Encroachment of open grasslands and Acacia drepanolobium Harms ex B.Y.Sjöstedt habitats by Euclea divinorum Hiern in Ol Pejeta Conservancy, Kenya

Authors

  • Geoffrey M. Wahungu,

    Corresponding author
    1. National Environment Management Authority (NEMA), Nairobi, Kenya
    2. Earthwatch Institute, Kenya's Black Rhino Project, Ol Pejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
    3. School of Natural Resources & Environmental Studies, Karatina University College, Karatina, Kenya
    • Ol Pejeta Research Centre, Nanyuki, Kenya
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  • Nathan W. Gichohi,

    1. Ol Pejeta Research Centre, Nanyuki, Kenya
    2. Ecological Monitoring Department, Ol Pejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
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  • Irene A. Onyango,

    1. Ol Pejeta Research Centre, Nanyuki, Kenya
    2. Ecological Monitoring Department, Ol Pejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
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  • Lucy K. Mureu,

    1. Ol Pejeta Research Centre, Nanyuki, Kenya
    2. Earthwatch Institute, Kenya's Black Rhino Project, Ol Pejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
    3. Department of Environmental Studies and Resource Development, Chuka University College, Chuka, Kenya
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  • Douglas Kamaru,

    1. Ol Pejeta Research Centre, Nanyuki, Kenya
    2. Ecological Monitoring Department, Ol Pejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
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  • Samuel Mutisya,

    1. Ol Pejeta Research Centre, Nanyuki, Kenya
    2. Ecological Monitoring Department, Ol Pejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
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  • Martin Mulama,

    1. Ol Pejeta Research Centre, Nanyuki, Kenya
    2. Ecological Monitoring Department, Ol Pejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
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  • Joseph K. Makau,

    1. Ol Pejeta Research Centre, Nanyuki, Kenya
    2. Earthwatch Institute, Kenya's Black Rhino Project, Ol Pejeta Conservancy, Nanyuki, Kenya
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  • Duncan M. Kimuyu

    1. School of Natural Resources & Environmental Studies, Karatina University College, Karatina, Kenya
    2. Mpala Research Center and Wildlife Foundation, Nanyuki, Kenya
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Correspondence: E-mail: gmwahungu@yahoo.com

Abstract

Euclea divinorum, a fast establishing, unpalatable, and fire resistant bush is considered an invasive species in some parts of its range. In Ol Pejeta Conservancy (OPC), Kenya, E. divinorum bushes cover ˜27% of the total area (˜9470 ha.) and has been expanding in coverage and encroaching into A. drepanolobium woodlands, a key woody habitat for the endangered black rhino. Between 2006 and 2010, we assessed the spatial distribution, annual rates of spread and recruitment of E. divinorum in OPC. We used data from satellite imagery and belt transects laid at the transition between E. divinorum habitat and other habitats. Density of E. divinorum seedlings increased by 27% annually over five years, with more seedlings establishing in grassland habitat (56.6%) than in A. drepanolobium woodland (43.4%). Within the infection frontier, the number of seedlings was high at the ecotone and reduced predictably with an increase in distance into the infection zone. Increase in rainfall facilitated recruitment and survival of E. divinorum seedlings and also reduced damage on trees and seedlings by mega-herbivores, especially elephants. This study confirms the encroachment of E. divinorum bushland into other habitats. This has been accelerated by burning and damage to A. drepanolobium habitat thus opening it up to encroachment by E. divinorum.

Résumé

Euclea divinorum est un buisson qui s'installe rapidement, d'un goût désagréable et résistant au feu. Il est considéré comme une espèce invasive dans certaines parties de son aire de répartition. Dans l'Ol Pejeta Conservancy (OPC), au Kenya, les buissons d'E. divinorum couvrent quelque 27% de la superficie totale (env. 9470 ha) et ils s'étendent encore et envahissent les forêts à A. drepanolobium, un habitat forestier crucial pour le rhinocéros noir qui est une espèce en danger. Entre 2006 et 2010, nous avons évalué la distribution spatiale, le taux de dispersion annuel et le recrutement d'E. divinorum dans l'OPC. Nous avons utilisé des données de l'imagerie satellitaire et des belt-transects tracés sur la ligne de transition entre l'habitat d'E. divinorum et les autres habitats. La densité des jeunes plants d'E. divinorum a augmenté de 27% par an durant ces cinq ans, et il y avait plus de jeunes plants qui s'établissaient dans un habitat de prairie (56.6%) que dans la forêt à A. drepanolobium (43.4%). À la frontière des envahissements, le nombre de jeunes plants est élevé dans l'écotone et se réduit comme attendu avec l'augmentation de la distance par rapport à la zone d'infection. Une augmentation des chutes de pluie facilitait le recrutement et la survie des jeunes plants d'Edivinorum et réduisait aussi les dégâts causés aux arbres et aux jeunes plants par les méga-herbivores, spécialement par les éléphants. Cette étude confirme l'envahissement des buissons d'E. divinorum dans d'autres habitats. Ce phénomène a été accéléré par les feux et par les dégâts causés à l'habitat à A. drepanolobium qui s'est ainsi ouvert à l'envahissement d'E. divinorum.

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