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Brokerage and Social Capital in the Prehispanic U.S. Southwest

Authors


ABSTRACT

In social network analysis, brokerage refers to the processes through which individuals or larger groups mediate interactions between actors that would otherwise not be directly connected. Brokers occupy key intermediate positions that have alternately been interpreted as sources of social capital or potential disadvantages. Recent empirical studies suggest that the relationship between brokerage and rewards or risks varies considerably depending on the nature of interactions in a given setting. In this study, we use a large settlement and ceramic database including sites across the western U.S. Southwest (C.E. 1200–1400) to identify settlements that likely filled brokerage roles in ceramic networks. We develop a new structural measure of brokerage and compare long-term outcomes for settlements characterized by varying degrees of brokerage. We argue that brokerage was not a major source of social capital in our study area, as interactions instead favored the formation of discrete groups over such intermediate positions.

RESUMEN

En el análisis de redes sociales, intermediación se refiere a los procesos a través de los cuales individuos o grupos más grandes sirven de mediadores en interacciones entre actores que podrían de otra manera no estar directamente conectados. Los intermediadores ocupan posiciones intermedias importantes que alternativamente han sido interpretadas como fuentes de capital social o potenciales desventajas. Estudios empíricos recientes sugieren que la relación entre intermediadores y recompensas o riesgos varia considerablemente dependiendo de la naturaleza de las interacciones en un contexto dado. En este estudio usamos un asentamiento grande y una base de datos de cerámicas incluyendo sitios a través del sur del Suroeste de los Estados Unidos (1200-1400 E.C.) para identificar asentamientos que llenaron los papeles de intermediarios en redes de cerámica. Desarrollamos una nueva medida estructural de intermediación y comparamos resultados de largo plazo para poblaciones caracterizadas por diferentes grados de intermediación. Argüimos que la intermediación no fue una fuente mayor de capital social en nuestra área de estudio en la medida en que interacciones en cambio favorecieron la formación de grupos discretos en vez de tales posiciones intermedias.

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