Use of Butterfly Needles to Draw Blood Is Independently Associated With Marked Reduction in Hemolysis Compared to Intravenous Catheter

Authors


  • Presented at the Society for Academic Emergency Medicine Annual Meeting, Atlanta, GA, May 2013.
  • The authors have no relevant financial information or potential conflicts of interest to disclose.

Abstract

Objectives

Hemolysis of blood samples drawn in the emergency department (ED) is a common problem that can interfere with timely diagnosis and appropriate treatment. The objective of this study was to identify the smallest number of remediable factors that independently increases the risk of hemolysis to design an effective strategy to address this issue.

Methods

This was a prospective, observational, cross-sectional study of blood specimens obtained by ED staff in an urban, academic, adult ED in a tertiary care center. The staff member who drew the specimen recorded data on a standardized data collection instrument about device (intravenous [IV] catheter or butterfly needle), needle size, anatomic site, fullness of collection tube, tourniquet time, and difficulty of venipuncture. Specimens were sent to the laboratory by a vacuum-powered tube system. A standard automated process that measures free hemoglobin was used to identify hemolysis. A multivariable logistic regression and a tabular analysis stratified by device were performed. Ninety-five percent confidence intervals (CIs) were calculated around the odds ratios (ORs) and around the difference between hemolysis rates.

Results

Data were collected on 5,118 blood specimens. There were 4,513 specimens with complete data on all characteristics of the blood draw included in the analyses. The overall hemolysis rate was 12.5% (95% CI = 11.6% to 13.5%), 14.6% in blood drawn from IV catheters and 2.7% from butterfly needles (difference = 11.9%; 95% CI = 10.2% to 13.4%). Device was the strongest independent predictor of hemolysis (OR = 7.7; 95% CI = 4.9 to 12.0). In specimens drawn by IV catheter, hemolysis was significantly higher when blood was drawn from locations other than the antecubital fossa, with small-gauge catheters, collection tubes ≤ half full, tourniquet time ≥ 1 minute, and difficult venipuncture. In contrast, none of these factors was associated with hemolysis when blood was drawn by butterfly needle.

Conclusions

The device used to collect blood was the strongest independent predictor of hemolysis in blood samples drawn in the ED in this study. This finding suggests that the most effective strategy to reduce the rate of hemolysis in the ED is to use butterfly needles for phlebotomy rather than IV catheters.

Resumen

Objetivos

La hemólisis de las muestras de sangre extraídas en el servicio de urgencias (SU) es un problema común que puede interferir con el diagnóstico a tiempo y con el tratamiento apropiado. El objetivo de este estudio fue identificar el menor número de factores remediables que incrementan de forma independiente el riesgo de hemólisis con el fin de diseñar una estrategia efectiva para abordar este problema.

Metodología

Estudio transversal, observacional, prospectivo de muestras de sangre obtenidas por la plantilla de un SU de adultos, universitario y urbano en un hospital terciario. Los miembros de la plantilla que sacaron la sangre recogieron un formulario de datos de forma estandarizada sobre el dispositivo (catéter intravenoso [iv] o aguja tipo mariposa), tamaño de la aguja, lugar anatómico, llenado del tubo de recogida, tiempo del torniquete y dificultad de la venopunción. Las muestras se enviaron al laboratorio por un sistema de tubo de vacío. Para identificar la hemólisis se utilizó un proceso automatizado estándar que mide la hemoglobina libre. Se realizó una regresión logística multivariable y un análisis estratificado por dispositivo. Los intervalos de confianza (IC) al 95% se calcularon para las razones de ventajas (odds ratios, OR) y las diferencias entre los porcentajes de hemólisis.

Resultados

Se recogieron datos sobre 5.118 muestras de sangre. Hubo 4.513 muestras con los datos completos de todas las características de la extracción de sangre en el análisis. El porcentaje de hemólisis global fue un 12,5% (IC 95% = 11,6% a 13,5%), un 14,6% en sangre extraída por catáteres iv y un 2,7% por agujas tipo mariposa (diferencia = 11,9%; IC 95% = 10,2% a 13,4%). El dispositivo fue el factor predictivo independiente más poderoso de hemólisis, con una OR = 7,7 (IC 95% = 4,9 a 12,0). En muestras extraídas por catéter iv, la hemólisis fue significativamente mayor cuando la sangre se extrajo de localizaciones distintas de la fosa antecubital, con catéteres pequeños, tubos de recogida ≤ mitad de llenado, tiempo de torniquete ≥ un minuto, y venopunción dificultosa. En comparación, ninguno de estos factores se asoció con hemólisis cuando la sangre se extrajo con la aguja tipo mariposa.

Conclusiones

El dispositivo utilizado para recoger sangre fue el factor predictivo independiente más poderoso de hemólisis en las muestras de sangre extraídas en el SU. Estos hallazgos sugieren que la estrategia más efectiva para reducir el porcentaje de hemólisis en el SU es usar las agujas tipo mariposa para la flebotomía en lugar de los catéteres iv.

Ancillary