Sweetness and Power – Public Policies and the ‘Biofuels Frenzy’

Die süße Macht –öffentliche Politiken und der Biokraftstoffrausch

Authors


summary

Sweetness and Power – Public Policies and the ‘Biofuels Frenzy’

In the last decade, there has been a huge policy-led expansion in biofuels production and consumption. This paper presents some of the findings of a funded research project which has sought to identify the drivers of biofuels policies over this period. It focuses on the EU, US and Brazil which, together, represent about 90 per cent of global biofuels markets. Biofuels policies have three key drivers: as a partial substitute for fossil fuels, to lower greenhouse gas emissions; as a way of improving energy security, by diversifying away from fossil fuels and from the limited number of countries with fossil-fuel reserves; and as a means of promoting rural development, given the opportunities offered by the production of biofuel feedstocks and their processing into biofuels. One particular challenge for both the EU and US has been to create and sustain a broad coalition of stakeholder interests in support of biofuels and biofuel policies. Both have sought to promote ‘conventional’ biofuels now, whilst trying to aid the development of ‘advanced’ biofuels industries that will address problems with existing technologies. The continued failure to deliver significant quantities of advanced biofuels raises questions for biofuels policymakers going forward, not least dealing with the downsides of conventional biofuels that, so far, have not been mitigated by a successful transition to advanced biofuels.

Abstract

Au cours de la dernière décennie, les politiques ont causé une énorme expansion de la production et la consommation de biocarburants. Cet article présente certains des résultats d’un projet de recherche qui visait à expliquer les politiques en matière de biocarburants sur la période. Il se concentre sur l’Union européenne, les États-Unis et le Brésil qui, ensemble, représentent environ 90 pour cent des marchés mondiaux des biocarburants. Les politiques en matière de biocarburants sont expliquées par trois principaux arguments : en tant que substitut partiel des carburants fossiles pour diminuer les émissions de gaz à effet de serre; comme moyen d’améliorer la sécuritéénergétique en se diversifiant au-delà des carburants fossiles et du nombre limité de pays fournisseurs; et comme moyen de promouvoir le développement rural, compte tenu des opportunités qu’apporte la production des matières premières des biocarburants et leur transformation. L’Union européenne et les États-Unis ont eu à relever un défi particulier : créer et maintenir une large coalition de parties prenantes qui accepte de soutenir les biocarburants et les politiques les concernant. Les deux pays ont cherchéà soutenir les biocarburants ‘conventionnels’ dès à présent, tout en essayant d’aider au développement des industries de biocarburants ‘avancés’ qui résoudrons les problèmes de la génération actuelle. On n’a toujours pas réussi à obtenir des quantités notables de biocarburants avancés. Cela interpelle les décideurs de l’action publique en matière de biocarburants pour l’avenir, en particulier en ce qui concerne les inconvénients des biocarburants conventionnels, qui jusqu’à présent, n’ont pas été compensés par une transition réussie vers les biocarburants avancés.

Abstract

Im letzten Jahrzehnt fand ein umfassender, von der Politik vorangetriebener Ausbau der Produktion und des Verbrauchs von Biokraftstoffen statt. In diesem Beitrag werden einige Ergebnisse eines geförderten Forschungsprojekts dargelegt, das zum Ziel hatte, die Einflussfaktoren der Biotreibstoffpolitiken in diesem Zeitraum zu bestimmen. Wir konzentrieren uns auf die EU, die USA und Brasilien, die insgesamt etwa 90 Prozent des weltweiten Biokraftstoffmarkts ausmachen. Biotreibstoffpolitiken werden durch drei wichtige Einflussfaktoren gesteuert: teilweiser Ersatz für fossile Brennstoffe, um Treibhausgasemissionen zu senken; Verbesserung der Energiesicherheit durch Ausweitung des Angebots hin zu alternativen Brennstoffen und somit weg von der Beschränkung auf die begrenzte Zahl von Ländern mit fossilen Brennstoffreserven; Förderung der Entwicklung des ländlichen Raums in Anbetracht der Möglichkeiten, welche die Produktion der Rohstoffe für Biokraftstoffe und deren Weiterverarbeitung bieten. Sowohl für die EU als auch die USA stellte es eine besondere Herausforderung dar, eine breite Interessenkoalition der Akteure zu bilden und aufrechtzuerhalten, um Biokraftstoffe und Biotreibstoffpolitiken zu fördern. Beide versuchten, “herkömmliche” Biokraftstoffe zu fördern, und gleichzeitig die Entwicklung “fortgeschrittener” Biokraftstoffindustrien voranzutreiben, die sich der Probleme in Zusammenhang mit bestehender Technologie annehmen. Es ist nach wie vor nicht möglich, fortgeschrittene Biokraftstoffe in ausreichenden Mengen zu liefern, was Politikakteuren im Bereich Biokraftstoff Probleme bereitet; und nicht zuletzt müssen sie sich mit den Nachteilen von herkömmlichen Biokraftstoffen auseinandersetzen, die bislang durch eine erfolgreiche Umstellung auf fortgeschrittene Biokraftstoffe nicht abgemildert werden konnten.

Ancillary