Get access
American Anthropologist

On Precariousness and the Ethical Imagination: The Year 2012 in Sociocultural Anthropology

Authors


ABSTRACT

I dedicate this essay to anthropologists’ heightened attunement to precarity but also to what Michel-Rolph Trouillot, who passed away last year, called our “moral optimism.” As I show, much of our work is written from within and against precarity while at the same time being committed to this specifically anthropological ethic. This ethic permeates many of the articles surveyed here and can be found in all of the sections into which they are grouped: On Capital and How We Can Know It; Ethical Encounters; Politics and Protest; Religious Ethics; and Anatomies of Relatedness. I ask what the task of ethnography is now that “things are falling apart, again.” This question is crucial because precarity has inserted itself into the very heart of anthropology itself.

RESUMEN

Dedico éste ensayo a la intensificada sensibilización de los antropólogos a la precariedad pero también a lo que Michel-Rolph Trouillot, quien falleció el año pasado, llamó nuestro “optimismo moral.” Como lo demuestro, mucho de nuestro trabajo es escrito desde dentro y en contra de la precariedad mientras al mismo tiempo estando comprometido con esta ética específicamente antropológica. Esta ética permea muchos de los artículos identificados aquí y puede ser encontrada en todas las secciones en las que ellos están agrupados: Sobre capital y cómo podemos conocerlo; Encuentros éticos; Política y protesta; Ética religiosa; y Anatomías de la relacionalidad. Cuestiono cuál es la tarea de la etnografía ahora que “las cosas están desmoronándose, de nuevo.” Esta pregunta es crucial desde que la precariedad se ha insertado ella misma en el corazón mismo de la antropología.

Get access to the full text of this article

Ancillary