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Abstract

Objectives

Older adults dwelling in senior living communities (SLCs) often experience barriers to medical care when they experience acute illness. The potential of telemedicine as a substitute for standard routes of evaluating and caring for individuals with acute illness (e.g., in-person or telephone-based interactions with primary care providers and emergency department [ED] visits) was explored in this study.

Methods

In this cross-sectional, observational study, the authors conducted a 6-month retrospective review of the medical records of adults enrolled in a university-affiliated geriatrics practice that offers on-site primary medical care in SLCs. For each episode of acute care, patient demographics, medical history, and chief complaint were collected and presented to an expert panel of physicians, who determined whether telemedicine could have been used to provide acute evaluation and care. The care actually provided, including outcomes, was also noted. Descriptive statistics were used to characterize the population and potential for telemedicine care.

Results

The medical records of 646 patients were reviewed, accounting for 1,535 unique episodes of acute care. The expert panel identified 576 visits (38%) as potentially appropriate for telemedicine-based acute care, with 38, 47, and 27% of phone, in-home, and ED visits being eligible, respectively. Chief complaints most likely to be deemed potentially appropriate were falls and dermatologic, respiratory, and gastrointestinal illnesses, representing 58% of visits identified for telemedicine-based acute care.

Conclusions

Telemedicine has a potentially significant role in the provision of acute care for older adults residing in SLCs. Studies are needed to evaluate the feasibility, acceptability, effectiveness, and efficiency of acute care telemedicine for this population.

Resumen

El Potencial de la Telemedicina para Proporcionar Atención Médica Aguda a Adultos en Comunidades Residenciales para Mayores

Objetivos

Los ancianos en comunidades residenciales para mayores (CRM) a menudo experimentan barreras a la atención médica cuando ellos sufren una enfermedad aguda. Se exploró en este estudio el potencial de la telemedicina como un sustituto de los mecanismos estándar de evaluación y atención a los individuos con enfermedad aguda (ej: interacciones personales o telefónicas con los médicos de atención primaria (MAP) y visitas a los servicios de urgencias (SU)).

Metodología

En este estudio observacional transversal, se llevó a cabo una revisión retrospectiva de 6 meses de las historias médicas de los adultos en un centro geriátrico afiliado a la universidad que ofrece atención primaria en CRM. Para cada episodio de atención aguda, se recogieron las características demográficas, la historia médica y la queja principal y se presentaron a un panel de médicos expertos, que determinaron si la telemedicina podía haberse usado para proporcionar la evaluación y la atención aguda. La asistencia proporcionada, incluyendo los resultados, también se anotó. La estadística descriptiva se utilizó para caracterizar la población y la atención potencial para la telemedicina.

Resultados

Se revisaron las historias médicas de 646 pacientes, y se contabilizaron 1.535 episodios únicos de atención aguda. El panel de expertos identificó 576 visitas (38%) como potencialmente apropiadas para la atención aguda mediante telemedicina, y fueron elegibles un 38%, 47% y 27% de llamadas, y visitas al domicilio y a urgencias, respectivamente. Las quejas principales más probablemente consideradas apropiadas fueron las caídas y las enfermedades dermatológicas, respiratorias y gastrointestinales, que representaron el 58% de las visitas identificadas para atención aguda mediante telemedicina.

Conclusiones

La telemedicina tiene un papel potencialmente significativo en la provisión de atención aguda a los ancianos que residen en una CRM. Se necesitan estudios para evaluar la viabilidad, la aceptabilidad, la efectividad y la eficiencia de la atención aguda mediante telemedicina para esta población.