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Keywords:

  • Hirmi;
  • northern Ethiopia;
  • slope aspect;
  • soil properties;
  • vegetation types

Abstract

This study aimed to determine the spatial variation of topsoil properties as influenced by slope aspects and vegetation types. Three vegetation types and two slope aspects were considered. Disturbed and undisturbed samples were taken from the top soils. A two-way analysis of variance was used to test significant mean differences (α = 0.05). Results showed that contents of bulk density, total porosity, organic matter and exchangeable magnesium were significantly different with changes in slope aspect (< 0.05). Textural classes, organic matter, available phosphorus, carbon-to-nitrogen ratio, cation-exchange capacity, per cent base saturation and exchangeable bases demonstrated significant variation among vegetation types (< 0.05). The south-facing aspect and the grass vegetation showed higher bulk density but lower organic matter and total porosity. As a remedy for the identified problems, there is a need to undertake plantation of indigenous trees.

Résumé

Cette étude visait à déterminer les variations spatiales des propriétés de la couche supérieure du sol en fonction de l'orientation de la pente et des types de végétation. Nous avons pris en compte trois types de végétation et deux orientations de la pente. Nous avons prélevé des échantillons perturbés et non perturbés de la couche supérieure des sols. Une analyse de variance à deux voies fut utilisée pour tester les différences de moyennes significatives (α = 0.05). Les résultats montrent que la densité apparente, la porosité totale, le contenu en matière organique et en magnésium échangeable étaient significativement différents selon les orientations de la pente (< 0.05). Les classes texturales, la matière organique, le phosphore disponible, le rapport entre le carbone et l'azote, la capacité d’échanges cationiques, le taux de saturation en bases et les bases échangeables montraient des variations significatives selon le type de végétation (< 0.05). Une orientation au sud et une végétation herbacée montraient une plus grande densité apparente mais de plus faibles taux de matière organique et de porosité totale. Pour remédier au problème identifié, il convient d'entreprendre la plantation d'arbres indigènes.