The sandwich model: The ‘music and dance’ of therapeutic action

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Abstract

My premise is that a ‘layered’ approach is necessary to understand the process of exchanges that result in therapeutic change. I imagine these processes occurring in three layers – although the number of domains in which change is taking place is actually infinite – such as in a sandwich. The top layer, or top slice of bread of the sandwich, represents a broad view of the change process; it is non-linear and includes the feature of uncertainty, a general principle of dynamic systems theory. The middle layer, or the meat of the sandwich, is explained by theories that are immediately and clinically useful to a therapist, such as psychoanalytic theories. These are primarily linear theories and use language and symbols to ‘tell a story of what happened’. The bottom layer, or bottom slice of bread of the sandwich, is the micro-process; this layer includes the moment-to-moment patterns of coordinated rhythms that both communicate meaning and provide the essential scaffold for all higher-level change processes. The micro-process also requires a non-linear theory to make sense of its variability and emergent properties. Taking a bite out of the sandwich will include a ‘polysemic bundle of communicative behaviors’ (Harrison and Tronick, 2011). I will illustrate the ‘sandwich model’ with the clinical case of the analytic treatment of a 5 year-old boy.

Translations of summary

Das Sandwich-Modell: „Musik und Tanz” der therapeutischen Tätigkeit

Meine Prämisse besagt, dass ein „schichtweiser” Denkansatz nötig ist, um den Prozess des Austauschs zu verstehen, der zu einer therapeutischen Veränderung führt. Ich stelle mir vor, dass diese Prozesse in drei Schichten ablaufen, so wie in einem Sandwich – obwohl die Anzahl der Bereiche, in denen Veränderungen stattfinden, tatsächlich unendlich ist. Die oberste Schicht bzw. die obere Brotscheibe des Sandwichs stellt eine breitgefasste Sichtweise des Veränderungsprozesses dar; sie ist nicht-linear und umfasst das Merkmal der Unsicherheit, ein allgemeines Prinzip der dynamischen Systemtheorie. Die mittlere Schicht bzw. der Belag des Sandwichs wird erklärt durch Theorien, die für den Therapeuten unmittelbar und klinisch nützlich sind, wie etwa psychoanalytische Theorien. Es handelt sich hierbei hauptsächlich um lineare Theorien, und sie verwenden eine Sprache und Symbole um „zu berichten, was geschehen ist”. Die unterste Schicht bzw. die untere Brotscheibe des Sandwichs ist der Mikro-Prozess; diese Schicht umfasst die von Augenblick zu Augenblick auftretenden Muster koordinierter Rhythmen, die sowohl Bedeutung vermitteln als auch das notwendige Gerüst für alle Veränderungsprozesse auf höherer Ebene bereitstellen. Der Mikro-Prozess erfordert auch eine nicht-lineare Theorie, um den Sinn seiner Veränderlichkeit und der entstehenden Eigenschaften zu verstehen. Wenn man in das Sandwich hineinbeißt, umfasst das ein „polysemisches Bündel kommunikativer Verhaltensweisen” (Harrison und Tronick, 2011). Ich beleuchte dieses „Sandwich-Modell” anhand des klinischen Falls der analytischen Behandlung eines 5-jährigen Jungen.

