Habitat preferences, seasonal abundance and diets of rodents in Alage, Southern Ethiopia

Authors


Abstract

To understand habitat preferences, seasonal abundance and diets of rodents in wet and dry season surveys were conducted in Alage, Southern Ethiopia. Sherman and snap traps were used to capture rodents from the four habitats: bushland, Acacia woodland, maize and wheat farmlands. A total of 3312 trap nights, from the four trapping habitats, yielded 776 individuals that represented 11 species of rodents. The distribution of rodents varied between habitats and seasons. Wet season rodent abundance was 52.3% while in the dry season it was 47.7%. Seasonal differences in species abundance were insignificant. Bushland habitat had high wet and dry season abundances with 137 and 211 individuals, respectively. Abundance was low in maize farm (57 individuals) in the wet season and wheat farm (10 individuals) in the dry season. Stomach content composition analysis of snap-trapped rodents from different habitats showed differences between species and across seasons. Six rodent species were recorded as pests on the farmlands in this study area. In conclusion, variation in habitat preferences and diet of rodents in different habitats and across seasons might be due to the role of ground cover and food sources.

Résumé

Pour bien comprendre les préférences des rongeurs en matière d'habitat, leur abondance saisonnière et leur régime alimentaire, en saison sèche et en saison des pluies, des études furent menées à Alage, dans le sud de l'Éthiopie. Nous avons employé des tapettes et des pièges de Sherman pour attraper des rongeurs dans les quatre habitats suivants: brousse, forêt d'Acacias, cultures de maïs et de blé. En 3 312 nuits-pièges, dans ces quatre habitats, 776 individus furent collectés, représentants 11 espèces de rongeurs. Leur distribution variait selon l'habitat et la saison. En saison des pluies, l'abondance des rongeurs était de 52,3% alors qu'elle était de 47,7% en saison sèche. Les différences saisonnières de l'abondance des espèces étaient non significatives. L'habitat brousse connaissait de fortes abondances en saison sèche comme en saison des pluies avec respectivement 211 et 137 individus. L'abondance était faible dans les cultures de maïs (57 individus) en saison des pluies, et dans les cultures de blé en saison sèche (10 individus). L'analyse de la composition du contenu stomacal des rongeurs capturés par les tapettes dans différents habitats révélait des différences selon les espèces et les saisons. Six espèces étaient rapportées comme nuisibles dans les exploitations agricoles de la zone d'étude. En conclusion, les variations des préférences de rongeurs en matière d'habitat et de régime alimentaire, selon les habitats et les saisons pourraient être dues au rôle de la couverture du sol et aux sources de nourriture.

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