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Diversity of terrestrial isopods in the supralittoral zone of Ghar El Melh lagoon (Tunisia)

Authors


Correspondence: E-mail: hajer_kh@yahoo.fr

Abstract

In Tunisia, while wetlands are considered as remarkable habitats for their faunal and floral diversity, few studies on the species diversity of terrestrial isopods were performed. To fill this gap, the spatio-temporal distribution of Oniscidea at Ghar El Melh lagoon (north-east of Tunisia) was analysed. Sampling was carried out with 50 × 50 cm quadrats along a perpendicular transect to the shoreline. Nine species of terrestrial isopods belonging to seven genera were identified. Chaetophiloscia elongata Dollfus, 1884 was the most abundant species in all seasons except for summer; its relative abundance ranged from 38.9% to 77% in summer and autumn, respectively. Hill diversity indices ranged from 0.86 to 0.94 and equitability indices from 0.33 and 0.68. The statistical analysis showed a significant difference of isopod species and plant associations among seasons.

Résumé

En Tunisie, si les zones humides sont considérées comme des habitats remarquables pour leur diversité faunistique et floristique, peu d'études ont été faites sur la diversité des isopodes terrestres. Pour combler cette lacune, nous avons étudié la distribution spatio-temporelle des Oniscidea de la lagune de Ghar El Mehl (au nord-est de la Tunisie). L' échantillonnage a été effectué avec un quadrat 50 x 50 cm, le long d'un transect perpendiculaire à la ligne de rivage. Neuf espèces d'isopodes terrestres appartenant à sept genres ont été identifiées. Quelle que soit la saison, Chaetophiloscia elongata Dollfus, 1884 est l'espèce la plus abondante exception faite pour la saison d'été; son abondance relative varie de 38,9 à 77 % en été et en automne respectivement. L'indice de diversité de Hill varie de 0,86 à 0,94 et l'équitabilité de 0,33 à 0,68. L'analyse statistique montre une différence significative de la distribution saisonnière des isopodes terrestres en fonction des associations végétales

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