Macrophyte species composition, distribution and diversity in relation to some physicochemical factors in the littoral zone of Lake Ziway, Ethiopia

Authors


Correspondence: E-mail: girumt72@yahoo.com

Abstract

The species composition, distribution and diversity of macrophytes in Lake Ziway were determined at the end of dry and wet seasons along nine littoral sites during 2010 using a belt transect method. Some physicochemical parameters were also measured. Fourteen macrophyte species were identified with low species diversity for the lake (H' value of 1.805). The macrophyte species composition of the lake has undergone many changes during the last few decades. Arundo donax, which was never reported earlier, attained the highest relative density (30.7%) and frequency (30.5%) in this study, followed by Echinochloa colona, Potamogeton schweinfurthii, Cyperus articulatus, Typha latifolia and Cyperus papyrus. The average densities of A. donax, C. articulatus, E. colona and Pistia stratiotes were positively correlated with nutrients, whereas the density of the other species had negative correlation with physicochemical variables (CCA). Generally, the present macrophyte composition and abundance indicates healthy ecological condition of the lake. But if nutrient levels continue to increase and water levels continue to decline, we expect further changes in macrophyte composition and especially a shift towards invasive floating species.

Résumé

En 2010, en suivant la méthode du belt transect, nous avons déterminé la composition, la distribution et la diversité des espèces de macrophytes dans le lac Ziway à la fin des saisons des pluies et sèches, le long de neuf sites littoraux. Nous avons aussi mesuré certains paramètres physico-chimiques. Quatorze espèces de macrophytes furent identifiées, avec une faible diversité pour le lac (valeur de H: 1,805). La composition des espèces macrophytes du lac a connu de nombreux changements au cours des dernières décennies. Arundo donax, qui n'avait jamais été rapporté auparavant, détient les plus fortes densité (30,7%) et fréquence (30,5%) relatives de cette étude, suivi par Echinochloa colona, Potamogeton schweinfurthii, Cyperus articulatus, Typha latifolia et Cyperus papyrus. La densité moyenne de A. donax, C. articulatus, E. colona et Pistia stratiotes était positivement liée aux nutriments, alors que la densité des autres espèces avait une corrélation négative avec les variables physico-chimiques (analyse ACC). En général, la composition et l'abondance actuelles des macrophytes indiquent que le lac bénéficie de conditions écologiques saines. Mais si le niveau des nutriments continue à augmenter et que celui de l'eau continue à baisser, nous pouvons nous attendre à de nouveaux changements de la composition des macrophytes, et spécialement à une évolution vers des espèces flottantes envahissantes.

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