Abstract

El modelo emparedado: ‘Música y baile’ en la acción terapéutica

Mi premisa es que se necesita un enfoque ‘en capas’ para entender el proceso de intercambios que llevan al cambio terapéutico. Imagino que estos intercambios ocurren en tres capas – aunque el número de territorios en los que se producen los cambios es, en realidad, infinito – como las de un emparedado. La capa superior, o la rodaja de pan que cubre el emparedado, representa una visión general del proceso de cambio. Es no lineal e incluye el rasgo de incertidumbre: un principio general de la teoría de sistemas dinámicos. La capa del medio, o la carne del emparedado, se explica con teorías que son de utilidad clínica inmediata para los terapeutas, como las teorías psicoanalíticas. Estas son primordialmente teorías lineales, y utilizan el lenguaje y los símbolos para ‘contar lo que pasó’. La capa inferior, o la rodaja de pan de abajo del emparedado, es el microproceso. Esta capa incluye los patrones de ritmos coordinados momento a momento que comunican sentido y, a la vez, proveen el armazón esencial para todos los procesos de cambio de mayor nivel. El microproceso también requiere de una teoría no lineal para dar sentido a su variabilidad y sus propiedades emergentes. Morder el emparedado incluirá un ‘paquete polisémico de comportamientos comunicativos’ (Harrison y Tronick, 2011). Ilustraré el ‘modelo del emparedado’ con el caso clínico de un tratamiento analítico de un niño de 5 años

Abstract

Le modèle du sandwich: ‘La Musique et la dance’ de l'action thérapeutique

Mes prémisses sont qu'une approche « en couches » est nécessaire pour comprendre le processus des échanges qui débouchent sur le changement thérapeutique. Je me figure ces processus qui se déroulent sur trois couches – bien que le nombre de domaines où le changement s'effectue soit en fait infini- comme un sandwich. La couche supérieure, ou la tranche de pain du haut du sandwich, correspond à une vue élargie du processus de changement; elle est non linéaire et inclut l'incertitude, un principe général de la théorie des systèmes dynamiques. La couche moyenne, ou la viande du sandwich, se voit expliquée par des théories qui sont immédiatement et cliniquement utiles au thérapeute, comme en sont les théories psychanalytiques. Celles-ci sont en premier lieu des théories linéaires et elles utilisent le langage et des symboles pour « raconter une histoire de ce qui s'est passé ». La couche du bas, ou la tranche inférieure de pain du sandwich, est celle du micro-processus; cette couche inclut les patterns moment-après-moment des rythmes coordonnés qui à la fois communiquent le sens et fournissent l'échafaudage indispensable à tous les changements de plus haut niveau. Le micro-processus nécessite également une théorie non linéaire pour donner sens à sa variabilité et à ses propriétés émergentes. Prendre une bouchée du sandwich incluera « un faisceau polysémique de comportements communicatifs » (Harrison et Tronick, 2011). J'illustrerai le « modèle du sandwich » par la clinique du traitement analytique d'un garçon de 5 ans.

Abstract

Il modello del sandwich: ‘Musica e Danza’ dell'azione terapeutica

In questo lavoro la premessa centrale è che per la comprensione dei vari processi dell'azione terapeutica che portano alla trasformazione sia necessario un approccio stratificato. Immagino che questi processi si verifichino in sequenze che possono essere rappresentate in tre strati, proprio come in un sandwich (anche se il numero di livelli in cui avviene il cambiamento è praticamente infinito). Lo strato superiore, nel nostro modello la prima fetta di pane, rappresenta la vista globale del processo di trasformazione; si tratta di uno stadio non-lineare che implica il principio dell'incerto, come proposto nella teoria dei sistemi dinamici. Lo strato intermedio, nel nostro modello il companatico, rappresenta la teoria, un modello psicoanalitico per esempio, che il terapeuta può usare nell'immediato della prassi clinica. Si tratta soprattutto di teorie lineari, che ricorrono al linguaggio e ai simboli per ‘narrare l'accaduto’. Infine lo strato inferiore, ovvero l'altra fetta di pane, consiste nel micro-processo. Questo strato comprende la descrizione dettagliata, momento per momento, dei vari ritmi coordinati che da una parte comunicano il significato e dall'altra formano la struttura essenziale su cui si innesteranno livelli più alti del processo di cambiamento. Anche il micro-processo richiede una teoria non-lineare per spiegare il suo grado di mutabilità e le varie proprietà emergenti. Un ‘morso del panino’ rappresenterà dunque un insieme polisemico di comportamenti comunicativi (Harrison e Tronick, 2011). Illustro quindi il modello che propongo con un esempio clinico tratto dall'analisi di un bambino di cinque anni.

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