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Abstract

Objectives

Overcapacity issues plague emergency departments (EDs). Studies suggest that triage liaison providers (TLPs) may shorten patient length of stay (LOS) and reduce the proportion of patients who leave without being seen (LWBS), but these results are not universal. Previous studies used physicians as TLPs. We evaluated whether a physician assistant (PA), acting as a TLP, would shorten LOS and decrease LWBS rates.

Methods

The authors used an observational cohort controlled before-and-after study design with predefined outcome measures, comparing 8 pilot days to 8 control days. The TLP evaluated all Emergency Severity Index (ESI) level 3, 4, and 5 patients, excluding pediatric and behavioral health patients.

Results

A total of 353 patients were included on pilot days and 371 on control days. LOS was shorter on pilot days than control days (median [interquartile range {IQR}] = 229 [168 to 303] minutes vs. 270 [187 to 372] minutes, p < 0.001). Waiting room times were similar between pilot and control days (median [IQR] = 69 [20 to 119] minutes vs. 70 [19 to 137] minutes, p = 0.408), but treatment room times were shorter (median [IQR] = 151 [92 to 223] minutes vs. 187 [110 to 254] minutes, p < 0.001). Finally, a lower proportion of patients LWBS on pilot days (1.4% vs. 9.7%, p < 0.001).

Conclusions

The addition of a PA as a TLP was associated with a 41-minute decrease in median total LOS and a lower proportion of patients who LWBS. The decrease in total LOS is likely attributable to the addition of the TLP, with patients having shorter duration in treatment rooms on pilot days compared to control days.

Resumen

El Efecto de un Ayudante Médico como Proveedor de Enlace de Triaje en el Flujo de Pacientes en un Servicio de Urgencias Universitario

Objetivos

Los problemas de saturación asolan los servicios de urgencias (SUs). Los estudios sugieren que los proveedores de enlace de triaje (PET) pueden disminuir el tiempo de estancia del paciente y reducir el porcentaje de pacientes dados de alta sin ser valorados por un médico, aunque estos resultados no son universales. En estudios previos, los PET fueron médicos. Se evaluó si un ayudante médico (AM), actuando como un PET, acortaría el tiempo de estancia y reduciría el porcentaje de pacientes dados de alta sin ser valorados.

Método

Se diseñó un estudio de cohorte observacional controlado antes-después con medidas de resultado predefinidas, que comparó ocho días piloto con ocho días control. El PET valoró a todos los pacientes de niveles 3, 4, y 5 según el Emergency Severity Index (ESI) y se excluyó a los pacientes pediátricos y psiquiátricos.

Resultados

Se incluyó a 353 pacientes en los días piloto, y 371 en los días control. La estancia media fue más corta en los días piloto que en los días control (mediana 229 minutos [RIC 168 a 303 minutos] vs. 270 minutos [RIC 187 a 372 minutos], p < 0,001). Los tiempos de espera fueron similares entre los días piloto y control (mediana 69 minutos [RIC 20 a 119 minutos] vs. 70 minutos [RIC 19 a 137 minutos], p = 0,408), pero los tiempos en la sala de tratamiento fueron más cortos (mediana 151 minutos [RIC 92 a 223 minutos] vs. 187 minutos [RIC 110 a 254 minutos], p < 0,001). Por último, hubo un menor porcentaje de pacientes dados de alta sin ser valorados en los días piloto (1,4% vs. 9,7%, p < 0,001).

Conclusiones

La importación de un AM como PET se asoció a una disminución de 41 minutos en la mediana total de la estancia media y a un menor porcentaje de pacientes dados de alta sin ser valorosos. La disminución en la estancia media total es posiblemente atribuible a la aportación de un PET, al tener los pacientes una menor estancia en las salas de tratamiento en los días piloto en comparación con los días de control.