Improving Telephone Follow-up for Patients Discharged from the Emergency Department: Results of a Randomized Controlled Trial

Authors


  • Presented at the Society for Academic Emergency Medicine annual meeting, Boston, MA, June 2011.

  • The authors have no relevant financial information or potential conflicts of interest to disclose.

Address for correspondence and reprints: Michael Menchine, MD, MPH; e-mail: menchine@usc.edu.

Abstract

Objectives

Reliable telephone follow-up offers physicians a timely method to notify patients of unexpected laboratory and imaging results, clarify discharge instructions, evaluate health status changes, and potentially boost patient satisfaction. This study sought to determine if verifying telephone numbers, obtaining best contact times, and informing patients that they will be contacted would increase the proportion of emergency department (ED) patients contacted at 48 to 72 hours postdischarge. Secondary outcomes included estimating successful postdischarge follow-up across demographic categories.

Methods

This was a prospective, randomized controlled trial of adult patients in an inner-city, public hospital ED. Patients were excluded for critical illness, no telephone number, non–English- or non–Spanish-speaking, or anyone admitted as an inpatient. All subjects completed a demographic questionnaire. In the intervention arm, research assistants (RAs) verified the telephone number, obtained best contact times, and informed subjects that they would be called. In the control arm, telephone numbers were obtained from registration materials and were not verified, and subjects were not informed that postdischarge telephone calls were planned. RAs made four telephone attempts to contact each subject 48 to 72 hours after discharge.

Results

The intervention did not significantly improve postdischarge contact. Most subjects, 72.8% in the intervention group and 68.2% in the control group, were successfully contacted (difference = 4.6%, 95% confidence interval [CI] = –2.2% to 11.4%). On multivariate analysis, Hispanic ethnicity and owning a mobile phone were associated with increased odds of successful postdischarge follow-up.

Conclusions

Verifying contact information, obtaining best contact times, and notifying patients of impending follow-up calls did not substantially improve postdischarge telephone contact rates.

Resumen

Mejora del Seguimiento Telefónico para Pacientes Dados de Alta desde el Servicio de Urgencias: Resultados de un Ensayo Clínico Aleatorizado

Objetivos

El seguimiento telefónico fidedigno ofrece a los médicos un método oportuno para notificar a los pacientes resultados inesperados de pruebas de imagen o de laboratorio, aclarar instrucciones al alta, evaluar los cambios en el estado de salud y potencialmente mejorar la satisfacción del paciente. En este estudio se determinó si verificando los números de teléfono, obteniendo los mejores momentos para llamar e informando a los pacientes que se contactará con ellos es posible incrementar el porcentaje de pacientes del servicio de urgencias (SU) contactados entre las 48–72 horas tras el alta. Los resultados secundarios incluyeron estimar el éxito de seguimiento tras el alta en función de las categorías demográficas.

Metodología

Ensayo clínico con asignación aleatorizada de pacientes adultos atendidos en un SU hospitalario público en la zona centro. Se excluyeron los pacientes con enfermedades críticas, sin número de teléfono, que no hablasen inglés o español, o con ingreso hospitalario. Todos los sujetos completaron un cuestionario con datos demográficos. En el grupo de la intervención, los asistentes de la investigación (AI) verificaron el número de teléfono, obtuvieron los mejores momentos para contactar e informaron a los sujetos que serían llamados. En el grupo control, los números de teléfono se obtuvieron de los materiales de registro y no fueron verificados y no se informó a los sujetos que había programada una llamada tras el alta. Los AI hicieron cuatro intentos de llamada para contactar con cada sujeto 48–72 horas tras el alta.

Resultados

La intervención no mejoró significativamente el contacto tras el alta. Se contactó de forma exitosa con la mayoría de los sujetos, 72,8% en el grupo de intervención y 68,2% en el grupo control (diferencia 4,6%, IC95% = −2,2% a 11,4%). En el análisis multivariable, la etnia hispana y tener un teléfono móvil propio se asociaron con un incremento de la probabilidad de éxito de seguimiento tras el alta.

Conclusiones

Verificar la información de contacto, obtener los mejores momentos para la llamada y notificar a los pacientes de un contacto inminente de seguimiento no mejoró sustancialmente el porcentaje de contactos telefónicos tras el alta.

Ancillary