Anthropological Theory and Government Policy in Australia's Northern Territory: The Hegemony of the “Mainstream”

Authors


ABSTRACT

In this article, we set up a dialogue between two theoretical frameworks for understanding the developing relationships between indigenous Australians and the encapsulating Australian society. We argue that the concept of “the intercultural” de-emphasizes the agency of Aboriginal people and the durability of their social relations and value orientations. We develop the concept of relative autonomy in apposition. Our primary focus is on the Yolngu people of eastern Arnhem Land and on the impact that recent Australian government policy—in particular the Northern Territory “Intervention”—has had on the relatively autonomous trajectory of their society. The view from relative autonomy enables an understanding of the history of Yolngu interaction with outsiders and Yolngu responses to government policy. We argue that unless relative autonomy is understood and taken into account, governments will fail to develop policies that engage Yolngu in the process of regional development.

RESUMEN

En este artículo, establecemos un diálogo entre dos marcos teóricos para entender las relaciones que se están desarrollando entre indígenas australianos y la sociedad australiana que los rodea. Argumentamos que el concepto de ”lo intercultural” le resta énfasis a la agencia de los aborígenes, la durabilidad de sus relaciones sociales y la orientación de sus valores. Adicionalmente, desarrollamos el concepto de autonomía relativa. Nuestro foco inicial es en los Yolngu de la tierra oriental de Arnhem y el impacto que recientes políticas gubernamentales australianas—en particular la intervención en el territorio norte—han tenido en la trayectoria relativamente autónoma de su sociedad. La perspectiva de la autonomía relativa permite entender la historia de la interacción de los Yolngu con personas externas y sus respuestas a las políticas gubernamentales. Proponemos que a menos que el concepto de autonomía relativa sea entendido y tenido en cuenta, los gobiernos no lograrán desarrollar políticas con la participación de los Yolngu en el proceso de desarrollo regional.

RESUME

Dans cet article, nous proposons d'établir un dialogue entre deux cadres théoriques afin de mieux comprendre l'évolution des relations entre les autochtones australiens et la société australienne enfermante. Nous affirmons que le concept de l'interculturalité minimise le pouvoir d'autodétermination du peuple aborigène et la durabilité de leurs relations sociales et leurs valeurs. Nous proposons de juxtaposer le concept d'autonomie relative. Nous explorons l'impact de la politique “d’Intervention” implantée dans le Territoire du Nord sur comment elle a affecté les Yolngu de la Terre d’Arnhem et la trajectoire de leur autonomie relative. Comprendre le problème du point de vue de l'autonomie relative nous permet de comprendre l'histoire des relations entre les Yolngu et les non-autochtones ainsi que comment les Yolngu ont affronté la politique gouvernementale. Nous montrons qu’à moins de comprendre ce qu'est l'autonomie relative, les gouvernements vont continuer d’élaborer des politiques incapables d'engager les Yolngu dans un processus de développement régional.

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