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Abstract

Objectives

A novel swine-origin influenza A (H1N1) virus caused worldwide outbreaks starting in April 2009. The aim of this study was to evaluate the clinical characteristics and outcomes of pandemic 2009 H1N1 pneumonia by comparing to community-acquired pneumonia (CAP) of other origin.

Methods

The authors conducted a prospective cohort study of consecutive adult (over 15 years old) patients with suspected CAP requiring admission to a tertiary university-affiliated hospital during the second wave of pandemic 2009 H1N1 influenza. Based on the results of real-time reverse transcriptase–polymerase chain reaction (RT-PCR) analysis, the staff completed a standard assessment form and managed the patients according to a uniform protocol. Clinical characteristics, as well as laboratory and radiologic findings, were collected and compared between pandemic 2009 H1N1 pneumonia and CAP of other origin. The primary outcome was in-hospital mortality and secondary outcomes were duration of hospitalization, duration of intensive care unit (ICU) stay, and requirement of mechanical ventilation.

Results

A total of 135 patients with suspected CAP were included in the study. Of these, 59 patients were RT-PCR positive for H1N1 virus, and 76 patients were RT-PCR negative. Patients with H1N1 pneumonia were significantly younger than those with CAP of other origin (46.0 years vs. 68.0 years, p < 0.01) and more frequently had nonspecific symptoms (p < 0.01), initial leukopenia (8.5% vs. 0.0%, p = 0.01), lymphopenia (45.8% vs. 26.3%, p = 0.02), low values of C-reactive protein (CRP; 5.2 mg/dL vs. 13.4 mg/dL, p = 0.02), bilateral abnormalities (57.7% vs. 29.7%, p < 0.01) on chest radiography, ground glass opacities (43.9% vs. 12.8%, p < 0.01) on chest computed tomography, and low values of pneumonia severity index (PSI) score (56.0 vs. 91.0, p < 0.01) than those with CAP of other origin. However, there were no significant differences in infection severity, clinical outcome, length of ICU stay, requirement for mechanical ventilation, and mortality between the two groups.

Conclusions

This study shows that clinical characteristics and outcomes of 2009 H1N1 pneumonia are comparable to those of CAP of other origin. However, some characteristics, including younger age, nonspecific symptoms (including headache, leukopenia, and fatigue), lymphopenia, lower initial CRP and PSI score, and radiologic findings (including bilateral abnormalities and ground glass opacities), may help clinicians to diagnostically differentiate between H1N1 pneumonia and CAP of other origin before the result of RT-PCR are obtained.

Resumen: Comparación de los Hallazgos Clínicos y los Resultados de Pacientes Adultos Ingresados con Neumonía por Influenza A (H1N1) y con Otro Tipo de Neumonía

Objetivos

Un nuevo virus influenza A de origen porcino (H1N1) causó brotes en todo el mundo a partir de abril del 2009. El objetivo de este estudio fue evaluar las características clínicas y los resultados de la pandemia de neumonía H1N1 2009 y compararlos con los de la neumonía adquirida en la comunidad (NAC) de otro origen.

Método

Se llevó a cabo un estudio de cohorte prospectivo de todos los pacientes adultos (mayores de 15 años) incluidos de forma consecutiva con sospecha de NAC que requirieron ingreso en un hospital terciario y universitario durante la segunda ola de pandemia influenza H1N1 2009. En base a los resultados de la reacción en cadena de la polimerasa-transcriptasa inversa (RCP-TI) a tiempo real, los urgenciólogos completaron un documento de valoración estándar y manejaron a los pacientes según el protocolo establecido. Se recogieron las características clínicas, de laboratorio y los hallazgos radiológicos, y se realizó una comparación entre la neumonía H1N1 2009 y la NAC de otro origen. El resultado principal fue la mortalidad intrahospitalaria y los resultados secundarios fueron la duración de la hospitalización, la duración de la estancia en unidades de cuidados intensivos (UCI) y la necesidad de ventilación mecánica.

Resultados

Se incluyeron 135 pacientes con sospecha de NAC. De estos pacientes, 59 tuvieron una RCP-TI positiva para H1N1 y 76 pacientes fueron RCP-TI negativa. Los pacientes con neumonía H1N1 fueron significativamente más jóvenes que los pacientes con NAC de otro origen (46,0 vs. 68,0 años; p < 0,01). Además, los pacientes con neumonía H1N1 tuvieron más frecuentemente síntomas no específicos (p < 0,01), leucopenia inicial (8,5 vs. 0,0%, p = 0.01), linfopenia (45.8 vs. 26.3%, p = 0.02), un valor menor de proteína C reactiva (PCR) (5,2 vs. 13,4 mg/dL, p = 0,02), alteraciones bilaterales en la radiografía de tórax (57.7 vs. 29.7%, p < 0.01), y opacidades en vidrio delustrado en la tomografía computarizada de tórax (43.9 vs. 12.8%, p < 0.01). Teniendo en cuenta la radiografía de tórax, presentaron una puntuación menor del índice de gravedad de neumonía “pneumonia severity index (PSI)” (56,0 vs. 91,0, p < 0,01) que aquéllos con NAC de otro origen. Sin embargo, no hubo diferencias significativas entre los 2 grupos en la gravedad de la infección y en los resultados clínicos (duración de la estancia en UCI, necesidad de ventilación invasiva y mortalidad).

Conclusiones

El presente estudio muestra que las características clínicas y los resultados de la neumonía H1N1 2009 son comparables a aquéllos observados en la NAC de otro origen. Sin embargo, algunas características que incluyen la edad más joven, los síntomas no específicos como el dolor de cabeza y la fatiga, la leucopenia, la linfopenia, el menor valor inicial de PCR y de PSI y los hallazgos radiológicos que incluyen alteraciones bilaterales y opacidades en vidrio deslustrado pueden ayudar a los clínicos al diagnóstico diferencial entre la neumonía H1N1 y la NAC de otro origen previamente a la obtención del resultado de la RCP-TI.