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How People Moved among Ancient Societies: Broadening the View

Authors


ABSTRACT

Archaeologists have made great strides in understanding prehistoric migration, yet they have tended to focus on only part of the continuum of human movement. In nonstate societies, individuals and groups moved frequently across social and environmental boundaries for a range of reasons. Although archaeologists are well aware of the fluid nature of social boundaries, we are only beginning to use this knowledge to understand human movement. I use ethnohistoric and ethnographic examples to show that people in nonstate societies moved frequently as a result of warfare and captive taking, processes of fission and fusion, and random demographic events typical of small-scale societies. Such movement was often hurried, sometimes coerced, and decision making could be constrained by social factors beyond migrants’ control. Illustrated with a case study from the American Southwest, I argue here that consideration of such forms of movement can significantly improve our interpretations of the past.

RESUMEN

Arqueólogos han hecho grandes avances en el entendimiento de la migración prehistórica, sin embargo han tendido a concentrarse solo en parte del continuum del movimiento humano. En sociedades sin estados, los individuos y grupos se movieron frecuentemente a través de fronteras sociales y ambientales por una variedad de razones. Aunque arqueólogos son bien conscientes de la naturaleza de las fronteras sociales, estamos solo empezando a usar este conocimiento para entender el movimiento humano. Utilizo ejemplos etnohistóricos y etnográficos para mostrar que las personas en sociedades sin estado se mueven frecuentemente como resultado de guerras y toma de prisioneros, procesos de fisión y fusión y eventos demográficos al azar típicos de sociedades a pequeña escala. Tal movimiento fue a menudo apresurado, algunas veces coaccionado y la toma de decisiones pudo ser constreñida por factores sociales mas allá del control de los migrantes. Ilustrado con un estudio de caso del Suroeste Americano, argumento aquí que la consideración de tales formas de movimiento puede significativamente mejorar nuestras interpretaciones del pasado.

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