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Anthropological Archaeology in 2012: Mobility, Economy, and Transformation

Authors


ABSTRACT

In 2012, archaeologists continued to grapple with large questions concerning process and structure and how they shaped the nature of humanity. The movement of populations, ideas, and material culture stands out prominently, including mobility's role in promoting social change and how forms of travel and communication, such as pilgrimages or long-distance trade, promoted social interaction. Research concerning the structure of ancient economies acknowledges the amazing diversity within which prehistoric communities organized food production and material goods manufacture and exchange. Social complexity as transformation illustrates how local histories supported alternative pathways to power and how factors such as climate change and environmental limitations might have affected long-term social histories. Finally, there is ongoing interest in modeling human–environmental interactions—in particular, human adaptability in the face of climate change and natural disasters and how particular cultural and natural elements allowed certain societies to be resilient and sustainable in the long term.

RESUMEN

En el 2012 los arqueólogos continuaron confrontando grandes preguntas acerca de los procesos y estructura y como ellos han conformado la naturaleza de la humanidad. El movimiento de poblaciones, ideas, y cultura material resaltan prominentemente, incluyendo el papel de la movilidad en promover cambio social y cómo las formas de transporte y comunicación, tales como peregrinación y comercio a larga distancia, promovieron interacción social. Investigación relacionada con la estructura de economías antiguas reconoce la asombrosa diversidad dentro de la cual comunidades prehistóricas organizaron la producción de alimentos y la manufactura e intercambio de bienes materiales. La complejidad social como transformación ilustra como las historias locales apoyaron caminos al poder y cómo factores como cambio climático y limitaciones ambientales pueden haber afectado historias sociales de largo plazo. Finalmente, hay un interés en desarrollo en el modelaje de las interacciones humano-ambientales—en particular la adaptabilidad humana frente al cambio climático y desastres naturales y cómo elementos particulares naturales y culturales le permitieron a ciertas sociedades ser resistentes y sostenibles en el largo plazo.

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