Computed Tomography With Intravenous Contrast Alone: The Role of Intra-abdominal Fat on the Ability to Visualize the Normal Appendix in Children

Authors


  • Pediatric Emergency Care Applied Research Network (PECARN) members are listed in Appendix A.
  • Presented at the Society for Academic Emergency Medicine Annual Meeting, Boston, MA, June 2011.
  • The Pediatric Emergency Care Applied Research Network (PECARN) is supported by cooperative agreements U03MC00001, U03MC00003, U03MC00006, U03MC00007, and U03MC00008 from the Emergency Medical Services for Children (EMSC) program of the Maternal and Child Health Bureau (MCHB)/Health Resources and Services Administration (HRSA).

Address for correspondence and reprints: Madelyn Garcia, MD, MPH; e-mail: Madelyn_Garcia@URMC.Rochester.edu.

Abstract

Background

Computed tomography (CT) with enteric contrast is frequently used to evaluate children with suspected appendicitis. The use of CT with intravenous (IV) contrast alone (CT IV) may be sufficient, however, particularly in patients with adequate intra-abdominal fat (IAF).

Objectives

The authors aimed 1) to determine the ability of radiologists to visualize the normal (nondiseased) appendix with CT IV in children and to assess whether IAF adequacy affects this ability and 2) to assess the association between IAF adequacy and patient characteristics.

Methods

This was a retrospective 16-center study using a preexisting database of abdominal CT scans. Children 3 to 18 years who had CT IV scan and measured weights and for whom appendectomy history was known from medical record review were included. The sample was chosen based on age to yield a sample with and without adequate IAF. Radiologists at each center reread their site's CT IV scans to assess appendix visualization and IAF adequacy. IAF was categorized as “adequate” if there was any amount of fat completely surrounding the cecum and “inadequate” if otherwise.

Results

A total of 280 patients were included, with mean age of 10.6 years (range = 3.1 to 17.9 years). All 280 had no history of prior appendectomy; therefore, each patient had a presumed normal appendix. A total of 102 patients (36.4%) had adequate IAF. The proportion of normal appendices visualized with CT IV was 72.9% (95% confidence interval [CI] = 67.2% to 78.0%); the proportions were 89% (95% CI = 81.5% to 94.5%) and 63% (95% CI = 56.0% to 70.6%) in those with and without adequate IAF (95% CI for difference of proportions = 16% to 36%). Greater weight and older age were strongly associated with IAF adequacy (p < 0.001), with weight appearing to be a stronger predictor, particularly in females. Although statistically associated, there was noted overlap in the weights and ages of those with and without adequate IAF.

Conclusions

Protocols using CT with IV contrast alone to visualize the appendix can reasonably include weight, age, or both as considerations for determining when this approach is appropriate. However, although IAF will more frequently be adequate in older, heavier patients, highly accurate prediction of IAF adequacy appears challenging solely based on age and weight.

Resumen

Tomografía Computarizada Únicamente con Contraste Intravenoso: El Papel de la Grasa Intrabadominal en la Capacidad para Visualizar el Apéndice Normal en los Niños

Introduction

La tomografía computarizada (TC) con contraste entérico es usada frecuentemente para evaluar a los niños con sospecha de apendicitis. El uso de la TC únicamente con contraste intravenoso (TC IV) puede ser suficiente, especialmente en pacientes con adecuada grasa intrabdominal (GIA).

Objetivos

1) Determinar la capacidad de los radiólogos para visualizar el apéndice normal (sin enfermedad) con TC IV en niños, y valorar si la cantidad de GIA afecta a esta capacidad; y 2) valorar la asociación entre la idoneidad de la GIA y las características del paciente.

Metodología

Estudio retrospectivo de 16 hospitales que utilizó una base de datos prexistente de TC abdominales. Se incluyó a los niños entre 3 y 18 años que tenían una TC IV, una medida del peso e historia de apendectomía conocida por la revisión de la historia clínica. La muestra se eligió en base a la edad con el fin de conseguir una muestra con y sin GIA adecuada. Los radiólogos de cada centro releyeron las TC IV de sus centros para valorar la visualización del apéndice y la adecuación de la GIA. La GIA se clasificó como “adecuada” si había cualquier cantidad de grasa completamente alrededor del ciego e “inadecuada” si era de otra manera.

Resultados

Se incluyeron 280 pacientes, con una media de edad de 10,6 años (rango 3,1 a 17,9 años). Ninguno tenía historia previa de apendectomía; por lo tanto todos los pacientes tuvieron un apéndice presumiblemente normal. Ciento dos pacientes (36,4%) tuvieron GIA adecuada. El porcentaje de apéndices normales visualizados con TC IV fue de 72,9% (IC 95% = 67,2% a 78,0%); la proporción fue 89% (IC 95% = 81,5% a 94,5%), y 63% (IC 95% = 56,0% a 70,6%) en aquéllos con y sin GIA adecuada (IC 95% para la diferencia de proporciones = 16% a 36%). El mayor peso y la mayor edad se asociaron fuertemente con la adecuación de la GIA (p < 0,001), y el peso resultó ser el mayor factor predictivo, especialmente en mujeres. Aunque se asoció estadísticamente, se vio un solapamiento en los pesos y edades de aquéllos con y sin GIA adecuada.

Conclusiones

Los protocolos que usan la TC IV para visualizar el apéndice pueden razonablemente incluir el peso, la edad, o ambas como consideraciones para determinar cuándo esta aproximación es apropiada. Sin embargo, aunque la cantidad de GIA será frecuentemente más apropiada en los pacientes más mayores y de mayor peso, la predicción certera de adecuación de GIA es altamente desafiante si se basa sólo en la edad y el peso.

Ancillary