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Abstract

Objectives

The objective was to conduct a survey of unscheduled revisits (URs) to the emergency department (ED) within 8 days of a prior visit, to test the hypothesis that patients making these URs are disproportionately likely to suffer short-term mortality or manifest a need for any admission to the hospital (adverse events [AEs]) at the time of the UR, compared to patients triaged at the same level who did not have an unscheduled ED revisit within 8 days.

Methods

This was a 1-year retrospective study of patients with an UR to the ED of an urban, 1,600-bed tertiary care center and teaching hospital. The criteria for inclusion as an UR were: 1) making an emergency visit to our adult ED during 2008, without being admitted to our hospital nor being transferred to another hospital; and 2) subsequently making an UR to the same ED within 8 days following the first one. Patients who were contacted by members of our staff and specifically asked to make return visits to our ED (such as those who returned for wound care follow-up visits), and those who made more than five visits to our ED during 2008, were excluded. AEs were defined as death or hospitalization within 8 days of the second visit.

Results

During 2008, there were 946 patients with URs (2% of patients treated and released after the first ED visit), and 931 were analyzed (n = 15 missing values). Associated with the second visit, an AE was noted for 276 (30%) patients. Eight variables were significantly associated with AE: age ≥ 65 years, previously diagnosed cancer, previously diagnosed cardiac disease, previously diagnosed psychiatric disease, presence of a relative at the time of the UR, arrival with a letter from a general practitioner at the time of the UR, a higher level of severity assigned at triage for the UR than for the first ED visit, and having had blood sample analysis performed during the first visit. The median triage score for the UR was not significantly different from that group's median triage score for the first ED visit, whereas the proportion of admissions to the hospital (29%) or to the intensive care unit (ICU; 2%) was greater overall in the UR group than in the patients making their first ED visit.

Conclusions

The authors observed that 2% of patients had an UR. This UR population was at greater risk of AE at the time of their URs compared to their initial visits, but the median triage nurse score was not significantly different between the first visit and the UR. This suggests that the triage score should be systematically upgraded for UR patients.

Resumen

Las Reconsultas no Esperadas al Servicio de Urgencias: Consecuencias para el Triaje

Objetivos

Realizar un estudio de reconsultas no esperadas (RN) al servicio de urgencias (SU) en los primeros ocho días tras una primera consulta, para comprobar la hipótesis que los pacientes que hacen estas RN tienen mayor probabilidad de sufrir mortalidad a corto plazo o de necesitar ingreso en el hospital (evento adverso, EA) en el momento de la RN, en comparación con los pacientes clasificados en el mismo nivel de triaje que no han tenido una RN en el SU los ocho días siguientes.

Método

Estudio retrospectivo de pacientes con una RN a un único SU urbano de un hospital terciario y universitario de 1600 camas durante un año. Los criterios de inclusión como RN en el estudio fueron: 1) realizar una consulta al SU para adultos durante 2008, sin ser ingresado en el propio hospital o trasladado a otro hospital y 2) realizar posteriormente una RN al mismo SU en los primeros ocho días siguientes a la primera visita. Fueron excluidos aquellos pacientes con los que los urgenciólogos se pusieron en contacto y a los que se les pidió específicamente que realizaran una reconsulta al SU (por ejemplo aquéllos que volvieron para el de seguimiento de una herida) y aquellos otros que hicieron más de cinco consultas al SU durante el 2008. EA se definió como muerte u hospitalización en los primeros 8 días tras la segunda consulta.

Resultados

Durante 2008 hubo 946 pacientes con RN (un 2% de los pacientes tratados y dados de alta tras la primera consulta al SU) y se analizaron 931 (15 pacientes con datos perdidos). En relación con la segunda consulta, se documentó un EA en 276 (30%) pacientes. Ocho variables se asociaron significativamente con el EA: la edad ≥ 65 años, el diagnóstico previo de cáncer, la cardiopatía, la enfermedad psiquiátrica, la presencia de un familiar en el momento de la RN, el acudir con un informe del médico de atención primaria en el momento de la RN, un nivel de gravedad asignado por el triaje para la RN mayor que para la primera consulta al SU y el tener realizado un análisis de sangre durante la primera consulta. La mediana de puntuación del triaje para la RN no fue significativamente diferente a la mediana de puntuación del triaje de los grupos para la primera consulta al SU, mientras que el porcentaje de ingresos en el hospital (29%) o a la unidad de cuidados intensivos (2%) fue globalmente mayor para en el grupo de la RN que en los pacientes que hicieron su primera consulta al SU.

Conclusiones

Se documentó que el 2% de los pacientes tenían RN. Esta población de RN tuvo un riesgo mayor de EA en el momento de su RN en comparación con su consulta inicial, pero la mediana de la puntuación del triaje enfermero no fue significativamente distinta entre la primera visita y la RN. Esto sugiere que la puntuación del triaje debería ser sistemáticamente incrementada para los pacientes con RN.