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Abstract

Background

The use of ultrasound (US) to diagnose an abdominal aortic aneurysm (AAA) has been well studied in the radiology literature, but has yet to be rigorously reviewed in the emergency medicine arena.

Objectives

This was a systematic review of the literature for the operating characteristics of emergency department (ED) ultrasonography for AAA.

Methods

The authors searched PubMed and EMBASE databases for trials from 1965 through November 2011 using a search strategy derived from the following PICO formulation: Patients—patients (18+ years) suspected of AAA. Intervention—bedside ED US to detect AAA. Comparator—reference standard for diagnosing an AAA was a computed tomography (CT), magnetic resonance imaging (MRI), aortography, official US performed by radiology, ED US reviewed by radiology, exploratory laparotomy, or autopsy results. AAA was defined as ≥3 cm dilation of the aorta. Outcome—operating characteristics (sensitivity, specificity, and likelihood ratios [LR]) of ED abdominal US. The papers were analyzed using Quality Assessment of Diagnostic Accuracy Studies (QUADAS) guidelines.

Results

The initial search strategy identified 1,238 articles; application of inclusion/exclusion criteria resulted in seven studies with 655 patients. The weighted average prevalence of AAA in symptomatic patients over the age of 50 years is 23%. On history, 50% of AAA patients will lack the classic triad of hypotension, back pain, and pulsatile abdominal mass. The sensitivity of abdominal palpation for AAA increases as the diameter of the AAA increases. The pooled operating characteristics of ED US for the detection of AAA were sensitivity 99% (95% confidence interval [CI] = 96% to 100%) and specificity 98% (95% CI = 97% to 99%).

Conclusions

Seven high-quality studies of the operating characteristics of ED bedside US in diagnosing AAA were identified. All showed excellent diagnostic performance for emergency bedside US to detect the presence of AAA in symptomatic patients.

Resumen

Revisión Sistemática: La Ecografía a la Cabecera del Paciente en la Sospecha Diagnóstica de Aneurisma de Aorta Abdominal

Introducción

El uso de la ecografía para el diagnóstico de un aneurisma de aorta abdominal (AAA) se ha estudiado de forma extensa en la literatura radiológica, pero todavía debe ser revisada rigurosamente en el área de la medicina de urgencias y emergencias.

Objetivos

Se realizó una revisión sistemática de la literatura de las características operativas de la ecografía en el servicio de urgencias (SU) para el AAA.

Metodología

Se buscó en las bases de datos de Pubmed y EMBASE estudios desde 1965 hasta noviembre de 2011 mediante una estrategia de búsqueda derivada de la formulación PICO como se describe a continuación. Pacientes: pacientes (18 o más años) con sospecha de AAA. Intervención: ecografía a la cabecera del paciente en el SU para detectar AAA. Comparación: el estándar de referencia para diagnosticar un AAA fue la tomografía computarizada (TC), la resonancia magnética (RM), la aortografía, la ecografía revisada o realizada por un radiólogo, la laparotomía exploratoria o los resultados de la autopsia (el AAA se definió como dilatación de la aorta ≥ 3 cm). Resultado: características operativas (sensibilidad, especificidad, y razones de probabilidad) de la ecografía abdominal en el SU. Los artículos se analizaron mediante las guías QUADAS.

Resultados

La estrategia de búsqueda inicial identificó 1.238 artículos; tras la aplicación de los criterios de inclusión/exclusión quedaron incluidos en siete estudios con 655 pacientes. La media ponderada de la prevalencia del AAA en pacientes sintomáticos por encima de la edad de 50 años es de un 23%. En la historia, el 50% de los pacientes con AAA carecerá de la triada clásica de hipotensión, dolor de espalda y masa pulsátil abdominal. La sensibilidad de la palpación abdominal para el AAA aumenta según se incrementa el diámetro del AAA. Las características operativas de la ecografía en el SU fueron: sensibilidad 99% (IC 95% = 96% a 100%) y especificidad 98% (IC 95% = 97% a 99%) para la detección de un AAA. No existe una combinación de historia clínica, examen físico y hallazgos de ecografía que descarten el diagnóstico de AAA.

Conclusiones

Se identificaron siete estudios de gran calidad de las características operativas de la ecografía a la cabecera del paciente en el SU para el diagnóstico de un AAA. Todos mostraron resultados diagnósticos excelentes para la ecografía a la cabecera del paciente en urgencias para detectar la presencia de un AAA en pacientes sintomáticos.