National Growth in Intensive Care Unit Admissions From Emergency Departments in the United States from 2002 to 2009

Authors

  • Peter M. Mullins MA,

    Corresponding author
    • Department of Health Policy , George Washington University School of Public Health and Health Sciences, Washington, DC
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  • Munish Goyal MD,

    1. and the Departments of Emergency Medicine and Internal Medicine, Division of Pulmonary, Critical Care, and Respiratory Services, MedStar Washington Hospital Center , Washington, DC
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  • Jesse M. Pines MD, MBA, MSCE

    1. Department of Health Policy , George Washington University School of Public Health and Health Sciences, Washington, DC
    2. Department of Emergency Medicine , George Washington University School of Public Health and Health Sciences, Washington, DC
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  • The authors have no relevant financial information or potential conflicts of interest to disclose.

Address for correspondence and reprints: Peter M. Mullins, MA; e-mail: petermmullins@gmail.com.

Abstract

Objectives

The authors describe national trends in use, reasons for visit, most common diagnoses, and resource utilization in patients admitted to intensive care units (ICUs) from hospital-based emergency departments (EDs) in the United States.

Methods

This was an observational study using data from the National Hospital Ambulatory Care Survey, a nationally representative, weighted sample of U.S. hospital-based EDs from 2002 through 2009. The sample comprised a total of 4,267 patients aged 18 years or older admitted to the ICU from the ED, which represent over 14.5 million ED encounters from 2002 through 2009.

Results

Over the study period, ICU admissions from EDs increased from 2.79 million in 2002/2003, to 4.14 million in 2008/2009, an absolute increase of 48.8% and a mean biennial increase of 14.2%. By comparison, overall ED visits increased a mean of 5.8% per biennial period. The three most common diagnoses for ICU admissions were unspecified chest pain, congestive heart failure, and pneumonia. Utilization rates of most tests and services delivered to patients admitted to the ICU from the ED increased, with the largest increase occurring in computed tomography (CT) and magnetic resonance imaging (MRI), which increased from 16.8% in 2002/2003 to 37.4% in 2008/2009, a 6.9% mean biennial increase. Across all years, mean ED length of stay (LOS) for ICU admissions was 304 minutes (95% confidence interval [CI] = 286 to 323 minutes), and mean hospital LOS was 6.6 days (95% CI = 6.2 to 7.0 days). There was no significant change in either mean ED or hospital LOS over the study period.

Conclusions

Intensive care unit admissions from EDs are increasing at a greater rate than both population growth and overall ED visits. ED resource use, specifically advanced diagnostic imaging, has increased markedly among ICU admissions. While mean ED and hospital LOS have not changed significantly, the mean ICU admission spends over 5 hours in the ED prior to transfer to an ICU bed. A greater emphasis on the ED–ICU interface and critical care delivered in the ED may be warranted.

Resumen

Aumento de los Ingresos en Unidades de Cuidados Intensivos desde los Servicios de Urgencias en Estados Unidos desde 2002 a 2009

Objetivos

Se describen las tendencias nacionales en el uso, las razones para la visita, los diagnósticos más comunes y el consumo de recursos en los pacientes ingresados en las unidades de cuidados intensivos (UCI) desde los servicios de urgencias (SU) hospitalarios en Estados Unidos.

Metodología

Estudio observacional que usó datos de la National Hospital Ambulatory Care Survey, con una muestra representativa nacional de los SU hospitalarios desde 2002 hasta 2009. La muestra consistió en 4.267 pacientes de 18 años o más ingresados en la UCI desde SU, que representa más de 14,5 millones de visitas a lel SU desde 2002 hasta 2009.

Resultados

Durante el periodo del estudio, los ingresos en las UCI desde los SU se incrementaron de 2,79 millones en 2002/2003 a 4,14 millones en 2008/2009, un incremento absoluto del 48,8% y bienal del 14,2%. Por comparación, el total de visitas al SU se incrementó un 5,8% por cada bienio. Los tres diagnósticos más frecuentes de ingreso en la UCI fueron el dolor torácico no especificado, la insuficiencia cardiaca congestiva y la neumonía. Los porcentajes de utilización de la mayoría de las pruebas diagnósticas y servicios por parte de los pacientes ingresados en la UCI desde el SU se incrementaron y el mayor aumento ocurrió en tomografías computarizadas y resonancias magnéticas, que aumentaron del 16,8% en 2002/2003 al 37,4% en 2008/2009, un promedio de incremento bienal del 6,9%. A lo largo de todos los años, la estancia media en el SU para los ingresos en UCI fue de 304 minutos (IC 95% = 286 a 323 minutos) y la media de estancia en el hospital fue de 6,6 días (IC95% = 6,2 a 7,0 días). No hubo cambio significativo ni en la media de estancia en SU ni el hospital durante el periodo del estudio.

Conclusiones

Los ingresos en la UCI desde el SU están aumentado más que el crecimiento de la población y que las visitas a urgencias. El consumo de recursos del SU, específicamente del diagnóstico por imagen avanzado, se ha incrementado marcadamente en los ingresos enla UCI. Mientras que la estancia media en el SU y en el hospital no ha cambiado significativamente, el promedio de tiempo desde el SU hasta el ingreso en UCI es superior a 5 horas. Se debe garantizar un mayor énfasis en la interfase SU-UCI y en la atención de cuidados críticos en el SU.

Ancillary