A Survey of Emergency Department Resources and Strategies Employed in the Treatment of Pediatric Gastroenteritis

Authors


  • A related commentary appears on page XXX.
  • Dr. Freedman is currently with the Sections of Pediatric Emergency Medicine and Gastroenterology, Alberta Children's Hospital, and the Department of Pediatrics, and Alberta Children's Hospital Research Institute, University of Calgary, Calgary, Alberta.
  • Presented at the Pediatric Academic Societies annual meeting, Boston, MA, May 2012.
  • LMK received project funding from the SickKids Summer Research (SSuRe) program. The project did not receive any financial support from other sources.
  • The authors have no potential conflicts of interest to disclose.

Address for correspondence and reprints: Stephen B. Freedman, MDCM, MSc, FRCPC, FAAP; e-mail: stephen.freedman@albertahealthservices.ca.

Abstract

Objectives

Although leading organizations have developed gastroenteritis management guidelines, little is known about emergency department (ED) use of clinical tools to improve outcomes. Our objective was to describe pediatric gastroenteritis clinical decision tools employed in EDs in the province of Ontario and to determine if a greater number of clinical decision tools are employed in academic, high-volume institutions staffed primarily by emergency medicine (EM)-trained physicians.

Methods

A cross-sectional, Internet-based survey was distributed in the summer of 2010 to medical directors and managers of Ontario EDs. Domains included patient population, general resources, and gastroenteritis-specific strategies. Copies were requested of all gastroenteritis-specific strategies to enable a content review.

Results

A total of 133 (83%) of 160 eligible participants responded. Practice guidelines, pathways, or order sets; medical directives; and printed discharge instructions were reported to be in use at 38 of the 133 (29%), 69 of 133 (52%), and 105 of 133 (79%) of the responding institutions, respectively. Oral rehydration therapy (ORT) is routinely initiated at triage in only 51 of the 133 of the EDs (38%). High-volume institutions are more likely to have clinical practice guidelines, pathways, or order sets (p = 0.001) than low- and medium-volume EDs. Physician training in EM was associated with the presence of medical directives for nursing administration of antiemetics and antipyretics (p = 0.04). Review of clinical practice guidelines, pathways, and order sets showed that only six of 27 gastroenteritis-specific strategies reviewed were correctly classified, and 20 (74%) met prespecified quality criteria.

Conclusions

Clinical decision tools designed to improve pediatric gastroenteritis management are not commonly implemented. Such strategies are more common in high-volume EDs and those staffed primarily by physicians with EM training.

Resumen

Encuesta acerca de los Recursos del Servicio de Urgencias y las Estrategias Empleadas en el Tratamiento de las Gastroenteritis Pediátricas

Objetivos

Aunque las principales organizaciones han desarrollado guías clínicas para el manejo de las gastroenteritis, se conoce poco sobre el uso de las herramientas clínicas para mejorar los resultados en el servicio de urgencias (SU). El objetivo fue describir las herramientas de decisión clínica para las gastroenteritis pediátricas en los SU en la provincia de Ontario (Canadá) y determinar si se utiliza un número mayor de herramientas de decisión clínica en instituciones universitarias con alta frecuentación supervisadas principalmente por médicos con formación en medicina de urgencias y emergencias (MUE).

Metodología

Se distribuyó una encuesta transversal electrónica en el verano de 2010 a los gerentes y directores médicos de los SU de Ontario. Los dominios incluyeron la población de pacientes, los recursos y las estrategias específicas en la gastroenteritis. Se solicitaron copias de todas las estrategias específicas sobre gastroenteritis para posibilitar una revisión de su contenido.

Resultados

Respondieron 133 tres (83%) de 160 participantes posibles. Se documentó el uso de guías de práctica clínica, vías clínica o conjuntos de órdenes, directivas médicas e instrucciones al alta en 38 (29%), 69 (52%) y 105 (79%) de las 133 instituciones respondedoras, respectivamente. El tratamiento con rehidratación oral (TRO) se inicia de forma rutinaria en el triaje en sólo 51 de los 133 (38%) SU. Las instituciones con alta frecuentación tienen con mayor probabilidad guías de práctica clínica, vías clínicas u órdenes de tratamiento (p = 0,001) que los SU de frecuentación baja o intermedia. El médico con formación en MUE se asoció con la presencia de directrices médicas para la administración de antieméticos y antipiréticos por enfermería (p = 0,04). La revisión de las guías de práctica clínica, vías clínicas u órdenes de tratamiento mostró que sólo 6 de las 27 estrategias específicas de gastroenteritis revisadas eran correctamente clasificadas, y 20 (74%) cumplieron con los criterios de calidad predefinidos.

Conclusiones

Las herramientas de decisión clínica diseñadas para mejorar el manejo de la gastroenteritis pediátrica no están comúnmente implementadas. Dichas estrategias son más frecuentes en SU de alta frecuentación y en aquellos SU supervisados principalmente por médicos con formación en MUE.

Ancillary