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Diatoms of Dindifelou fall (upper Basin of the Gambia River, Senegal): floristic inventory

Authors


Abstract

The Dindifelou fall, located in south-eastern Senegal, receives its water from discharging springs located in Dande plate-land. These waters form, at the foot of the cliff, a pond that drains into the Thiokoye, a tributary of the Gambia River. The water quality of the pond and the stream is very good based on physicochemical analyses. Around the pond region, a microclimate characterized by a higher humidity and a lower temperature compared with the surrounding area is present. Diatoms study is carried out in different habitat types associated with this fall. The samples were taken by scraping the surface of rocks and rinsing fern leaves with sparkling water. Dande plate-land is made of Upper Proterozoic sandstones whose gravity accumulations litter the bottom of the pond and the stream. This study allowed us to inventory 61 species and varieties of diatoms belonging to 28 genera. The most represented genera are Achnanthidium (ten species), Eunotia and Pinnularia (eight species each). Twelve species and varieties are reported for the first time in Senegambia including five of the genera Achnanthidium. The microflora is dominated by Achnantidium minutissimum and Achnanthidium catenatum, followed by Ulnaria ulna and various species of the genera Eunotia and Brachysira. Aerial habitats are more diversified here than the epilithic samples.

Résumé

La chute de Dindifelou, au sud-est du Sénégal, reçoit l'eau de sources qui se situent sur le plateau de Dandé. Ces eaux forment, au pied de la colline, un bassin qui se déverse dans le Thiokoye, un affluent du fleuve Gambie. L'es eaux du bassin comme celles du cours d'eau sont de bonne qualité physico-chimique. Il règne autour du bassin un microclimat qui se caractérise par une forte humidité et une température plus basse que dans la région environnante. Une étude des diatomées est réalisée dans différents types d'habitats associés à cette chute. Des échantillons ont été prélevés en raclant la surface des roches et en rinçant des feuilles de fougères avec de l'eau pétillante. Le plateau de Dandé est constitué de grès du Protérozoïque supérieur dont l'accumulation par gravité couvre le fond du bassin et du cours d'eau. Cette étude a permis d'inventorier 61 espèces et variétés de diatomées appartenant à 28 genres. Les genres les plus représentés sont Achnanthidium (10 espèces), Eunotia et Pinnularia (8 espèces chacun). Douze espèces sont rapportées pour la première fois en Sénégambie dont cinq du genre Achnanthidium. La microflore est dominée par Achnantidium minutissimum et A. catenatum, suivis par Ulnaria ulna et différentes espèces des genres Eunotia et Brachysira.

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