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Keywords:

  • assessment;
  • analysability;
  • consultation;
  • initiating psychoanalysis;
  • first interview;
  • psychoanalytic identity;
  • selection criteria;
  • low-fee analysis;
  • training case

The defences provoked in the analyst by the anxieties associated with the difficult tasks of ‘assessment’ and ‘selection’ for psychoanalysis can result in a tendency to think in terms of ‘hurdles to be cleared’ by potential psychoanalytic patients, rather than ‘opening the gates’. This can result in a diminution of the analyst's capacity to enlist and sustain a psychoanalytic stance. Only within a psychoanalytic frame can a meaningful psychoanalytic process unfold, at all stages of a potential patient's movement from their first contact through to, possibly, entering into an analysis. The author illustrates the value of this thinking by describing the work of the London Clinic of Psychoanalysis where there has been a shift of emphasis in psychoanalytic consultation towards working with individuals on their potential to initiate a psychoanalytic process, and away from the sole aim of ‘selection of a suitable patient’. In this paper, the author notes that when institutional culture and practice supports psychoanalytic identity, this makes it more possible to recognize and articulate the anxieties provoked by the ‘emotional storm’ inevitable in psychoanalytic consultation, and the draw towards unhelpful enactment that may otherwise obscure the initiation of a psychoanalytic process that may or may not result in analytic treatment. Illustrative case material from the Clinic is presented.

Translations of summary

Auswählen eines Patienten oder die Einleitung eines psychoanalytischen zu bearbeiten?

Die Abwehrmechanismen, die im Analytiker durch die Ängste mobilisiert werden, die mit der schwierigen Aufgabe der „Begutachtung” und „Auswahl” potentieller Psychoanalysepatienten einhergehen, können eine Tendenz begünstigen, in erster Linie nicht etwa darüber nachzudenken, wie man dem Patienten „die Tore öffnen” kann, sondern „welche Hürden aus dem Weg geräumt” werden müssen. Diese Tendenz geht Hand in Hand mit einer Abnahme der Fähigkeit des Analytikers, eine psychoanalytische Haltung zu beziehen und zu wahren. In sämtlichen Phasen, beginnend mit dem ersten Kontakt bis hin zur möglichen Aufnahme einer Analyse, kann sich ein bedeutungshaltiger psychoanalytischer Prozess nur innerhalb eines psychoanalytischen Rahmens entfalten. Die Verfasserin illustriert dies, indem sie die Arbeit der London Clinic of Psychoanalysis beschreibt, wo sich die Betonung in der psychoanalytischen Beratung verschoben hat: von der ausschließlichen Suche nach „geeigneten Patienten” hin zur gemeinsamen Bearbeitung des Potentials, einen analytischen Prozess zu entwickeln. Die Verfasserin erläutert, dass die Stärkung der psychoanalytischen Identität durch die Kultur und Praxis der Institution es dem Analytiker erleichtert, nicht nur die Ängste, die durch den in der psychoanalytischen Beratung unweigerlich auftretenden „Gefühlssturm” geweckt werden, anzuerkennen und auszusprechen, sondern auch das Drängen auf ein nicht hilfreiches Agieren, das die Einleitung eines psychoanalytischen Prozesses, die möglicherweise zur Aufnahme einer analytischen Behandlung führt, vereitelt. Die Überlegungen werden durch Fallmaterial aus der Klinik illustriert.

¿Seleccionar un paciente o iniciar un proceso psicoanalítico?

La defensas provocadas en el analista asociadas con las difíciles tareas de ‘evaluación’ y ‘selección’ para realizar un psicoanálisis pueden tener el efecto de pensar en términos de ‘obstáculos que hay que superar’ para un paciente psicoanalítico potencial, en lugar de ‘abrir las puertas’ para ellos. Esta tendencia va de la mano con la disminución de la capacidad del analista de lograr y mantener una actitud psicoanalítica. Sólo dentro de un marco psicoanalítico puede desplegarse un proceso psicoanalítico significativo en todas sus fases, en un movimiento que va de un paciente potencial en los primeros contactos hasta su posibilidad de entrar en análisis. El autor describe el valor de este pensamiento describiendo el trabajo que realizan en la Clínica de Psicoanálisis de Londres [London Clinic of Psychoanalysis] en dónde ha habido un cambio de énfasis en las consultas psicoanalíticas hacia trabajar con los individuos su potencial para comenzar un proceso psicoanalítico y no teniendo como única meta ‘seleccionar un paciente apto’. En este trabajo, el autor señala que cuando la cultura institucional y la práctica apoyan una identidad psicoanalítica, esto posibilita reconocer y articular las ansiedades provocadas por la ‘tormenta emocional’ inevitable en la consultas psicoanalíticas y la tendencia a realizar puestas en escena [enactments] que pueden oscurecer la iniciación de un proceso psicoanalítico que termine o no en un tratamiento analítico. Se presenta un material ilustrativo.

