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Abstract

Objectives

The objective was to determine the interobserver agreement of historical and physical examination findings assessed during the emergency department (ED) evaluation of children with blunt abdominal trauma.

Methods

This was a planned substudy of a multicenter, prospective cohort study of children younger than 18 years of age evaluated for blunt abdominal trauma. Patients were excluded if injury occurred more than 24 hours prior to evaluation or if computed tomography (CT) imaging was obtained at another hospital prior to transfer to a study site. Two clinicians independently recorded their clinical assessments of a convenience sample of patients onto data collection forms within 60 minutes of each other and prior to CT imaging (if obtained) or knowledge of laboratory results. The authors categorized variables as either subjective symptoms (i.e., patient history) or objective findings (i.e., physical examination). For each variable recorded by the two observers, the agreement beyond that expected by chance was estimated, using the kappa (κ) statistic for categorical variables and weighted κ for ordinal variables. Variables with 95% lower confidence limits (LCLs) κ ≥ 0.4 (moderate agreement or better) were considered to have acceptable agreement.

Results

A total of 632 pairs of physician observations were obtained on 23 candidate variables. Acceptable agreement was achieved in 16 (70%) of the 23 variables tested. For six subjective symptoms, κ ranged from 0.48 (complaint of shortness of breath) to 0.90 (mechanism of injury), and only the complaint of shortness of breath had a 95% LCL κ < 0.4. For the 17 objective findings, κ ranged from –0.01 (pelvis instability) to 0.82 (seat belt sign present). The 95% LCL for κ was <0.4 for flank tenderness, abnormal chest auscultation, suspicion of alcohol or drug intoxication, pelvis instability, absence of bowel sounds, and peritoneal irritation.

Conclusions

Observers can achieve at least acceptable agreement on the majority of historical and physical examination variables in children with blunt abdominal trauma evaluated in the ED. Those variables are candidates for consideration for development of a clinical prediction rule for intra-abdominal injury in children with blunt trauma.

Resumen

Concordancia Interobservador en la Valoración Clínica de los Niños con Traumatismo Abdominal Cerrado

Objetivos

Determinar la concordancia interobservador de los hallazgos de la historia clínica y la exploración física obtenidos durante la valoración de los niños con traumatismo abdominal de alta energía en el servicio de urgencias (SU).

Metodología

Se diseñó un subestudio de un estudio de cohorte prospectivo y multicéntrico de niños de 18 años o menos evaluados por traumatismo abdominal cerrado. Se excluyeron los pacientes si el traumatismo había ocurrido más de 24 horas antes de la primera valoración, o si las imágenes de la tomografía computarizada (TC) se obtuvieron en otro hospital previamente a trasladarse al lugar del estudio. Dos clínicos recogieron de forma independiente su valoración clínica en un formulario de datos, de una muestra de conveniencia de pacientes, en los primeros 60 minutos, y previamente a las imágenes de la TC (si ésta se realizó) o al conocimiento de los resultados del laboratorio. Se clasificaron las variables como síntomas subjetivos (ej.: historia del paciente) o hallazgos objetivos (ej.: exploración física). Para cada variable recogida por los dos observadores, se estimó la concordancia más allá de la esperada por el azar usando el índice kappa (κ) para las variables categóricas y índice κ ponderado para las variables ordinales. Se consideró que existía una concordancia aceptable para las variables con una κ ≥ 0,4 (concordancia moderada o buena) en el límite inferior del intervalo de confianza del 95% (IC 95%).

Resultados

Se obtuvieron 632 pares de observaciones clínicas en 23 variables candidatas. Se alcanzó la concordancia aceptable en 16 (70%) de ellas. Para los seis síntomas subjetivos, el rango de κ fue de 0,48 (queja de dificultad respiratoria) a 0,90 (mecanismo de la lesión), y sólo la queja de dificultad respiratoria tuvo una κ < 0,4 en el límite inferior del IC 95%. Para los 17 hallazgos objetivos, el rango de κ fue desde -0,01 (inestabilidad pelvis) a 0,82 (presencia del signo del cinturón de seguridad). El dolor en el flanco, la auscultación torácica alterada, la sospecha de intoxicación por alcohol o tóxicos, la inestabilidad de pelvis, la ausencia de ruidos intestinales y la irritación peritoneal tuvieron una κ < 0,4 en el límite inferior del IC 95%.

Conclusiones

Los observadores pueden alcanzar al menos una concordancia aceptable en la mayoría de las variables de la historia clínica y la exploración física en los niños con traumatismo abdominal cerrado evaluado en el SU. Estas variables son candidatas para considerarse en el desarrollo de una regla de predicción clínica para la lesión intrabdominal en los niños con traumatismo de cerrado.