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Abstract

Objectives

Recent legislation mandating reporting of undocumented immigrants may instill fear of discovery when they access emergency department (ED) services. The objectives of this study were to: 1) characterize the knowledge and beliefs of undocumented Latino immigrants (UDLI) about health care workers' reporting (or nonreporting) of illegal immigrants in the ED, 2) determine whether UDLI fear discovery when presenting to the ED, and 3) determine the nature and sources of this fear.

Methods

This was a cross-sectional study of UDLI and two comparison groups conducted in two California county EDs, from November 2009 to August 2010. The authors interviewed a convenience sample of adult UDLI, Latino legal residents (LLR), and non-Latino legal residents (NLLR) using a structured instrument in their native language. The main outcome was fear of discovery among UDLI and the sources of that fear.

Results

Of 1,224 patients approached, 1,007 (82.3%) were interviewed: 314 UDLI, 373 LLR, and 320 NLLR. The median age was 43 years (interquartile range [IQR] = 31 to 55 years), and 51% were male. UDLIs were less likely to speak English (14%, 95% confidence interval [CI] = 10% to 18%), have health insurance (39%, 95% CI 32% to 44%), or have a regular primary care provider (PCP; 39%, 95% CI = 34% to 45%), compared to LLR (English 56%, 95% CI = 51% to 61%; health insurance 50%, 95% CI = 45% to 55%; regular PCP 51%, 95% = CI 46% to 57%) and NLLR (English 95%, 95% CI = 92% to 97%; health insurance 49%, 95% CI = 43% to 54%; regular PCP 51%, 95% CI = 45% to 56%). Of the 16% of UDLI who stated that nurses and doctors treat undocumented immigrant patients differently than citizens, 41% (95% CI = 29% to 54%) reported less respect given to UDLI by staff. Thirty-two percent of UDLI had heard of Proposition 187, 13% believed hospital staff reported UDLI to immigration authorities, and 9% said they were asked about their citizenship status. Fear of coming to the hospital because of discovery was expressed by 12% (95% CI = 9% to 16%) of UDLI, with 42% (95% CI = 28% to 58%) citing discussions with friends/family, 32% (95% CI = 19% to 47%) citing media and 16% (95% CI = 7% to 30%) citing both as sources of this fear.

Conclusions

One in eight of UDLI presenting to the ED express fear of discovery and consequent deportation. Belief that medical staff report UDLI and recent immigration are risk factors for this fear. Family, friends, and media are the primary sources of these concerns.

Resumen

El Miedo a Ser Descubierto entre los Inmigrantes Latinos que Acuden al Servicio de Urgencias

Objetivos

La obligación según la legislación actual de denunciar a los inmigrantes indocumentados puede infundirles miedo a ser descubiertos cuando acuden al servicio de urgencias (SU). El objetivo fue caracterizar: 1) el miedo a ser descubierto entre los inmigrantes latinos indocumentados (ILI) que acude al SU; 2) qué pacientes ILI tienen miedo a lo que ocurrirá; y 3) las fuentes de este miedo.

Metodología

Éste fue un estudio transversal en ILI, y comparativo con otros dos grupos llevado a cabo en dos SU de California desde noviembre de 2009 a agosto de 2010. Se entrevistó a una muestra de conveniencia de adultos ILI, residentes latinos legales (RLL) y residentes no latinos legales (RNLL), mediante un instrumento estructurado en su lengua nativa. El resultado principal fue el miedo a ser descubierto entre los ILI y las fuentes de ese miedo.

Resultados

De los 1.224 pacientes propuestos, se entrevistó a 1007 (82,3%): 314 ILI, 373 RLL y 320 RNLL. La mediana de edad fue de 43 años (RIC 31–55 años) y el 51% fue de sexo masculino. Los ILI tenían menor probabilidad de hablar inglés (14%, IC 95% = 10% a 18%), de tener seguro sanitario (39%, IC 95% = 32% a 44%) o de tener un médico de atención primaria (MAP) permanente (39%, IC 95% = 34% a 45%) comparado con los RLL (inglés 56%, IC 95% = 51% a 61%; seguro sanitario 50%, IC 95% = 45% a 55%; MAP permanente 51%, IC 95% = 46% a 57%), y los RNLL (inglés 95%, IC 95% = 92% a 97%; seguro sanitario 49%, IC 95% = 43% a 54%; MAP permanente 51%, IC 95% = 45% a 56%). Del 16% de ILI que indicaron que los enfermeros y los médicos trataron a los pacientes inmigrantes indocumentados de forma distinta que a los ciudadanos, el 41% (IC95% = 29% a 54%) señaló un menor respeto hacia los ILI por parte del personal. Un 32% de ILI ha oído hablar de la Proposición 187; un 13% pensó que el personal de hospital informó de su condición de ILI a las autoridades de inmigración; y el 9% dijo que había sido preguntado por su ciudadanía. El miedo a venir al hospital a causa de ser descubierto se expresó por el 12% (95% IC = 9% a 16%) de los ILI, el 42% (IC 95% = 28% a 58%) mencionó conversaciones con familiares/amigos, el 32% (IC95% = 19% a 47%) citó los medios y el 16% (IC 95% = 7% a 30%) mencionó ambos como fuentes de su miedo.

Conclusiones

Uno de cada ocho de la condición de ILI que acudieron al SU expresó miedo a ser descubierto y a la consecuente deportación. La creencia que el personal médico informe de ILI y la inmigración reciente son factores de riesgo para este miedo. La familia, los amigos y los medios son las fuentes principales de estas preocupaciones.