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Abstract

Objectives

Patients with psychiatric emergencies often spend excessive time in an emergency department (ED) due to limited inpatient psychiatric bed capacity. The objective was to compare traditional resident consultation with a new model (comanagement) to reduce length of stay (LOS) for patients with psychiatric emergencies. The costs of this model were compared to those of standard care.

Methods

This was a before-and-after study conducted in the ED of an urban academic medical center without an inpatient psychiatry unit from January 1, 2007, through December 31, 2009. Subjects were all adult patients seen by ED clinicians and determined to be a danger to self or others or gravely disabled. At baseline, psychiatry residents evaluated patients and made therapeutic recommendations after consultation with faculty. The comanagement model was fully implemented in September 2008. In this model, psychiatrists directly ordered pharmacotherapy, regularly monitored effects, and intensified efforts toward appropriate disposition. Additionally, increased attending-level involvement expedited focused evaluation and disposition of patients. An interrupted time series analysis was used to study the effects of this intervention on LOS for all psychiatric patients transferred for inpatient psychiatric care. Secondary outcomes included mean number of hours on ambulance diversion per month and the mean number of patients who left without being seen (LWBS) from the ED.

Results

A total of 1,884 patient visits were considered. Compared to the preintervention phase, median LOS for patients transferred for inpatient psychiatric care decreased by about 22% (p < 0.0005, 95% confidence interval [CI] = 15% to 28%) in the postintervention phase. Ambulance diversion hours increased by about 40 hours per month (p = 0.008, 95% CI = 11 to 69 hours) and the mean number of patients who LWBS decreased by about 26 per month (p = 0.106; 95% CI = −60 to 5.9 visits per month) in the postintervention phase.

Conclusions

A comanagement model was associated with a marked reduction in the LOS for this patient population.

Resumen

Disminución Significativa del Tiempo de Estancia en los Pacientes con Urgencias Psiquiátricas tras la Implantación de un Modelo de Manejo Conjunto

Objetivos

Los pacientes con urgencias psiquiátricas pasan a menudo un tiempo excesivo en el servicio de urgencias (SU) debido a la capacidad limitada de camas de ingreso psiquiátrico. El objetivo fue comparar la consulta al residente tradicional con un nuevo modelo (manejo conjunto) para reducir el tiempo de estancia de los pacientes con urgencias psiquiátricas. Los costes de este modelo se compararon con la atención estándar.

Metodología

Estudio pre y postintervención llevado a cabo en el SU de un hospital universitario urbano sin una unidad de ingreso psiquiátrica desde el 1 de enero de 2007 al 31 de diciembre de 2009. Los sujetos incluidos fueron todos los adultos atendidos por médicos de urgencias y en los que se determinó que eran peligrosos para sí mismos o para otros, o que estaban gravemente discapacitados. En la fase de inicio, los residentes de psiquiatría evaluaron a los pacientes e hicieron recomendaciones terapéuticas tras consultar con el facultativo. El modelo de manejo conjunto fue implantado completamente en septiembre de 2008. En este modelo, los psiquiatras ordenaban directamente el tratamiento farmacológico, monitorizaban los efectos periódicamente e intensificaban los esfuerzos hacia la ubicación apropiada. Además, mejoraron el nivel de implicación en la atención ya que se centraron en la evaluación y la ubicación de los pacientes. Se realizó un análisis de series temporales interrumpidas para estudiar los efectos de esta intervención en el tiempo de estancia para todos los pacientes psiquiátricos trasladados para ingreso psiquiátrico. Los resultados secundarios incluyeron la media del número de horas de derivación de ambulancias mensual, y la media del número de pacientes que se fueron de alta sin ser atendidos en el SU.

Resultados

Se consideraron 1.884 visitas de pacientes. En comparación con la fase preintervación, la mediana de estancia de los pacientes trasladados a ingreso psiquiátrico disminuyó aproximadamente un 22% (IC 95% 15% a 28%; p < 0,001) en la fase postintervención. Las horas de derivación de ambulancias se incrementaron 40 horas al mes (IC 95% 11 a 69; p = 0,008) y la media de pacientes dados de alta sin ser atendidos disminuyó en 26 al mes (IC 95% -60 a 5,9; p = 0,106) en la fase postintervención.

Conclusiones

El modelo de manejo conjunto es exitoso en reducir el tiempo de estancia de forma considerable para esta población de pacientes.