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Abstract

Objectives

Altered mental status (AMS) is a common presentation in the emergency department (ED). A previous study revealed 78% electroencephalogram (EEG) abnormalities, including nonconvulsive seizure (NCS; 5%), in ED patients with AMS. The objective of this study was to assess the impact of EEG on clinical management and outcomes of ED patients with AMS.

Methods

This was a randomized controlled trial at two urban teaching hospitals. Adult patients (≥18 years old) with AMS were included. Excluded patients had immediately correctable AMS (e.g., hypoglycemia) or were admitted before enrollment. Patients were randomized to routine care (control) or routine care plus EEG (intervention). Research assistants used a scalp electrode set with a miniature, wireless EEG device (microEEG) to record standard 30-minute EEGs at presentation, and results were reported to the ED attending physician by an off-site epileptologist within 30 minutes. Primary outcomes included changes in ED management (differential diagnosis, diagnostic work-up, and treatment plan from enrollment to disposition) as determined by surveying the treating physicians. Secondary outcomes were length of ED and hospital stay, intensive care unit (ICU) requirement, and in-hospital mortality.

Results

A total of 149 patients were enrolled (76 control and 73 intervention). Patients in the two groups were comparable at baseline. EEG in the intervention group revealed abnormal findings in 93% (95% confidence interval [CI] = 85% to 97%), including NCS in 5% (95% CI = 2% to 13%). Using microEEG was associated with change in diagnostic work-up in 49% (95% CI = 38% to 60%) of cases and therapeutic plan in 42% (95% CI = 31% to 53%) of cases immediately after the release of EEG results. Changes in probabilities of differential diagnoses and the secondary outcomes were not statistically significant between the groups.

Conclusions

An EEG can be obtained in the ED with minimal resources and can affect clinical management of AMS patients.

Resumen

Objetivos

La alteración del nivel de consciencia (ANC) es un motivo de consulta frecuente en el servicio de urgencias (SU). Un estudio previo reveló un 78% de alteraciones en el electroencefalograma (EEG), que incluían un 5% de crisis no convulsivas en los pacientes con ANC en el SU. El objetivo de este estudio fue evaluar el impacto del EEG en el manejo clínico y en los resultados en los pacientes con ANC.

Metodología

Ensayo clínico controlado y aleatorizado en dos hospitales universitarios urbanos. Se incluyeron pacientes adultos (>18 años) con ANC. Se excluyeron los pacientes que tuvieron ANC inmediatamente corregible (ej: hipoglucemia) así como algún ingreso anterior a la inclusión. Los pacientes se aleatorizaron a atención rutinaria (control), o atención rutinaria más EEG (intervención). Los investigadores usaron un conjunto de electrodos en el cuero cabelludo con, un dispositivo de EEG en miniatyra conectado de forma inalámbrica (microEEG) para la grabación estándar del EEG durante los 30 minutos desde la llegada, y los resultados fueron informados al médico del SU por un neurofisiólogo en los primeros 30 minutos. Los resultados principales incluyeron cambios en el manejo en el SU (diagnostico diferencial, proceso diagnostico, plan terapéutico desde la inclusión hasta la ubicación) los cuales se determinaron mediante una encuesta a los médicos responsables de la atención. Los resultados secundarios fueron el tiempo de estancia en el SU y en el hospital, la necesidad de cuidados intensivos y la mortalidad intrahospitalaria.

Resultados

Se incluyeron 149 pacientes (76 controles y 73 grupo intervención). Los pacientes de los dos grupos fueron comparables en la visita basal. El EEG reveló en el grupo de intervención hallazgos anormales en un 93% (IC 95% = 85% a 97%), que incluyeron crisis no convulsivas en un 5% (IC 95% = 2% a 13%). El uso de microEEG se asoció con un cambio en el proceso diagnóstico en un 49% (IC 95% = 38% a 60%) de los casos y en el plan terapéutico en un 42% (IC 95% = 31% a 53%) de los casos, inmediatamente tras los resultados del EEG. Los cambios en probabilidades del diagnóstico diferencial y de los resultados secundarios no fueron estadísticamente significativos entre los grupos.

Conclusiones

Un EEG puede ser obtenido en el SU con recursos mínimos y puede impactar en el manejo clínico de los pacientes con ANC.