Sélectionner un patient ou instaurer un processus analytique?

Les défenses suscitées chez l'analyste par les angoisses associées à la difficulté d’« évaluer » et de « sélectionner » les patients en vue d'un traitement psychanalytique peuvent donner lieu à une tendance à penser la situation en termes d’« obstacles à franchir » par les patients potentiels, plutôt qu'en termes de la nécessité de leur « ouvrir les portes ». Cette tendance marche main dans la main avec la diminution de la capacité de l'analyste de mobiliser et de soutenir une position analytique. Un processus analytique sérieux ne peut se développer à quelque stade que ce soit du parcours d'un patient potentiel, depuis le tout premier contact jusqu’à son engagement, le cas échéant, dans une cure analytique, qu'au sein d'un cadre psychanalytique. L'auteure de cet article illustre la pertinence de ce point de vue à travers la description du travail effectué à la London Clinic of Psychoanalysis où les consultations psychanalytiques préliminaires tendent désormais à favoriser chez les individus le développement de la capacité d'instaurer un processus analytique plutôt qu’à chercher à atteindre, comme on avait coutume de le faire précédemment, le seul objectif de « sélectionner un patient approprié ». L'auteure observe que lorsque la culture et la pratique institutionnelles soutiennent l'identité psychanalytique, il est dès lors plus facile de reconnaître et d'articuler les angoisses provoquées par l'inévitable « tempête émotionnelle » de la consultation psychanalytique, de même que la tendance à recourir à des mises en acte de peu d'utilité pouvant par ailleurs contribuer à brouiller l'instauration d'un processus analytique, que celui-ci débouche ou non sur un traitement analytique. L'auteure présente du matériel extrait de cas pour illustrer ses propos.

Selezione del paziente o inizio del processo psicoanalitico?

Le difese attivate nell'analista dall'ansia legata al difficile compito di ‘valutare’ e ‘selezionare’ persone atte a intraprendere una psicoanalisi possono risultare in una tendenza a concepire il processo in termini di ostacoli che il potenziale paziente deve superare, piuttosto che in termini di ‘accoglienza analitica’ del soggetto da parte dell'analista. Questa tendenza va di pari passo con una diminuzione della capacità dell'analista di assumere e mantenere un'assetto psicoanalitico. È infatti soltanto all'interno di un quadro psicoanalitico che il processo analitico può essere generato e mantenuto lungo le varie fasi iniziali: dal primo contatto che il paziente ha con l'analista fino all'eventuale inizio dell'analisi. L'autrice illustra l'importanza di questo tipo di atteggiamento mentale con la descrizione del lavoro svolto alla London Clinic of Psychoanalysis. Attualmente, in questa istituzione, l'obiettivo principale della consultazione psicoanalitica è più quello di valutare le potenzialità che un individuo ha di iniziare un processo psicoanalitico, che quello di selezionare ‘il candidato adatto’. In questo lavoro l'autrice constata che quando la cultura e la prassi di un'istituzione valutano e sostengono un assetto psicoanalitico, è molto più possible riconoscere ed esprimere l'ansia provocata dalle ‘tempeste emotive’, inevitabili nella consultazione psicoanalitica. Diventa inoltre più facile identificare ogni tendenza all’enactement, tendenza che rischia altrimenti di compromettere l'esordio del processo analitico; e ciò a prescindere dal fatto che questo sfoci nel trattemento psicoanalitico o meno. Viene inoltre presentato materiale illustrativo tratto dal lavoro svolto alla London Clinic of Psychoanalysis.