, die vielleicht Relikte des intra-uterinen Lebens bilden, werden als Möglichkeit erörtert, die Zäsur zu überwinden und es dem Patienten wie auch dem Analytiker auf diese Weise zu erleichtern, unerträgliche psychische Zustände sowie das schmerzvolle Gewahrsein zu ertragen, dass emotionales Erleben nicht „gekannt” werden kann. Klinische Beispiele illustrieren die theoretischen Überlegungen.

Trascendiendo la cesura: Ensoñación (reverie), soñar y contra-soñar

El autor reflexiona sobre nuestra capacidad de mantenernos en contacto con partes del Self primitivas, irrepresentables y aparentemente inalcanzables así como con el inconsciente no-reprimido. Sugiere que cuando los sueños del paciente se detienen, o encuentran una cesura, el analista sueña lo que el paciente no ha podido soñar. Al entrar en contacto con esos estados primitivos del Self así como con el origen del Self no se aspira tanto a descubrir la verdad histórica o a recuperar contenidos inconsciente sino que se busca generar un movimiento entres las diferentes partes de lo psíquico. El movimiento mismo es lo que expande la mente y facilita el crecimiento psíquico.

La valiente y audaz noción de ‘cesura’ de Bion, que sugiere un vínculo entre emociones y pensamientos maduros y la vida intrauterina, sirve como modelo para establecer un puente entre estados de la mente aparentemente desconectados. Bion nos alienta a ‘soñar’ creativamente, a dejar nuestras mentes vagar libremente, enfatizando la imaginación especulativa del analista y la intuición que a menudo linda con la alucinación. Sin embargo, en la unión entre consciente e inconsciente, el sueño subvierte el equilibrio psíquico y plantea una amenaza de catástrofe como resultado de la confusión que permite entre la parte psicótica y la no-psicótica de la personalidad. Por ello, hay una tendencia a tratar de evadirla por medio de un modo de pensamiento más saturado, que a menudo reposa en la realidad externa.

El soñar y la intuición del analista, tal vez un remanente de la vida intrauterina, es elaborado como un medio de penetrar y trascender la cesura y, de este modo, facilita a paciente y analista tolerar insoportables estados mentales y dolorosas tomas de conciencia de lo incognoscible de la experiencia emocional. Esto se ilustra clínicamente.

Transcender la césure: Rêverie, rêver, contre-rêver

L'auteur réfléchit sur notre capacité d'entrer en contact avec des parties primitives, irreprésentables, apparemment inaccessibles du Soi, ainsi qu'avec l'inconscient non-refoulé. Il est proposé que lorsque le rêver du patient s'arrête, ou rencontre une césure, l'analyste rêve de ce dont le patient est incapable. Le désir d'entrer en contact avec les états mentaux primitifs et avec les origines du Soi se poursuit non pas tant pour découvrir une vérité historique, ou retrouver un fond inconscient, mais afin de générer du mouvement entre les différentes composantes de la psyché. C'est ce mouvement même qui sert à dilater l'esprit et faciliter l'évolution psychique.

La ‘césure’ de Bion, une notion audacieuse et courageuse, qui propose l'existence d'un lien entre les émotions et les pensées de la vie adulte et la vie intra-utérine, sert ici comme modèle pour relier des états d'esprit apparemment infranchissables. Bion nous inspire à rêver de façon créative, de laisser errer librement notre pensée, soulignant l'intuition et l'imagination spéculative de l'analyste qui frôle souvent l'hallucinatoire. Cependant, à la limite du conscient et de l'inconscient, le rêve subvertit l'équilibre psychique et pose une menace de catastrophe dans la mesure où il se permet de confondre les parties psychotiques et non psychotiques de la personnalité. Il y a donc une tendance à l'éviter par un mode de pensée plus saturé qui s'appuie souvent sur la réalité extérieure.

Le rêver de l'analyste, et son intuition, peut-être un reste de la vie intra-utérine, s'élabore comme un moyen de pénétrer et de transcender la césure, ainsi facilitant la capacité de l'analyste et du patient de soutenir des états d'esprit insoutenables et la conscience douloureuse de l'inconnaissable présent dans l'expérience émotionnelle. Des vignettes cliniques servent d'exemples.

Trascendendo la caesura: Reverie, sogno e ‘contro-sogno’

L'autore riflette sulla capacità umana di entrare in contatto con parti primitive del Sé, irrappresentabili e a prima vista inaccessibili, nonché con l'inconscio non-represso. Si propone che qualora il paziente smetta di sognare o incontri una configurazione di caesura, l'analista sogni ciò che il paziente non può sognare. Il contatto con stati mentali cosí primitivi e con gli aspetti più reconditi del Sé è auspicabile non tanto per scoprire la verità storica o per recuperare contenuti inconsci, quanto per generare un movimento fra le differenti parti della psiche. É infatti il movimento stesso che apre la mente e favorisce la crescita psichica.

Il coraggioso concetto bioniano di ‘caesura’, che propone un nesso fra emozioni mature, pensiero e vita intrauterina, offre un modello per collegare stati mentali a prima vista incompatibili. Bion ci insegna a ‘sognare’ in modo creativo, a lasciar vagare la mente liberamente; egli dà particolare importanza all'immaginazione intuitiva e speculativa dell'analista, che sfiora spesso l'allucinazione. Il sogno, tuttavia, essendo situato al confine fra conscio e inconscio, sovverte l'equilibrio psichico e presenta una minaccia di catastrofe a causa della confusione che viene a crearsi fra la parte psicotica della personalità e quella non-psicotica. Tale minaccia causerebbe la tendenza a sottrarsi al sogno con il ricorso a una modalità di pensiero più saturata, fondata spesso sulla realtà esterna.

L'elaborazione del sogno e dell'intuizione dell'analista – possibili echi, questi, di vita intra-uterina- consente di penetrare e trascendere la caesura; paziente e analista possono in tal modo sopportare stati mentali intollerabili, e la dolorosa consapevolezza dell'impossibilità di conoscere l'esperienza emotiva. Una presentazione clinica illustra queste proposte.

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