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Abstract

Objectives

The terrorist attacks of September 11, 2001, initiated a shift toward a comprehensive, or “all-hazards,” framework of emergency preparedness in the United States. Since then, the threat of H5N1 avian influenza, the severe acute respiratory syndrome epidemic, and the 2009 H1N1 influenza pandemic have underscored the importance of considering infectious events within such a framework. Pediatric emergency departments (EDs) were disproportionately burdened by the 2009 H1N1 influenza pandemic and therefore serve as a robust context for evaluation of pandemic preparedness. The objective of this study was to explore pediatric ED leaders' experiences with preparedness, response, and postincident actions related to the H1N1 pandemic to inform future pandemic and all-hazards planning and policy for EDs.

Methods

The authors selected a qualitative design, well suited for exploring complex, multifaceted organizational processes such as planning for and responding to a pandemic and learning from institutional experiences. Purposeful sampling was used to recruit medical directors or their designated physician respondents from pediatric emergency medicine training institutions representing a range of geographic regions across the United States, hospital types, and annual ED volumes; snowball sampling identified additional information-rich respondents. Recruitment began in May 2011 and continued until thematic saturation was reached in January 2012 (n = 20). Data were collected through in-depth individual phone interviews that were recorded and professionally transcribed. Using a standard interview guide, respondents were asked open-ended questions about pandemic planning, response, and institutional learning related to the H1N1 pandemic. Data analysis was performed by a multidisciplinary team using a grounded theory approach to generate themes inductively from respondents' expressed perspectives. The constant comparative method was used to identify emerging themes.

Results

Five common themes characterized respondents' experiences with pandemic planning and response: 1) national pandemic influenza preparedness guidance has not fully penetrated to the level of pediatric emergency physician (EP) leaders, leading to variable states of preparedness; 2) pediatric EDs that maintained strong relationships with local public health and other health care entities found those relationships to be beneficial to pandemic response; 3) pediatric EP leaders reported difficulty reconciling public health guidance with the reality of ED practice; 4) although many anticipated obstacles did not materialize, in some cases pediatric EP leaders experienced unexpected institutional challenges; and 5) pediatric EP leaders described varied experiences with organizational learning following the H1N1 pandemic experience.

Conclusions

Despite a decade of investment in hospital preparedness, gaps in pediatric ED pandemic preparedness remain. This work suggests that raising awareness of pandemic planning standards and promoting strategies to overcome barriers to their adoption could enhance ED and hospital preparedness. Helping hospitals better prepare for pandemic events may lead to strengthened all-hazards preparedness.

Resumen

Planificación y Respuesta de los Servicios de Urgencias Pediátricos Universitarios durante la Pandemia de Gripe H1N1 2009

Objetivos

Los ataques terroristas del 11 de Septiembre del 2001 iniciaron un cambio hacia un marco global o “de riesgo total” en la preparación ante una emergencia en Estados Unidos. Desde entonces, la amenaza de la gripe aviar H5N1, la epidemia del síndrome respiratorio agudo grave y la pandemia de gripe H1N1 2009 han enfatizado la importancia de considerar los eventos infecciosos en dicho marco. Los servicios de urgencias pediátricos (SUP) sufrieron grandes saturaciones por la pandemia de gripe H1N1 2009 y por ello se presentaron como un contexto sólido para la evaluación de la preparación ante una pandemia. El objetivo de este estudio fue explorar la experiencia de los responsables de los SUP en la preparación, la respuesta y las acciones tras el incidente en relación con la pandemia H1N1 con el fin de suministrar información para futuras pandemias y planificar todos los peligros y políticas de los servicios de urgencias.

Método

Se realizó un diseño cualitatitivo, apropiado para explorar procesos organizativos complejos y polifacéticos como la planificación y respuesta ante una pandemia y el aprendizaje de las experiencias institucionales. La muestra propuesta se usó para reclutar directores médicos o a sus correspondientes médicos designados por instituciones académicas de medicina de urgencias pediátricas que representaban distintos SUP en función de volúmenes anuales, tipos de hospitales y regiones geográficas de Estados Unidos. La muestra “en bola de nieve” identificó respondedores adicionales con información de utilidad. El reclutamiento empezó el 21 de mayo de 2011 y continuó hasta que se alcanzó la saturación temática en enero de 2012 (n = 20). Se recogieron datos a través de entrevistas individuales telefónicas que fueron grabadas y transcritas profesionalmente. Mediante el uso de una guía de entrevista estandarizada, se preguntó a los encuestados cuestiones abiertas sobre la planificación de la pandemia, la respuesta y el aprendizaje institucional en relación con la pandemia de gripe H1N1. El análisis de los datos se realizó por un equipo multidisciplinar usando una teoría basada en la aproximación de generar temas inducidos desde los puntos de vista expresados por los encuestados. Se utilizó el método comparativo constante para identificar temas emergentes.

Resultados

Cinco temas comunes caracterizaron las experiencias de los encuestados con la planificación y la respuesta a la pandemia: 1) la guía nacional de preparación para la pandemia de gripe no ha alcanzado en su totalidad al nivel de los responsables médicos del SUP, lo que condujo a situaciones diversas de preparación; 2) los SUP que mantuvieron relaciones estrechas con el sistema sanitario público local y otras entidades sanitarias encontraron que dichas relaciones fueron beneficiosas para la respuesta a la pandemia; 3) los responsables médicos de SUP documentaron dificultad en conciliar las guías sanitarias públicas con la realidad de la práctica del SUP; 4) aunque muchos obstáculos esperados no se materializaron, en algunos casos los responsables médicos de SUP experimentaron retos institucionales no esperados; y 5) los responsable médicos de SUP describieron diversas experiencias con el aprendizaje institucional tras la experiencia de la pandemia de gripe H1N1.

Conclusiones

A pesar de una década de inversión en la preparación hospitalaria, en los SUP siguen existiendo lagunas en la preparación ante una pandemia. El presente trabajo sugiere una mayor conciencia de los estándares de planificación de pandemias y que la promoción de estrategias para superar las barreras para su adopción podría mejorar la preparación del SUP y del hospital. Ayudar a los hospitales para preparar mejor los sucesos pandémicos puede conducir a fortalecer la preparación frente a un “riesgo total.”