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On ‘the fear of death’ as the primary anxiety: How and why Klein differs from Freud

Authors


Abstract

It is well known that Melanie Klein held the view that ‘fear of death’ is the primary source of anxiety and that her position is explicitly opposed to that of Sigmund Freud, who maintained that that fear cannot in any way or form be a source of anxiety. In a previous article on Freud's Inhibitions, Symptoms and Anxiety (Blass, 2013), the author argued that, counter to what is commonly portrayed in the literature, Freud's considerations for rejecting the fear of death as a source of anxiety were based on relational and experiential factors that are usually associated with Kleinian psychoanalysis. In light of this affinity of Freud with Klein a question arises as to the actual source of their differences in this context. The present paper offers an answer to this question. The author first presents some of her earlier findings on what led Freud to reject the fear of death as a source of anxiety and then turns to investigate Klein's considerations for accepting it. This takes us beyond her explicit statements on this matter and sheds new light on the relationship of her views regarding death and anxiety and those of Freud. In turn this deepens the understanding of the relationship of Freud and Klein's conceptualizations of the psyche and its internal object relations, pointing to both surprising common ground and foundational differences.

Abstract

Ein ‘Angst vor dem Tod’, wie die primäre Angst: Wie und warum Klein unterscheidet sich von Freud

Es ist wohlbekannt, dass Melanie Klein die ‘Todesangst’ als primäre Angstquelle betrachtete und dass sie mit ihrer Position ausdrücklich Stellung gegen Sigmund Freud bezog, der behauptete, dass die Angst vor dem Tod in keiner Weise oder Form eine Angstquelle bilden könne. In einem früheren Beitrag über Freuds Hemmung, Symptom und Angst legte die Autorin (Blass, 2013) dar, dass Freud seine Ablehnung der Todesangst als Angstquelle entgegen der üblichen Darstellungen in der Literatur auf relationale und erfahrungsbezogene Faktoren stützte, die man gewöhnlich mit kleinianischen Psychoanalytikern in Verbindung bringt. Im Lichte dieser Affinität Freuds zu Klein stellt sich die Frage, woher ihre Differenzen in diesem Kontext tatsächlich rührten. Der vorliegende Beitrag formuliert eine Antwort auf diese Frage. Die Autorin legt zunächst einige ihrer früheren Erkenntnisse über die Gründe dar, die Freud veranlassten, die Todesangst als Angstquelle zu verwerfen, und wendet sich im Anschluss daran einer Untersuchung der Beweggründe zu, die Klein veranlassten, sie als solche anzuerkennen. Diese Untersuchung weist über Kleins explizite Aussagen zu diesem Thema hinaus und wirft neues Licht auf die Beziehung zwischen ihren Auffassungen von Tod und Angst einerseits und Freuds Sichtweise andererseits. Das Verständnis der Beziehung zwischen Freuds und Kleins Konzeptualisierungen der Psyche und ihrer inneren Objektbeziehungen wird dadurch vertieft und lässt sowohl überraschende gemeinsame Grundlagen als auch basale Unterschiede erkennbar werden.

Del ‘temor a la muerte’ como una ansiedad primaria

Es bien conocido que Melanie Klein sostiene la visión de que el ‘temor a la muerte’ es la fuente primaria de ansiedad y que su posición se opone explícitamente a la de Freud. En un artículo previo sobre Inhibición, síntoma y angustia de Freud (Blass, 2013), el autor argumenta que contra lo que se suele afirmar en la literatura, las consideraciones de Freud para rechazar el temor a la muerte como un fuente de ansiedad estaban basadas en factores relacionales y vivenciales que están habitualmente asociados con la perspectiva kleiniana. En vista de esta afinidad entre Freud y Klein surge la pregunta sobre la verdadera fuente de sus diferencias en este contexto. Este trabajo ofrece una respuesta a esa pregunta. El autor presenta algunos de sus hallazgos tempranos sobre aquello que lleva a Freud a rechazar el temor a la muerte como una fuente de ansiedad y luego considera las investigaciones de Klein para aceptarlo. Esto nos lleva más allá de sus afirmaciones explícitas en esta cuestión y arroja una nueva luz sobre la relación de su perspectiva en relación a la muerte y a la ansiedad y la de Freud. A su vez esto profundiza la comprensión de las relaciones entre las conceptualizaciones de Freud y Klein sobre el psiquismo y las relaciones de objeto internas, señalando tanto el fundamento común como las diferencias fundacionales.

Sulla ‘paura della morte’ come angoscia primaria: come e perché Klein si differenzia da Freud

Che Melanie Klein fosse dell'avviso che la ‘paura della morte’ è la fonte primaria dell'angoscia è un fatto ben noto, ed è pure risaputo che la sua posizione è esplicitamente opposta a quella di Sigmund Freud, il quale riteneva per parte sua che quella paura non può in alcun modo e in nessuna forma rappresentare l'origine dell'angoscia. In un precedente articolo su Inibizione, sintomo e angoscia di Freud (Blass, 2013) l'Autrice sosteneva che, al contrario di quanto si legge solitamente nella letteratura sull'argomento, le considerazioni fatte da Freud nel contestare che la paura della morte possa essere una fonte di angoscia sono fondate su fattori di tipo relazionale ed esperienziale, fattori dunque in genere collegati alla versione kleiniana della psicoanalisi. Alla luce di questa affinità di Freud con la Klein sorge allora la domanda di quale sia la reale causa delle loro divergenze in questo specifico dibattito. Il presente articolo offre una risposta a questa domanda. L'autrice inizia con l'esporre alcune parti del suo precedente studio, in cui si concentrava sulle motivazioni che avevano spinto Freud a rifiutare l'idea della paura della morte come fonte di angoscia, e procede poi ad esaminare le diverse considerazioni che hanno invece portato la Klein ad accettarla. L'indagine finisce tuttavia per condurre il discorso ben al di là delle dichiarazioni esplicite fatte dalla Klein a questo proposito, e muovendo da una nuova prospettiva fa luce sulla relazione tra le sue idee sulla morte e l'angoscia e quelle di Freud. Questa diversa prospettiva contribuisce a sua volta ad approfondire la comprensione del rapporto tra la concettualizzazione della mente e delle sue relazioni oggettuali interne proposta da Freud e quella ipotizzata dalla Klein. Emerge a tale proposito, accanto a fondamentali differenze, anche un sorprendente numero di aspetti condivisi.

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