Effects of climate change on species turnover and body mass frequency distributions of South African bird communities

Authors


Abstract

Climate change will lead to substantial shifts in species distributions. Most of the predictions of shifting distributions rely on modelling future distributions with ecological niche models. We used these models to investigate (i) the expected species turnover, loss and gain within bird communities of four South African biomes and (ii) the expected changes in the body mass frequency distributions of these communities. We used distributional data of the Southern African Bird Atlas Project, current climate data and two scenarios of future climate change for 2050 to build ensemble models of bird distributions. Our results indicate that future species loss, gain and turnover within the four biomes will be considerable. Climate change will also have statistically significant effects on body mass frequency distributions, and these effects differ substantially depending on the severity of future climate change. We discuss the possible ecological effects of these predicted changes on ecosystem interactions and functions.

Résumé

Les changements climatiques entraîneront des glissements substantiels d'aire de distribution des espèces. La plupart des évolutions prédites de ces distributions en évolution se basent sur la modélisation des futures distributions avec des modèles de niches écologiques. Nous nous sommes servis de ces modèles pour investiguer (1) le turnover, les pertes et les gains attendus d'espèces au sein de communautés d'oiseaux de quatre biomes sud-africains et (2) les changements attendus dans la distribution des fréquences de masses corporelles dans ces communautés. Nous avons utilisé les données de distribution issues du Southern African Bird Atlas Project, celles sur le climat actuel et deux scénarios de changement climatique à venir pour 2050 pour élaborer des modèles consensuels de distribution des oiseaux. Nos résultats indiquent que les futurs gains, pertes et turnover d'espèces seront considérables dans les quatre biomes. Les changements climatiques auront aussi des effets statistiquement significatifs sur la distribution des fréquences de masse corporelle, et ces effets différeront fortement selon l'intensité des futurs changements climatiques. Nous discutons des effets écologiques possibles des changements annoncés sur les interactions entre écosystèmes et sur leurs fonctions.

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