Emergency Department Management of Childhood Pneumonia in the United States Prior to Publication of National Guidelines

Authors


  • The authors have no relevant financial information or potential conflicts of interest to disclose.

Address for correspondence and reprints: Mark I. Neuman, MD, MPH; e-mail: mark.neuman@childrens.harvard.edu.

Abstract

Background

Recent publication of national guidelines by the Pediatric Infectious Diseases Society (PIDS) and the Infectious Diseases Society of America (IDSA) provide recommendations around diagnostic testing and antibiotic treatment for children with community-acquired pneumonia (CAP). These guidelines emphasize limited use of chest radiograph (CXR) and complete blood count (CBC) and routinely performing viral testing and use of narrow-spectrum antibiotics.

Objectives

The objective was to estimate the rate of emergency department (ED) visits for pediatric CAP in the United States and to describe management of patients prior to publication of consensus national guidelines.

Methods

Data were obtained from the National Hospital Ambulatory Medical Care Survey (NHAMCS) for ED visits from 2001 through 2009 for children with CAP.

Results

During the study period there were an estimated 375,000 ED visits for CAP annually; 85% occurred within a general, rather than pediatric, ED. Overall, 20% of children with CAP were hospitalized. Among children discharged from EDs with CAP, CBC was performed during 30% of visits, CXR during 83%, and viral testing in only 13%. Twelve percent of children discharged from EDs with CAP had blood cultures obtained. No major differences were observed in the rates of laboratory testing or antibiotic administration between children treated in general versus pediatric EDs. During the study period, only 21% of children discharged from EDs with CAP received amoxicillin, the guideline-recommended antibiotic.

Conclusions

Most ED visits for CAP in the United States occur in general EDs. To encourage care that is consistent with national guidelines, efforts should be made to reduce the performance of certain diagnostic testing, such as CBC and CXR, among children discharged from EDs with CAP. Additionally, the use of narrow-spectrum antibiotics should be encouraged.

Resumen: Manejo en el Servicio de Urgencias de la Neumonía Pediátrica en Estados Unidos Previamente a la Publicación de las Guías Clínicas Nacionales

Introducción

La publicación reciente de las guías clínicas nacionales por la Pediatric Infectious Diseases Society y la Infectious Diseases Society of America proporciona recomendaciones sobre las pruebas diagnósticas y el tratamiento antibiótico para los niños con neumonía adquirida en la comunidad (NAC). Estas guías clínicas enfatizan el uso limitado de radiografía de tórax (RXT) y el hemograma, la realización de rutina del diagnóstico viral y el uso de antibióticos de amplio espectro.

Objetivos

El objetivo fue estimar el porcentaje de visitas al servicio de urgencias (SU) por NAC pediátrica en Estados Unidos y describir el manejo de los pacientes previamente a la publicación de las guías clínicas nacionales de consenso.

Metodología

Los datos se obtuvieron de la National Hospital Ambulatory Medical Care Survey (NHAMCS) para las visitas de niños con NAC al SU de 2001 hasta 2009.

Resultados

Durante el periodo del estudio hubo una estimación de 375.000 visitas al año al SU por NAC. De ellas, el 85% ocurrieron en un SU general en vez de pediátrico. Del total, el 20% de los niños con NAC fueron hospitalizados. De los niños dados de alta de un SU con NAC, se realizó un hemograma en el 30% de las visitas, una RXT en el 83% y un diagnóstico viral en sólo el 13%. Se obtuvo un hemocultivo en el 12% de los niños dados de alta de un SU con NAC. No se observaron grandes diferencias en los porcentajes de las pruebas de laboratorio o en la administración de antibiótico entre los niños tratados en un SU general frente al pediátrico. Durante el periodo del estudio, sólo el 21% de los niños dados de alta desde el SU con NAC recibieron amoxicilina, el antibiótico recomendado por las guías clínicas.

Conclusiones

La mayoría de las visitas al SU por NAC en Estados Unidos ocurren en SU generales. Con el fin de promocionar que la atención sea adecuada con las guías clínicas nacionales, se deberían realizar esfuerzos para reducir la realización de ciertas pruebas diagnósticas, como el hemograma y la RXT entre los niños dados de alta del SU con NAC. Además, el uso de antibióticos de amplio espectro debería ser promovido.

Ancillary