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A Shifting Theoretical Framework for Biological Anthropology in 2012

Authors


ABSTRACT

The research produced in biological anthropology over the past year spans a dizzying array of topics, methodologies, and perspectives on human evolution and variation. In this essay, I attempt to encapsulate a slice of that research into a broader discussion of the discipline. In this view, what stands out most notably in the past year's research is the way in which new observations, the product of new technologies and new interactions across disciplinary and subdisciplinary boundaries, have dramatically shifted understandings of long-studied anthropological questions. The origin of modern humans, the evolution of human birth, and the locomotion of our hominin ancestors are just three topics that exemplify such changes in perspective over the past year. An additional shift within the discipline is the increasing importance of open access and online forums for the research process.

RESUMEN

La investigación producida en antropología biológica durante el año pasado abarca una vertiginosa selección de tópicos, metodologías, y perspectivas sobre evolución y variación humana. En este análisis, intento encapsular una parte de esa investigación dentro de una más amplia discusión de la disciplina. De esta manera, lo que más sobresale en la investigación del año pasado es la manera en la cual nuevas observaciones, el producto de nuevas tecnologías y nuevas interacciones a través de las fronteras disciplinarias y sub-disciplinarias, han dramáticamente cambiado el entendimiento de cuestiones antropológicas estudiadas por largo tiempo. El origen de los humanos modernos, la evolución del nacimiento humano y la locomoción de nuestros ancestros homínidos son sólo tres de los tópicos que ejemplifican tales cambios en perspectiva durante el año pasado. Un cambio adicional dentro de la disciplina es la creciente importancia de acceso abierto y foros en línea para el proceso de investigación.

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