SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • pathological organization;
  • psychotic anxiety;
  • narcissism;
  • sadism

The author reviews some clinical experiences of the treatment of personality disordered patients suffering from internal domination of ego functioning by a defensive pathological organization. In particular, the function and purpose of perverse, sadistic attacks by the organization on the ego are considered and questions pertaining to technique are raised. It is suggested that different forms of sadistic, subjugating activity by pathological organizations may denote differences in intent borne of the type and severity of the psychopathology of the individual. Patients with severe narcissistic psychopathology for whom object contact has become associated with the arousal of intense psychotic anxieties seem more likely to be subjected to an invasive, annihilatory imperative by the pathological organization, the purpose of which appears to be to obliterate the experience of contact with any differentiated object, to avoid emotion and to use coercion to enforce a primitive identification by the ego with the psychotic organization in the mind. Certain patients with less severe narcissistic psychopathology, yet for whom object contact can also be associated with the arousal of psychotic anxieties due to intense or persistent conflict with the object, sometimes expressed as organized sadomasochistic clinging to a punishing and punished object (for example, in certain borderline or depressed patients) exhibit sadistic attacks that serve less to annihilate object contact and more to intrusively control and punish the object. Observations of these phenomena have been made by a number of psychoanalysts in recent decades and these contributions are discussed. This paper is addressed primarily to the implications for technique with such patients, particularly a need for triangulation of their experiences of oppression in order to loosen the controls over the ego by the pathological organization.

Translation of summary

Orientierungen der psychotischen Aktivität in pathologischen Abwehrorganisationen

Der Autor untersucht klinische Erfahrungen aus der Behandlung von Patienten mit Persönlichkeitsstörung, deren Ich-Funktionen von einer defensiven pathologischen Organisation unterjocht und beherrscht werden. Untersucht werden insbesondere die Funktion und der Zweck von perversen, sadistischen Angriffen, die diese Organisation auf das Ich unternimmt und die behandlungstechnische Fragen aufwerfen. Der Autor vertritt die Ansicht, dass verschiedenartige Formen sadistischer, unterjochender, von pathologischen Organisationen ausgeübter Aktivität auf unterschiedliche Ziele verweisen könnten, die jeweils aus der Art und dem Schweregrad der Psychopathologie des Individuums resultieren. Patienten mit schwerer narzisstischer Psychopathologie, für die Objektkontakt mit der Stimulation intensiver psychotischer Ängste assoziiert ist, sind offenbar mit höherer Wahrscheinlichkeit einem invasiven, vernichtenden Imperativ durch die pathologische Organisation unterworfen, dessen Zweck darin besteht, Kontakt zu jedwedem getrennten Objekt auszulöschen, Emotionen zu meiden und Zwang auszuüben, um eine primitive Identifizierung des Ichs mit der psychotischen Organisation zu verstärken. Bei bestimmten Patienten mit weniger schwerer narzisstischer Psychopathologie, für die der Objektkontakt gleichwohl mit der Stimulation psychotischer Ängste assoziiert sein kann - nämlich aufgrund eines starken oder persistenten Konflikts mit dem Objekt, der gelegentlich (z.B. bei bestimmten Borderline- oder depressiven Patienten) als ein organisiertes sadomasochistisches Klammern an ein bestrafendes und bestraftes Objekt Ausdruck fand -, dienen die sadistischen Angriffe weniger dem Zweck, den Objektkontakt zunichte zu machen, als vielmehr der intrusiven Kontrolle und Bestrafung des Objekts selbst. Beobachtungen dieser Phänomene wurden in den vergangenen Jahrzehnten von mehreren Psychoanalytikern geschildert; diese Beiträge werden diskutiert. Der Autor setzt sich in erster Linie mit den technischen Implikationen auseinander, insbesondere mit der Notwendigkeit einer Triangulierung ihrer Unterdrückungserfahrungen, um die Kontrolle des Ichs durch die pathologische Organisation zu lockern.

Orientaciones de la actividad psicótica en las organizaciones defensivas patológicas

El autor analiza algunas experiencias clínicas de tratamientos de trastornos de la personalidad que sufren de una dominación interna del funcionamiento del yo por una organización defensiva patológica. En particular, se considera la función y los propósitos de los ataques perversos, sádicos, de la organización sobre el yo y las cuestiones técnicas que esto supone. Se sugiere que las diferentes formas de actividad sádica de las organizaciones patológicas puede denotar diferencias en la intención nacidas de diferentes tipos y severidades de la psicopatología individual. Pacientes con una psicopatología narcisista severa para quienes el contacto con el objeto está asociado a la activación de intensas ansiedades psicóticas están probablemente más dominados por la organización patológica con un imperativo aniquilador e invasivo, el propósito del cual parece ser obliterar la experiencia de contacto con un objeto diferenciado, evitar la emoción y usar la coerción para ejecutar una identificación primitiva del yo con la organización psicótica en la mente. Algunos paciente con una psicopatología narcisista menos severa, para quienes el contacto con el objeto también está asociado a la activación de ansiedades psicóticas debido a persistentes e intensos conflictos con el objeto, a veces expresados en un aferramiento sadomasoquista a un objeto castigador y castigado (por ejemplo, en ciertos pacientes borderline o depresivos), exhiben ataques sádicos que sirven menos para aniquilar el contacto con el objeto y más para controlarlo intrusivamente y castigarlo. Muchos psicoanalistas han realizado observaciones de estos fenómenos en las décadas recientes y estas contribuciones se discuten en el trabajo. Este trabajo plantea en primer lugar las implicaciones para la técnica con estos pacientes, particularmente la necesidad de triangular sus experiencias de opresión para aflojar el control sobre el yo de la organización patológica.

