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Keywords:

  • altitudinal gradient;
  • diversity;
  • habitat association;
  • Jiren Mountain;
  • small mammals

Abstract

To document the species composition, relative abundance and habitat association of small mammals, wet and dry season surveys were conducted along the altitudinal gradient of Jiren Mountain, Jimma area, Ethiopia. Sherman traps were used to capture small mammals from the six habitats: wetland, mixed plantation, open shrub, eucalyptus plantation, montane grassland and coffee plantation. The 393 trap nights, from the six habitat types, yielded 106 individual small mammals of tweleve species. The trapped rodents were Lophuromys flavopunctatus, Stenocephalemys albipes, Desmomys harringtoni, Mus mahomet, Lemniscomys barbarous, L. striatus, Tachyoryctes splendens, Mastomys natalensis and the insectivores Crocidura fumosa and C. turba. Two species of rodents Hystrix cristata and Helioscuirus gambianus were observed. Lophuromys flavopunctatus and S. albipes contributed 83.8% of the total capture. L. flavopunctatus, S. albipes and D. harringtoni were distributed in all habitats and gradients. T. splendens was captured from montane habitat, while the zebra mice were associated with the lower altitude habitats. Lophuromys flavopunctatus and M. natalensis extended their range deep into the coffee plantation habitats. Uncontrolled vegetation exploitation of the mountains for timber production and fire wood collection are the major threats. Conservation of the area to reduce the anthropogenic pressure is essential.

Résumé

Pour documenter la composition des espèces de petits mammifères, leur abondance relative et leur association avec un habitat, des études ont été menées, en saison des pluies et en saison sèche, à différents niveaux d'altitude sur les pentes du mont Jiren, dans la région de Jimma, en Éthiopie. Nous avons utilisé des pièges de Sherman pour capturer des petits mammifères dans six habitats différents: zone humide, plantation mixte, zone arbustive ouverte, plantation d'eucalyptus, prairie de montagne et plantation de café. Les 393 nuits-pièges, dans les six habitats, ont permis de récolter 106 petits mammifères appartenant à tweleve espèces. Les rongeurs capturés étaient: Lophuromys flavopunctatus, Stenocephalemys albipes, Desmomys harringtoni, Mus mahomet, Lemniscomys barbarous, L. striatus, Tachyoryctes splendens, Mastomys natalensis et les insectivores Crocidura fumosa et C. turba. Deux autres espèces ont aussi été observées: Hystrix cristata et Helioscuirus gambianus. Lophuromys flavopunctatus et S. albipes constituaient 83,8% du total des captures. L. flavopunctatus, S. albipes et D. harringtoni étaient distribués dans tous les habitats et à toutes les altitudes. T. splendens fut capturé dans un habitat montagnard tandis que les souris zébrées étaient associées à des habitats de plus basse altitude. Lophuromys flavopunctatus et M. natalensis étendaient leur aire de répartition loin à l'intérieur des plantations de café. Les menaces principales sont une exploitation incontrôlée de la végétation des montagnes pour la production de grumes et la collecte de bois de feu. Il est très important de préserver la région pour y réduire la pression anthropique.