Assessing the Influence of Insulation on Intravenous Fluid Infusion Temperature

Authors

  • Jonathan R. Studnek PhD, NREMT-P,

    Corresponding author
    1. The Center for Prehospital Medicine, Carolinas Medical Center, Charlotte, NC
    2. Mecklenburg EMS Agency (a joint agency of Mecklenburg County, Carolinas Health Care System and Presbyterian Health Care System), Charlotte, NC
    • Address for correspondence and reprints: Jonathan R. Studnek, PhD, NREMT-P, e-mail: jonst@medic911.com.

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  • John A. Watts PhD,

    1. Department of Emergency Medicine, Carolinas Medical Center, Charlotte, NC
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  • Steven Vandeventer EMT-P,

    1. Mecklenburg EMS Agency (a joint agency of Mecklenburg County, Carolinas Health Care System and Presbyterian Health Care System), Charlotte, NC
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  • David Pearson MD

    1. Department of Emergency Medicine, Carolinas Medical Center, Charlotte, NC
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  • Presented at the Society for Academic Emergency Medicine annual meeting, Chicago, IL, June 2012.
  • The authors have no relevant financial information or potential conflicts of interest to disclose.

Abstract

Objectives

Inducing therapeutic hypothermia using chilled saline in resuscitated cardiac arrest patients has been shown to be feasible and effective. Limited research exists assessing the efficiency of this cooling method. The objective of this study was to assess the change in temperature of 4°C saline upon exiting an infusion set in the laboratory setting while varying conditions of fluid delivery.

Methods

Efficiency was studied by assessing change in fluid temperature (°C) during the infusion under four laboratory conditions. Each condition was performed four times using 1-L bags of normal saline. Fluid was infused into a 1000-mL beaker through 10 gtt/mL tubing. Flow rate was controlled using a tubing clamp and in-line transducer with a flow meter, while temperature was continuously monitored in a side port at the terminal end of the intravenous (IV) tubing using a digital thermometer. The four conditions included different insulation methods. Descriptive statistics and analysis of variance were performed to assess changes in fluid temperature.

Results

The mean (±SD) fluid temperature at time 0 was 3.2°C (95% confidence interval [CI] = 3.0 to 3.4 °C) with no significant difference in starting temperature between groups (p = 0.45). When flow rate was constant, it was determined that fluid temperatures were significantly cooler when infused using a chilled, gel-filled sleeve around the saline bag (p < 0.006).

Conclusions

In a laboratory setting, the most efficient method of infusing cold fluid appears to be a method that both keeps the bag of fluid insulated and infused at a faster rate.

Resumen

Evaluacion de la Influencia de un Aislante en la Temperatura de Infusión de Líquidos Intravenosos

Objetivos

Se ha documentado que la inducción de hipotermia terapéutica mediante el uso de suero salino frío en los pacientes recuperados de una parada cardiaca es factible y efectiva. Existen escasas investigaciones que valoren la eficiencia de este método de enfriamiento. El objetivo de este estudio fue valorar el cambio en la temperatura del suero salino a 4°C al salir de un aparato de infusión en el escenario de un laboratorio mientras variaban las condiciones de administración del líquido.

Método

Se estudió la eficiencia valorando el cambio en la temperatura del líquido (ºC) durante la infusión en cuatro circunstancias experimentales. Cada circunstancia se realizó cuatro veces usando bolsas de 1 litro de suero salino. El líquido se infundió en un recipiente de 1000 mL a través de un tubo a 10 gotas/mL. El flujo se controló mediante una abrazadera en el tubo y un transductor en línea con un caudalímetro, mientras la temperatura fue continuamente monitorizada en la parte final de la conexión del tubo intravenoso por medio de un termómetro digital. Las cuatro circunstancias incluyeron diferentes métodos de aislamiento. Se realizó estadística descriptiva y análisis de la varianza para valorar los cambios en la temperatura del líquido.

Resultados

La media de temperatura del líquido en el tiempo 0 fue de 3,2 °C (IC 95% = 3,0 a 3,4 °C) sin diferencias significativas en la temperatura inicial entre los grupos (p = 0,45). Cuando el flujo fue constante, se determinó que las temperaturas del líquido fueron significativamente más frías cuando se infundió usando un instrumento refrigerador, una funda de gel fijado alrededor de la bolsa del suero salino (p < 0,006).

Conclusiones

En el escenario de un laboratorio, el método más eficiente de infusión de líquido frío parece ser un método que mantiene tanto la bolsa del líquido aislada como el ritmo de infusión más rápido.

Ancillary