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Keywords:

  • bioclimatic zones;
  • Capparis spinosa L;
  • morphological descriptors;
  • multivariate analysis;
  • population

Abstract

Capparis spinosa L. is a perennial shrub and drought-resistant plant and is well adapted to Mediterranean Ecosystem. Seventeen populations of caper, belonging to different bioclimatic zones, were assessed by morphological descriptors including nine parameters of seed (seed colour, major, medium and minor axial dimension, thousand seed mass, arithmetic mean diameter, geometric mean diameter, surface area and sphericity). The data underwent an analysis of variance, principal coordinate's analysis (PCO) and hierarchical classification analysis (HCA). Results showed that the dimensions of the major, medium and minor axes varied from 2.79 to 3.94 mm, 2.30 to 3.17 mm and 1.66 to 2.36 mm, respectively. The arithmetic and geometric mean diameters ranged, respectively, from 2.66 to 3.16 mm and from 2.19 to 3.05 mm. The sphericity and surface area ranged from 0.38 to 0.40 and from 1.20 to 1.24 mm2, respectively. The thousand seed mass varied from 4.71 to 12.05 g. The analysis of variance of studied descriptors showed significant differences according to the population. Both PCO and HCA generated from Gower general similarity coefficient among all populations showed two distinct clusters each corresponding to one subspecies. Grouping of populations did not reflect bioclimatic patterns, indicating specific adaptation of population to local environments. The divergence between the two caper subspecies (Cspinosa subsp. spinosa and Cspinosa subsp. rupestris), based on morphological traits, corroborates their taxonomic status.

Résumé

Caper (Capparis spinosa L.) est un arbuste vivace, résistante à la sécheresse et bien adapté à l'écosystème méditerranéen. Sa culture est intéressante ayant une importance économique. Dix sept populations de câprier Tunisien (100 individus par population), appartenant à différentes zones bioclimatiques, ont été évaluées par neuf descripteurs morphologiques: couleur des graines, dimension du grand, moyen et mineur axe, masse de 1000 graines moyenne arithmétique et géométrique de diamètre, superficie et la sphéricité. Les données font l'objet d'une analyse de variance, l'analyse en coordonnées principales (APCo) et la classification hiérarchique (CHA). Les résultats montrent que les dimensions des axes principaux, moyens et faibles varient de 2,79 à 3,94 mm; 2,30 à 3,17 mm et 1,66 à 2,36 mm, respectivement. Les diamètres moyens arithmétiques et géométriques varient de 2,66 à 3,16 mm et 2,19 à 3,05 mm, respectivement. La sphéricité, la superficie varient de 0,38 à 0,40 et de 1,20 à 1,24 mm2 respectivement. La masse de 1000 graines varie de 4,71 à 12,05 g. L'analyse de variance a montré des différences significatives de descripteurs étudiés en fonction de la population. Les APCo et HCA appliquées sur la base du coefficient général de similarité de Gower discriminent les populations étudiées en deux grands groupes. Un groupe ne comprend que cinq populations inermes et un autre regroupe 12 populations de câprier épineux. En revanche, les populations épineuses sont divisées en deux sous-groupes. Signalons que le groupement des populations est indépendant de leurs zones bioclimatiques. Par conséquent, les APCo et CHA appliquées sur les populations tunisiennes de câprier en utilisant des données morphologiques semblent être utiles pour une classification préliminaire en deux types de population: inerme et épineux.