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Abstract

Objectives

The objective was to estimate the frequency of pregnancy testing among adolescent emergency department (ED) patients and to determine factors associated with testing.

Methods

This was a retrospective cross-sectional study using the National Hospital Ambulatory Medical Care Survey (NHAMCS) from 2005 through 2009 of ED visits by females ages 14 to 21 years. The frequency of pregnancy testing among all visits was estimated for potential reproductive health complaints and for those associated with exposure to potentially teratogenic radiation. Multivariable logistic regression modeling was performed to calculate adjusted probabilities and odds ratios (ORs) with 95% confidence intervals (CIs) to evaluate factors associated with pregnancy testing by patient characteristics.

Results

The authors identified 11,531 visits, representing an estimated 41.0 million female adolescent ED visits. Of these, 20.9% (95% CI = 19.3% to 22.5%) included pregnancy testing. Among visits for potential reproductive health complaints and those associated with exposure to potentially teratogenic radiation, 44.5% (95% CI = 41.3% to 47.8%) and 36.7% (95% CI = 32.5% to 40.9%), respectively, included pregnancy testing. Among the entire study population, we found statistically significant differences in pregnancy testing by age, race or ethnicity, hospital admission, and geographic region (p < 0.001 for all).

Conclusions

A minority of female adolescent ED visits included pregnancy testing, even if patients presented with potential reproductive health complaints or received exposure to ionizing radiation. Small but statistically significant differences in pregnancy testing rates were noted based on age, race or ethnicity, ED disposition, and geographic region. Future studies should focus on designing quality improvement interventions to increase pregnancy testing in adolescent ED patients, especially among those in whom pregnancy complications or the risk of potentially teratogenic radiation exposure is higher.

Resumen

Frecuencia Realización de la Prueba de Embarazo en las Visitas de Adolescentes al Servicio de Urgencias

Objetivos

Estimar la frecuencia de pruebas de embarazo realizadas a adolescentes en el servicio de urgencias (SU) y determinar los factores asociados con la prueba.

Método

Estudio transversal retrospectivo de las visitas de las mujeres entre 14 y 21 años a los SU de 2005 a 2009 obtenidas de la National Hospital Ambulatory Medical Care Survey (NHAMCS). La frecuencia de las pruebas de embarazo de todas las visitas se estimó para los motivos de consulta potencialmente relacionados con el embarazo, y para aquéllos asociados con la exposición a radiación teratogénica. Se realizó un modelo de regresión logística muiltvariable para calcular las probabilidades ajustadas y la razón de ventajas con los intervalos de confianza al 95% (IC 95%) para evaluar los factores asociados con la realización de la prueba de embarazo según las características de la paciente.

Resultados

Se identificaron 11.531 visitas, lo que representa una estimación de 41,0 millones de visitas de mujeres adolescentes a los SU. De éstas, el 20,9% (IC 95% 19,3 a 22.5%) incluyó pruebas de embarazo. Entre todas las visitas por motivos de consulta potencialmente relacionados con el embarazo y aquéllas por exposición potencial a radiación teratogénica, un 44,5% (IC 95% = 41,3% a 47,8%) y un 36,7% (IC 95% = 32,5% a 40,9%), respectivamente, incluyeron pruebas de embarazo. Entre la población del estudio, se encontraron diferencias estadísticamente significativas en la prueba de embarazo (p < 0,001) en función de la edad, la raza o la etnia, el ingreso hospitalario y la región geográfica.

Conclusiones

Una minoría de las visitas al SU de las mujeres adolescentes incluye una prueba de embarazo, incluso si las pacientes presentan motivos de consulta potencialmente relacionados con el embarazo o reciben exposición a radiación ionizante. Se detectan d pequeñas pero estadísticamente significativas en los porcentajes de pruebas de embarazo en función de la edad, la raza o la etnia, la ubicación en el SU y la región geográfica. Futuros estudios deberían enfocarse en diseñar intervenciones que mejoren la calidad para incrementar las pruebas de embarazo en las pacientes adolescentes en el SU, especialmente en aquéllas en que las complicaciones del embarazo o el riesgo de exposición a radiación teratogénica es mayor.