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Abstract

Objectives

Increases in regional emergency department (ED) efficiencies might be obtained by shifting patients to less crowded EDs. The authors sought to determine factors associated with a patient's decision to choose a specific regional ED. Based on prior focus group discussions with volunteers, the hypothesis was that distance to a specific ED and perceived ED wait times would be important.

Methods

A cross-sectional survey was developed using qualitative focus group methodology. The resulting survey was composed of 17 questions relating to patient decisions in choosing a specific ED and was administered in each of six EDs in a single urban Canadian health region at all hours of the day. Ambulatory patients with a Canadian Triage and Acuity Scale (CTAS) level 3 to 5 and aged ≥19 years were surveyed. The primary outcome was the proportion of patients whose main motivation for attending a specific ED was either distance traveled to reach the ED or perceived ED waiting time. Multivariable logistic regression was performed to assess factors influencing both of these reasons.

Results

A total of 757 patients were approached and 634 surveys (83.8%) were completed. Distance from the ED (named by 44.0% of respondents as their primary reason) and perceived ED wait times (9.3%) were the main motivations for patients to attend a specific ED. Multivariable analysis of factors associated with choosing distance revealed that ED distance < 10 km (adjusted odds ratio [OR] = 2.20, 95% confidence interval [CI] = 1.45 to 3.33; p = 0.001) and age ≥ 60 years (adjusted OR = 1.58, 95% CI = 1.12 to 2.26; p = 0.04) were significant in choosing a particular ED. Multivariable analysis of factors influencing wait times demonstrated that having a painful complaint (adjusted OR = 1.42, 95% CI = 1.05 to 1.98; p = 0.047) and age < 60 years (OR = 1.47, 95% CI = 1.02 to 2.14; p = 0.049) were significant in choosing a particular ED.

Conclusions

In a multicenter survey of patients from an urban health region, distance to a specific ED and perceived ED wait times were the most important reasons for choosing that ED. Younger patients and those with painful conditions appear to place greater priority on wait times.

Resumen

Encuesta Regional para Determinar los Factores que Influyen en un Paciente en la Elección de un Determinado Servicio de Urgencias

Objetivos

El incremento de la eficiencia en un servicio de urgencias (SU) regional puede alcanzarse mediante el desplazamiento de pacientes a SU menos saturados. El objetivo fue determinar los factores asociados con la decisión del paciente a la hora de elegir un determinado SU regional. En base a las opiniones previas de grupos de voluntarios, la hipótesis fue que podría ser importante la distancia a un SU específico y la percepción de los tiempos de espera del SU.

Método

Se desarrolló una encuesta transversal mediante una metodología cualitativa basada en grupo. La encuesta se componía de 17 preguntas relacionadas con las decisiones del paciente en la elección de un determinado SU y se administró a cualquier hora del día en cada uno de los seis SU de una única región sanitaria urbana en Canadá. Se realizó la encuesta a pacientes ambulatorios de 19 o más años con un nivel de gravedad de 3 a 5 según la escala de triaje canadiense. El resultado principal fue el porcentaje de pacientes cuya principal motivación para acudir a un determinado SU fue la distancia recorrida hasta el SU o la percepción del tiempo de espera en el SU. Se realizó un análisis multivariable mediante regresión logística para evaluar los factores que influían en estas razones.

Resultados

Se realizó la encuesta a 757 pacientes y 634 (83,8%) la completaron. Las principales motivaciones de los pacientes para acudir a un determinado SU fueron la distancia al SU (se enumeró como su razón principal por el 44% de los encuestados) y los tiempos de espera del SU percibidos (por el 9,3%). El análisis multivariable de los factores asociados con la elección de la distancia mostró que una distancia al SU < 10 km (OR ajustada 2,20, IC 95% = 1,45 a 3,33; p = 0,001) y una edad ≥ 60 años (OR ajustada 1,58, IC 95% = 1,12 a 2,26; p = 0,04) fueron significativas a la hora de elegir un determinado SU. El análisis multivariable de los factores que influyen en los tiempos de espera mostraron que tener dolor como motivo de consulta (OR ajustada 1,42, IC 95% = 1,05 a 1,98; p = 0,047) y una edad <60 años (OR 1,47, IC 95% = 1,02 a 2,14; p = 0,049) fueron significativos a la hora de elegir un determinado SU.

Conclusiones

En una encuesta multicéntrica de pacientes de una región sanitaria urbana, la distancia a un determinado SU y los tiempos de espera percibidos son las razones más importantes para la elección de dicho SU. Los pacientes jóvenes y aquéllos con procesos dolorosos parecen centrar la prioridad en los tiempos de espera.