An International View of How Recent-onset Atrial Fibrillation Is Treated in the Emergency Department

Authors


  • Presented at the Canadian Association of Emergency Physicians annual conference, Montreal, QC, Canada, June 2010; and the Society for Academic Emergency Medicine annual meeting, Phoenix, AZ, June 2010.

  • Dr. Lang is on the speaker's bureau of Boeringher Ingelheim and Dr. Kelly is on the Advisory Boards of Astrazeneca and MSD. The rest of the authors report no disclosures or potential conflicts of interest.

Abstract

Objectives

This study was conducted to determine if there is practice variation for emergency physicians’ (EPs) management of recent-onset atrial fibrillation (RAF) in various world regions (Canada, United States, United Kingdom, and Australasia).

Methods

The authors completed a mail and e-mail survey of members from four national emergency medicine (EM) associations. One prenotification letter and three survey letters were sent to members of the Canadian Association of Emergency Physicians (CAEP; Canada—1,177 members surveyed), American College of Emergency Physicians (ACEP; United States—500), College of Emergency Medicine UK (CEM; United Kingdom—1,864), and Australasian College for Emergency Medicine (ACEM; Australasia—1,188) as per the modified Dillman technique. The survey contained 23 questions related to the management of adult patients with symptomatic RAF (either a first episode or paroxysmal-recurrent) where onset is less than 48 hours and cardioversion is considered a treatment option. Data were analyzed using descriptive and chi-square statistics.

Results

Response rates were as follows: overall, 40.5%; Canada, 43.0%; United States, 50.1%; United Kingdom, 38.1%; and Australasia, 38.0%. Physician demographics were as follows: 72% male and mean (±SD) age 41.7 (±8.39) years. The proportions of physicians attempting rate control as their initial strategy are United States, 94.0%; Canada, 70.7%; Australasia, 61.1%; and United Kingdom, 43.1% (p < 0.0001). Diltiazem is the predominant agent for rate control in Canada (65.36%) and the United States (95.22%), while metoprolol is used in Australasia (65.94%) and the United Kingdom (67.64%). Cardioversion is attempted at varying rates in Canada (65.9%), Australasia (49.9%), United Kingdom (49.5%), and the United States (25.9%) (p < 0.0001). Pharmacologic cardioversion is attempted first in all regions, with the preferred drug being procainamide in Canada (61.93%) and amiodarone in Australasia (63.39%), the United Kingdom (47.97%), and the United States (22.41%; p < 0.0001). If drugs fail, electrical cardioversion is then attempted in Canada (70.64%), Australasia (46.19%), the United States (29.69%), and the United Kingdom (27.78%; p < 0.0001).

Conclusions

There is much variation in emergency department (ED) management of RAF among world regions, most markedly for use of rate versus rhythm control, choice of drugs, and use of electrical cardioversion. Canadians are more likely to use an aggressive approach for management of RAF, whereas Americans are more likely to employ conservative management. U.K. and Australasian EPs fall somewhere in the middle. These differences demonstrate the need for better evidence, or better synthesis of existing knowledge, to create guidelines to guide ED management of this common dysrhythmia.

Resumen

Un Punto de Vista Internacional de Cómo se Trata la Fibrilación Auricular de Reciente en los Servicios de Urgencias

Objetivos

Este estudio se realizó para determinar si existe variación en el manejo de la fibrilación auricular de reciente (FAR) por parte de los urgenciólogos en varias regiones del mundo (Canadá, Estados Unidos –EE.UU.-, Reino Unido –R.U.-, y Australia).

Método

Los autores enviaron una encuesta por carta y correo electrónico a miembros de cuatro asociaciones nacionales de medicina de urgencias y emergencias. Una carta de prenotificación y tres encuestas por carta fueron enviadas a los miembros de CAEP (Canadá – 1177 miembros suscritos), ACEP (EE.UU. - 500), CEM (R.U. - 1864) y ACEM (Australia - 1188) según la técnica modificada por Dillman. La encuesta incluyó 23 preguntas sobre el manejo de los pacientes adultos con FAR sintomática (bien un primer episodio o paroxística-recurrente) donde el inicio fue en las 48 horas y la cardioversión se consideraba como opción terapéutica. Los datos se analizaron usando métodos descriptivos y la prueba de la ji al cuadrado.

Resultados

El porcentaje de respuesta fue: global, 40,5%; Canadá, 43,0%; EE.UU., 50,1%; R.U., 38,1%; y Australia, 38,0%. Los datos demográficos de los médicos fueron: 72% varones y edad media de 41,7 años. Los porcentajes de médicos que intentaron control de la frecuencia como estrategia inicial fueron: EE.UU., 94,0%; Canadá, 70,7%; Australia, 61,1%; y R.U., 43,1% (p < 0,0001). El diltiazem es el agente predominante para el control de la frecuencia en Canadá (65.36%) y EE.UU. (95.22%), mientras que el metoprolol se usa en Australia (65,94%) y en el R.U. (67,64%). La cardioversión se intenta en un porcentaje variable en Canadá (65,9%), Australia (49,9%), R.U. (49,5%) y EE.UU. (25,9%) (p < 0,0001). La cardioversión farmacológica se intenta como primera opción en todas las regiones, y el fármaco preferido es la procainamida en Canadá (61,93%), y la amiodarona en Australia (63,39%), R.U. (47,97%), y EE.UU. (22,41%) (p < 0,0001). Si los fármacos fallan, la cardioversión eléctrica se intenta después en Canadá (70,64%), Australia (46,19%), EE.UU. (29,69%) y R.U. (27,78%) (p < 0,0001).

Conclusiones

Existe una gran variación en el manejo de FAR en los SU entre las regiones del mundo, que es más evidente en la decisión de control de frecuencia versus control del ritmo, en la elección de los fármacos y en el uso de cardioversión eléctrica. Los canadienses son probablemente más agresivos en el manejo de la FAR, mientras que los norteamericanos son más propensos a realizar un manejo conservador. Los urgenciólogos del R.U. y Australia se sitúan en un punto intermedio. Estas diferencias demuestran la necesidad de una mejor evidencia o una mejor síntesis del conocimiento existente para crear guías clínicas en el manejo en el SU de esta arritmia frecuente.

Ancillary