Les orientations de l'activité psychotique dans les organisations pathologiques défensives

L'auteur de cet article passe en revue certaines expériences cliniques inhérentes au traitement de patients présentant des troubles de la personnalité et souffrant de la domination interne du fonctionnement du moi par une organisation défensive pathologique. L'auteur examine plus particulièrement la fonction et le but des attaques perverses et sadiques de l'organisation défensive contre le moi et soulève des questions relatives à la technique. Il suggère que les diverses formes d'activité sadique et assujettissante exercées par les organisations pathologiques dénoteraient des desseins différents en fonction du type et de la gravité de la psychopathologie de l'individu. Les patients présentant des troubles narcissiques sévères, chez lesquels le lien avec l'objet s'est trouvé associé avec l'éveil d'angoisses psychotiques intenses, semblent être les plus à même d'être soumis du fait de cette organisation pathologique à un impératif invasif et annihilateur, dont la visée est d'oblitérer l'expérience d'un lien avec tout objet différencié, d'éviter les émotions et de contraindre le moi à une identification précoce avec l'organisation psychotique du psychisme. D'autres patients, qui présentent des troubles psychiques d'ordre narcissique moins sévères, mais chez lesquels le lien avec l'objet peut également être associé à l'émergence d'angoisses psychotiques suscitées par des conflits intenses ou persistants avec l'objet et s'exprimant parfois par un agrippement sadomasochiste à un objet punitif et puni (par exemple chez les patients borderline ou dépressifs), lancent des attaques sadiques destinées non pas tant à annihiler le lien avec l'objet qu'à contrôler et à punir ce dernier de façon intrusive. L'auteur examine les nombreuses contributions que les analystes ont consacrées à l'observation de ces phénomènes durant les dernières décennies. Enfin, l'auteur s'intéresse tout particulièrement aux retombées que cela entraîne sur la technique de la cure de ces patients, notamment la nécessité de faire passer leur expérience d'oppression au crible de la triangulation afin de relâcher le contrôle exercé sur le moi par l'organisation pathologique.

Modelli di attività psicotica nelle organizzazioni difensive patologiche

L'autore prende in considerazione alcune esperienze cliniche relative al trattamento di pazienti con disturbi della personalità in cui il funzionamento dell'Io è dominato da un'organizzazione difensiva patologica. Si disaminano in particolare la funzione e lo scopo degli attachi perversi e sadici sull'Io da parte di questa organizzazione patologica, nonché la questione tecnica del loro trattamento. Si avanza l'ipotesi che diverse forme di attività sadistica e soggiacante di organizzazioni patologiche denotino motivazioni diverse a seconda della gravità specifica della patologia. I pazienti con gravi psicopatologie narcisistiche, per i quali il contatto con l'oggetto è associato allo stimolo di intense angosce psicotiche sembrano più soggetti alla dominazione distruttiva dell'organizzazione patologica; scopo di quest'ultima sarebbe quello di annullare ogni esperienza di contatto al fine di evitare ogni emozione e di imporre con la forza un'identificazione primitiva dell'Io con l'organizzazione psicotica che domina la mente. Altri pazienti, con psicopatologie narcisistiche meno gravi, sono anch'essi soggetti ad angosce psicotiche in presenza dell'oggetto, angosce dovute a un forte o persistente conflitto con quest'ultimo. Queste angosce si manifestano talvolta (per esempio in certi pazienti borderline o depressi) con dinamiche di intensa dipendenza di tipo sadomasochista da un oggetto che punisce e che deve essere punito. Questi pazienti esibiscono attacchi sadici volti non tanto a annichilire il contatto con l'oggetto quanto a penetrare in quest'ultimo per poterlo controllare e punire. Vengono inoltre presentati e discussi i contributi dei vari psicoanalisti che hanno negli ultimi decenni osservato questi fenomeni. Il lavoro vuole innanzitutto esplorare le implicazioni tecniche nel lavoro con questi pazienti; si sottolinea l'importanza di una triangolazione delle esperienze oppressive vissute dal paziente al fine di diminuire il controllo che l'organizzazione patologica esercita sull'Io.