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Calibrating a camera trap–based biased mark–recapture sampling design to survey the leopard population in the N'wanetsi concession, Kruger National Park, South Africa

Authors

  • Nakedi W. Maputla,

    Corresponding author
    1. Department of Zoology & Entomology, Mammal Research Institute (MRI), University of Pretoria, Hatfield, South Africa
    • African Wildlife Foundation, AWF Conservation Centre, Karen, Nairobi, Kenya
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  • Christian T. Chimimba,

    1. Department of Zoology & Entomology, Mammal Research Institute (MRI), University of Pretoria, Hatfield, South Africa
    2. Department of Zoology and Entomology, DST-NRF Centre of Excellence for Invasion Biology (CIB), University of Pretoria, Hatfield, South Africa
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  • Sam M. Ferreira

    1. Scientific Services, South African National Parks (SANPARKS), Skukuza, South Africa
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Correspondence: E-mail: nmaputla@zoology.up.ac.za

Abstract

Estimating large carnivore abundance can be challenging. A biased leopard (Panthera pardus) population survey was conducted in the N'wanetsi concession in the Kruger National Park (KNP), South Africa, using motion-sensitive camera traps from April to August 2008. Survey effort included 88 trapping occasions and 586 trap days. The survey yielded 24 leopard photographs, comprising fourteen adults of eleven males and three females. The capture rate was determined to be 24.4 trap days per leopard. Estimates of population abundance stabilized at approximately 500 trap days. Precision of population estimates began to stabilize after 378 trap days. We estimated that there were nineteen leopards in an area of 150 km2. Leopard density was estimated at 12.7 leopards per 100 km2. We explore the possibility of employing the methods used in this study to survey the leopard population in the KNP and surrounding areas.

Résumé

Il peut être difficile d'estimer l'abondance de grands carnivores. Une étude biaisée d'une population de léopards (Panthera pardus) fut menée dans la concession N'wanetsi du Parc National Kruger, en Afrique du Sud, en utilisant des pièges photographiques détecteurs de mouvement entre avril et août 2008. Cette étude compte 88 occasions de piégeage sur 586 jours de piégeage. Elle a récolté 24 photos de léopards dont 14 adultes, 11 mâles et 3 femelles. Le taux de capture déterminé est de 24,4 pièges-jours par léopard. Les estimations de la population se sont stabilisées approximativement à 500 pièges-jour. La précision des estimations de population a commencé à se stabiliser après 378 pièges-jour. Nous avons estimé qu'il y avait 19 léopards sur une superficie de 150 km². La densité des léopards a donc été estimée à 12,7/100 km². Nous étudions la possibilité d'employer les méthodes utilisées dans cette étude pour étudier la population de léopards du KNP et des zones voisines.

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