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Keywords:

  • abundance;
  • anthropogenic disturbance;
  • diversity;
  • lianas;
  • structure;
  • tropical forest

Abstract

Most studies have concluded that liana diversity and structure increase with disturbance. However, a contradictory pattern has emerged recently calling for more research in the area. Liana diversity and structure were investigated in three forest types that differ in disturbance intensity (nondisturbed, moderately disturbed and heavily disturbed forest: NDF, MDF and HDF, respectively) in the Atewa Range Forest Reserve, Ghana. In each forest type, 10 square plots of 0.25 ha were demarcated. Lianas with diameter ≥1 cm located on trees with diameter ≥10 cm were enumerated. A total of 429 individuals representing 40 species, 29 genera and seventeen families were identified in the study. Shannon diversity and species richness of lianas were significantly lower in the HDF (P < 0.05). Liana density and basal area differed significantly across all forest types (P < 0.0001). The importance value index (IVI) of most liana species varied greatly across the forest types. The current study has provided evidence to support the pattern of decreasing liana diversity and structure with disturbance in some tropical forests. Further studies are recommended to gain more understanding of the factors that are responsible for the divergent liana responses to disturbance in tropical forests.

Résumé

La plupart des études concluent que la diversité et la structure des lianes augmentent avec les perturbations. Cependant, un schéma opposé s'est fait jour dernièrement, qui requiert de nouvelles recherches dans ce domaine. La diversité et la structure des lianes furent étudiées dans trois types de forêts qui diffèrent en ce qui concerne l'intensité des perturbations (fortement, modérément et non perturbée – respectivement HDF, MDF et NDF), dans l'Atewa Forest Range Reserve, au Ghana. Dans chaque type forestier furent délimitées 10 parcelles carrées de 0.25 ha. On y a dénombré toutes les lianes de ≥1 cm poussant sur des arbres dont le diamètre était ≥10 cm. L'étude a identifié un total de 429 individus représentant 40 espèces, 29 genres et seventeens familles. La diversité de Shannon et la richesse en espèces de lianes étaient significativement plus faibles dans les HDF (P < 0.05). La densité des lianes et l'aire basale différaient significativement selon les types de forêts (P < 0.0001). L'importance value index (IVI) (l'indice d'importance des espèces) de la plupart des espèces de lianes variait fortement entre les types de forêts. Cette étude apporte des preuves qui étayent le schéma de diversité et de structure des lianes décroissantes avec l'augmentation de la perturbation de certaines forêts tropicales. De nouvelles études sont recommandées pour mieux comprendre les facteurs responsables de la divergence des réponses des lianes à la perturbation des forêts tropicales.