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Abstract

Objectives

Understanding history, physical examination, and ultrasonography (US) to diagnose extremity fractures compared with radiography has potential benefits of decreasing radiation exposure, costs, and pain and improving emergency department (ED) resource management and triage time.

Methods

The authors performed two electronic searches using PubMed and EMBASE databases for studies published between 1965 to 2012 using a strategy based on the inclusion of any patient presenting with extremity injuries suspicious for fracture who had history and physical examination and a separate search for US performed by an emergency physician (EP) with subsequent radiography. The primary outcome was operating characteristics of ED history, physical examination, and US in diagnosing radiologically proven extremity fractures. The methodologic quality of the studies was assessed using the quality assessment of studies of diagnostic accuracy tool (QUADAS-2).

Results

Nine studies met the inclusion criteria for history and physical examination, while eight studies met the inclusion criteria for US. There was significant heterogeneity in the studies that prevented data pooling. Data were organized into subgroups based on anatomic fracture locations, but heterogeneity within the subgroups also prevented data pooling. The prevalence of fracture varied among the studies from 22% to 70%. Upper extremity physical examination tests have positive likelihood ratios (LRs) ranging from 1.2 to infinity and negative LRs ranging from 0 to 0.8. US sensitivities varied between 85% and 100%, specificities varied between 73% and 100%, positive LRs varied between 3.2 and 56.1, and negative LRs varied between 0 and 0.2.

Conclusions

Compared with radiography, EP US is an accurate diagnostic test to rule in or rule out extremity fractures. The diagnostic accuracy for history and physical examination are inconclusive. Future research is needed to understand the accuracy of ED US when combined with history and physical examination for upper and lower extremity fractures.

Resumen

Certeza Diagnóstica de la Historia Clínica, la Exploración Física y la Ecografía a Pie de Cama para el Diagnóstico de las Fracturas de Extremidades en el Servicio de Urgencias: Una Revisión Sistemática

Objetivos

El conocimiento de la historia clínica, la exploración física y la ecografía para diagnosticar las fracturas de extremidades tiene beneficios potenciales en comparación con la radiografía ya que disminuye la exposición a la radiación, los costes y el dolor y mejora el manejo de los recursos del servicio de urgencias (SU) y el tiempo del triaje.

Método

Se realizaron dos búsquedas electrónicas mediante las bases de datos PubMed y EMBASE para estudios publicados entre 1965 y 2012 mediante una estrategia basada en la inclusión de cualquier paciente que presentara lesiones en las extremidades sospechosas de fractura y que tuviera historia clínica y exploración física, y una búsqueda distinta para ecografías realizadas por un urgenciólogo con la confirmación posterior mediante radiografía. El resultado principal fue las características operacionales de la historia clínica, el examen físico, y la ecografía en el diagnóstico de fracturas de extremidades demostradas radiológicamente. Se valoró la calidad metodológica de los estudios mediante la escala Quality Assessment of Studies of Diagnostic Accuracy Tool (QUADAS-2).

Resultados

Nueve estudios cumplieron los criterios de inclusión de historia clínica y exploración física, mientras que ocho cumplieron los criterios de inclusión de ecografía. Existía una heterogeneidad significativa en los estudios que evitaba la agrupación de datos. Los datos se organizaron en subgrupos basados en las localizaciones anatómicas de la fractura, pero la heterogeneidad entre los subgrupos también evitaba la agrupación de datos. La prevalencia de fractura osciló del 22% al 70% en los estudios. Las pruebas de exploración física en la extremidad superior tienen una razón de probabilidad positiva del 1,2 al infinito, y una razón de probabilidad negativa del 0 al 0,8. La sensibilidad de la ecografía varió entre el 85% y el 100%, y la especificidad osciló entre el 73% y el 100%, y la razón de probabilidad positiva varió entre el 3,2 y el 56,1, y la razón de probabilidad negativa entre el 0 y el 0,2.

Conclusiones

En comparación con la radiografía, la ecografía a pie de cama realizada por urgenciólogos es una prueba diagnóstica de certeza para confirmar o descartar las fracturas de extremidades. La certeza diagnóstica para la historia clínica y la exploración física son no concluyentes. Son necesarias futuras investigaciones para comprender la certeza de la ecografía a pie de cama en los SU cuando es combinada con la historia clínica y la exploración física para las fracturas de las extremidades superiores e inferiores.