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Abstract

Objectives

The objective was to describe trends in opioid and nonopioid analgesia prescribing for adults in U.S. emergency departments (EDs) over the past decade.

Methods

Data from the National Hospital Ambulatory Medical Care Survey (NHAMCS) 2001 through 2010 were analyzed. ED visits for adult patients (≥18 years of age) during which an analgesic was prescribed were included. Trends in the use of six commonly prescribed opioids, stratified by Drug Enforcement Agency (DEA) schedule, as well as nonopioid analgesics were explored, along with the frequency of pain-related ED visits. For 2005 through 2010, data were further divided by whether the opioid was administered in the ED versus prescribed at discharge.

Results

Between 2001 and 2010, the percentage of overall ED visits (pain-related and non–pain-related) where any opioid analgesic was prescribed increased from 20.8% to 31.0%, an absolute increase of 10.2% (95% confidence interval [CI] = 7.0% to 13.4%) and a relative increase of 49.0%. Use of DEA schedule II analgesics increased from 7.6% in 2001 to 14.5% in 2010, an absolute increase of 6.9% (95% CI = 5.2% to 8.5%) and a relative increase of 90.8%. Use of schedule III through V agents increased from 12.6% in 2001 to 15.6% in 2010, an absolute increase of 3.0% (95% CI = 2.0% to 5.7%) and a relative increase of 23.8%. Prescribing of hydrocodone, hydromorphone, morphine, and oxycodone all increased significantly, while codeine and meperidine use declined. Prescribing of nonopioid analgesics was unchanged, 26.2% in 2001 and 27.3% in 2010 (95% CI = –1.0% to 3.4%). Hydromorphone and oxycodone had the greatest increase in ED administration between 2005 and 2010, while oxycodone and hydrocodone had the greatest increases in discharge prescriptions. There was no difference in discharge prescriptions for nonopioid analgesics. The percentage of visits for painful conditions during the period increased from 47.1% in 2001 to 51.1% in 2010, an absolute increase of 4.0% (95% CI = 2.3% to 5.8%).

Conclusions

There has been a dramatic increase in prescribing of opioid analgesics in U.S. EDs in the past decade, coupled with a modest increase in pain-related complaints. Prescribing of nonopioid analgesics did not significantly change.

Resumen

Objetivo

Describir las tendencias en la prescripción a adultos de analgésicos opiáceos y no opiáceos en los servicios de urgencias (SU) de Estados Unidos durante la pasada década.

Metodología

Se analizaron los datos de la National Hospital Ambulatory Medical Care Survey (NHAMCS) desde 2001 hasta 2010. Se incluyeron las visitas al SU de pacientes adultos (≥ 18 años de edad) en las que se prescribió un analgésico. Se exploraron las tendencias en el uso de los seis opiáceos más frecuentemente prescritos – estratificados por la lista de la Drug Enforcement Agency (DEA) - así como de los analgésicos no opiáceos, junto con la frecuencia de visitas al SU por dolor. Desde 2005 hasta 2010, los datos se dividieron también en función de si el opioide se administró en el SU o se prescribió al alta.

Resultados

Entre 2001 y 2010, el porcentaje de todas las visitas al SU relacionadas con el dolor y no relacionadas con el dolor donde se prescribió cualquier analgésico opiáceo se incrementó de un 20,8% a 31,0%, un incremento absoluto de un 10,2% (IC 95% = 7,0% a 13,4%), y un incremento relativo de un 49.0%. El uso de analgésicos de la lista II según la DEA se incrementó de un 7.6% en 2001 a un 14,5% en 2010, un incremento absoluto de un 6,9% (IC 95% = 5,2% a 8,5%) y relativo de un 90,8%. Los agentes de las listas III a V se incrementaron de un 12,6% en 2001 a un 15,6% en 2010, un incremento absoluto de un 3,0% (IC 95% = 2,0% a 5,7%) y relativo de un 23,8%. La prescripción de hidrocodona, hidromorfona, morfina y oxicodona se incrementó significativamente, mientras que el uso de codeína y meperidina descendió. La prescripción de analgésicos no opiáceos no varió, un 26,2% en 2001 y un 27,3% en 2010 (IC 95% = –1.0% a 3,4%). La hidromorfona y la oxicodona tuvieron el mayor incremento en su administración entre 2005 y 2010, mientras que la oxicodona y la hidrocodona tuvieron los mayores aumentos de prescripción al alta. No hubo diferencias en las prescripciones al alta para los analgésicos no opiáceos. El porcentaje de visitas por patologías dolorosas durante el periodo se incrementó de un 47,1% en 2001 a un 51,1% en 2010, un incremento absoluto de un 4,0% (IC 95% = 2,3% a 5,8%).

Conclusiones

Ha habido un gran incremento en la prescripción de analgésicos opiáceos en los SU de Estados Unidos en la pasada década, acompañado de un aumento modesto en las patologías relacionadas con dolor. La prescripción de analgésicos no opiáceos no cambió de forma significativa.